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Voici comment apprendre à aimer la grappa

Le premier goût de la grappa d'Annacarla Berta est venu juste au moment où la plupart d'entre nous apprendraient à former des phrases complètes. Tout en passant du temps avec son père Gianfranco dans la distillerie piémontaise de leur famille, la fillette de trois ans a enfoncé son doigt dans un lot de grappa récemment distillé sur l’insistance de son père. Sa première impression? 'Je ne me souviens pas avoir aimé ça!' rit Annacarla, maintenant dans la vingtaine. 'Mais maintenant, je l'aime beaucoup plus.'

En tant que dernière génération à perpétuer l'héritage de Distillerie Berta , Annacarla sait que l'idée générale de la grappa chez les Américains se rapproche un peu plus de la première impression d'elle-même à trois ans. Après tout, la grappa, un spiritueux distillé à partir du marc (restes de peaux et de pépins) de raisins de cuve, est né comme un moyen d'utiliser les déchets naturels issus de la vinification. Il n’est pas exactement connu comme étant un esprit «amical», souvent assimilé au carburéacteur ou au dissolvant de vernis à ongles. Et bien que les Italiens soient fiers de leur grappa, elle est davantage considérée comme une boisson pratique que comme une boisson agréable, appréciée pour sa force, ses prétendus pouvoirs de guérison des maladies et sa capacité à se réchauffer pendant les hivers froids du nord de l'Italie.



Mais Annacarla insiste sur le fait que ce n’est pas tout à la grappa. «Je pense que les Américains n’ont pas aimé la grappa parce que sur le marché américain, il n’y avait [auparavant] pas une grappa de bonne qualité», dit-elle. C’est vrai, alors que de nombreux établissements vinicoles vendent de la grappa, peu la distillent eux-mêmes, et seule une petite proportion de la grappa italienne est fabriquée selon des méthodes axées sur la qualité en petites quantités. De cette grappa de meilleure qualité, une proportion encore plus petite arrive aux États-Unis, de nombreux producteurs choisissant plutôt de conserver le meilleur produit pour le marché italien.



Ce n'est pas la philosophie de la famille Berta, qui envisageait la grappa non pas comme un sous-produit bon marché, mais comme un esprit artisanal avec du potentiel. Fondée à l'origine comme une cave en 1866, la Distillerie Berta doit aujourd'hui sa norme au grand-père d'Annacarla, Paolo, qui a introduit dans les années 1980 l'idée de distiller la grappa et de la traiter comme un cognac ou un armagnac fin, en la vieillissant dans de nouveaux fûts de chêne coûteux. . À l'époque, cette idée était inconnue, en particulier dans la région du Piémont, mais Paolo a persisté, et aujourd'hui, Berta fabrique l'une des grappa les plus fines - et les plus chères - d'Italie. Appelées «la Rolls Royce de la grappa» par un aficionado, les meilleures grappas de Berta sont transférées dans des barriques neuves tous les trois à cinq ans, sans aucune dépense pour faire vieillir l’esprit.

Alors, comment les nouveaux venus dans l'esprit peuvent-ils dire si une grappa mérite une longue contemplation ou simplement un plonk dur et bon marché? Bien que l'étiquette ne soit généralement pas d'une grande utilité, un peu de recherche sur le producteur peut aller très loin. Tout d'abord: la qualité du marc est la clé. «C’est la première règle», affirme Annacarla. «Si vous cuisinez avec un mauvais poisson, vous ne pouvez pas avoir un bon repas.» Berta distille le marc de raisin de vignobles célèbres tels que Braida, Vietti, Gaja et Giacosa. De même, en Vénétie, le plus grand producteur de grappa Capovilla distille le marc des légendaires Dal Forno et Gravner. Le marc doit être conservé frais, humide et frais, avec seulement un ou deux jours entre le pressage et la distillation, et est inspecté à l'arrivée à la distillerie. Les meilleurs distillateurs de grappa veillent également à distiller le marc de chaque cépage séparément, avec de plus en plus de grappas mono-variétales produites, suivant les traces de la distillerie Friuli's Nonino, la première à embouteiller de la grappa dans ce style.



Malgré la recherche d'un producteur de grappa de haute qualité, les nouveaux buveurs peuvent encore trouver l'esprit rebutant. Pour vous détendre dans cette première gorgée, recherchez une grappa monocépage issue d'un cépage particulièrement aromatique, comme le «Bric del Gaian» à base de Moscato de Berta ou la «Grappa di Traminer» de Capovilla. Les arômes fruités et floraux relevés sont faciles à saisir car ils sautent du verre et traversent l'alcool en bouche. Les grappas à base de Nebbiolo sont également bonnes pour commencer, car elles ont tendance à être plus élégantes. Et bien qu'elles soient souvent plus chères, les grappas vieillies en barrique sont d'excellents choix pour les débutants en grappa. Le pain grillé du baril et le vieillissement oxydatif prolongé adoucissent et adoucissent l'esprit, le transformant en quelque chose qui ressemble plus à un brandy sans sacrifier la rusticité sous-jacente de la grappa.

Bien que vous devriez goûter la grappa comme vous le feriez pour un vin ou un brandy, voici un conseil de pro: ne mettez pas votre nez trop près du verre lorsque vous sentez! Renifler doucement à environ un pouce au-dessus du verre vous permettra de découvrir les arômes de la grappa sans que les vapeurs de l'alcool vous brûlent le nez. Pour ceux qui hésitent vraiment à plonger dans le monde de la grappa, plongez-y en commandant un caffè corretto, une spécialité italienne d'expresso agrémentée d'un coup de grappa.

Vous êtes maintenant prêt à rechercher une grappa accessible auprès d’un producteur de haute qualité et à la goûter comme un pro. Quels autres conseils pourraient aider les Américains à aimer vraiment la grappa comme les Italiens? «J'adore le style de vie italien», dit Annacarla, en mettant les choses simplement. Alors sirotez un verre après le dîner pour vous détendre, agissez comme les millénaires et commandez de la grappa au bar avec des amis, ou trempez un morceau de biscotti directement dans l'esprit comme dessert. Dans tous les cas, pensez comme un Italien!