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Dans cette petite ville agricole du nord du Japon, le houblon est l'avenir

Ryuhei Asai fait des gestes avec excitation alors qu'il traverse un champ détrempé à Tono, au Japon. Ceci, dit-il, est où houblon s'épanouira, pointant vers les treillis nus dominant les frais généraux.

À environ 6 mètres de l'endroit où nous nous trouvons, un bar mobile s'asseoira et distribuera de la bière, selon le collègue d'Asai, Junko Miura (qui s'appelle «MJ»). Vêtue d'un chapeau de paille décoré de houblon en plastique, MJ lève joyeusement son téléphone pour montrer l'image d'une remorque Airstream chromée étincelante avec un panneau latéral à cliquet, des robinets de bière prêts.



Asai et Miura travaillent pour Ton expérience de la bière , une agence de voyage qui se concentre non seulement sur la bière, mais plus particulièrement sur le houblon. 'Parce que c'est une chose tellement quotidienne que les gens tiennent pour acquise, et ils ne connaissent pas vraiment la vraie histoire de ce dont il est fait', dit Asai.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

Leur entreprise est située à Tono, une petite ville qui revêt une importance particulière dans l’industrie de la bière au Japon. Tono se trouve dans la préfecture d'Iwate à Tōhoku, la région la plus septentrionale de la plus grande île du Japon, Honshu. La zone est principalement agricole et cultive principalement du houblon.

Une campagne de financement participatif a permis de lancer Tono Brewing Company en 2018. Les habitants de la ville ont construit son mobilier.



Malheureusement, un éventail de facteurs socio-économiques, sans parler des effets persistants des catastrophes naturelles, menace la culture de la bière au Japon. Tono Beer Experience fait partie d’un groupe de brasseurs, d’agriculteurs et de chefs d’entreprise locaux qui espèrent récupérer l’identité (et la solvabilité) de Tono grâce à la bière artisanale. Pour ce faire, ils se tournent vers leur plus grande ressource locale: le houblon.

Selon Asai, 70% de la bière produite par la brasserie Kirin Ichiban utilise du houblon japonais indigène, et la majorité de tous les houblons japonais proviennent de Tono. Cela inclut des variétés indigènes comme l'Ibuki, un houblon aux notes aromatiques de citron et de pamplemousse, et Murakami Seven, une variété à l'arôme de raisin du nom de Murakami Asahi, le chercheur et éleveur japonais de houblon responsable de son développement.

En 2011, Tōhoku était la région la plus touchée par le tremblement de terre et le tsunami majeurs qui ont frappé le Japon. Aujourd'hui, les agriculteurs d'Iwate et de Tono sont confrontés à bon nombre des mêmes problèmes que ceux de l'industrie agricole américaine - ralentissement économique, prix instables et pénurie d'agriculteurs de carrière de la prochaine génération - tout en étant aux prises avec les effets persistants du tremblement de terre.



Il y a environ 20 ans, il y avait 239 producteurs de houblon à Tono, dit Asai. Aujourd'hui, il n'y en a plus que 33. La production actuelle de houblon de Tono représente un cinquième de ce qu'elle était au cours des décennies précédentes. «Il n'y a personne à qui transmettre la récolte», dit Asai.

Les jeunes japonais boivent également moins qu'avant et, lorsqu'ils le font, ils préfèrent les cocktails à la bière. Les personnes âgées ont tendance à être des buveurs de bière, dit Asai, ce qui pose un problème à la lumière du Japon population vieillissante .

Plusieurs forces travaillent maintenant ensemble pour relancer Tono et son industrie du houblon. Kirin investit dans des projets de reconstruction. En 2014, la ville a lancé un week-end désormais annuel Festival de la récolte du houblon spécialement conçu pour accroître la connaissance du houblon et encourager la fierté locale. Les agriculteurs récoltent les piments Padrón avec leur houblon, qui sont utilisés pour faire des collations populaires.

En janvier et février 2018, la ville a mené une campagne de financement participatif pour construire la Tono Brewing Company. Ses efforts ont permis de collecter 7 941 443 ¥ (environ 73799 $) et la brasserie a ouvert ses portes en mai 2018.

Alors que la bière artisanale était déjà disponible dans la région à des arrêts locaux comme la brasserie Kamigyo Izu (qui produit principalement du saké), Tono Brewing Co. se consacre à la bière artisanale et sert d'espace de rassemblement commun qui profiterait à la ville et à ses habitants. Les cuves de fermentation portent les noms des partisans du financement participatif et le mobilier a été construit par des habitants de la ville. Retournez un tabouret ou un pair sous une table et vous verrez le nom de la personne qui l'a construit écrit sur le dessous.

Ryuhei Asai et Junko Miura de Tono Beer Experience concentrent leurs tournées non seulement sur la bière, mais plus particulièrement sur le houblon.

Tono Brewing Co. a également été l'occasion d'amener de nouveaux talents brassicoles dans la ville. Daisuke Hakamada, qui travaillait auparavant pour la Yokohama Bay Brewing Company, est l’un des trois employés de Tono Brewing Co. Il est arrivé à Tono à la suite d'une campagne de recrutement internationale qui comptait 80 candidats (dont deux Américains) en lice pour deux postes.

«Nous voulons devenir un endroit où la population locale peut profiter de la bière locale et de la culture du houblon», dit-il. «Utiliser de la bière et du houblon local pour revitaliser la ville.»

Au Japon, dit Hakamada, l'étiquette «bière» signifie presque toujours lager ou pilsner. Il aimerait que les buveurs japonais aient un sens plus large de la bière et que les producteurs de houblon locaux soient plus directement impliqués dans le processus de brassage afin de mieux comprendre l'influence de leur houblon. Il espère également aider la communauté à cultiver différents types de houblon, en particulier ceux qui conviennent à la bière artisanale.

Ekiko Miura, 70 ans propriétaire d'une maison d'hôtes locale, Minshuku Rindo , a remarqué les changements à Tono depuis que la ville a commencé à se concentrer sur la bière artisanale. «C’est une nouvelle façon de boire», dit-elle. «Les gens ne boivent pas seulement pour se saouler. Ils boivent parce qu'ils aiment la bière. »

La bière artisanale et l'accent mis sur le houblon suscitent également l'intérêt d'une jeune génération de visiteurs. Miura dit qu'elle a beaucoup de gratitude pour la bière et les gens qui travaillent dans le tourisme de la bière parce qu'ils ont apporté beaucoup de changements positifs dans la ville. «J’ai bon espoir pour l’avenir de Tono grâce à ces jeunes», dit-elle.