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Ce rouge italien polyvalent est la réponse de la Sicile au pinot noir

Posez le Pinot Noir et éloignez-vous du tire-bouchon. Il y a un nouveau rouge clair en ville, et - je vais le dire - c'est mieux.

Nerello Mascalese n'est pas un favori des sommeliers difficile à prononcer et impossible à trouver en dehors des bars à vin branchés. C’est le cépage du peuple de l’Etna, en Sicile, et l’une des rares variétés à avoir survécu à des siècles de tendances, de phylloxéra et éruptions volcaniques .



La Sicile n’est pas étrangère à la vigne, mais la majeure partie de la vinification moderne de l’île se concentre sur la production en vrac et le sucré. Marsala . Alors que certains vignerons cédaient aux pressions économiques et replantaient d'anciens vignobles avec des variétés à haut rendement destinées au vin en vrac, Nerello Mascalese a continué à prospérer en silence. Un favori local de longue date, il tire également son dû au-delà des limites de la plus grande île de la Méditerranée.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Dans la ville sicilienne de Catane, on peut observer la mer Méditerranée, fumer l'Etna et l'Italie continentale, le tout à partir d'un seul point de vue. Le volcan est une présence constante ici, désignée avec révérence et pronoms féminins. Son flux constant de fumée fournit des nutriments incroyables aux vignes et aux fermes de la région, ce qui amène de nombreux habitants à considérer l'Etna comme la Terre Mère.

Nerello Mascalese a évolué pour s'adapter au volcanique friable les sols qui entourent le volcan et les vignobles de l'est de la Sicile. Ici, les faibles précipitations et les sols bien drainés créent un environnement de culture de la vigne difficile. Comme la plupart de la Méditerranée, les bords de l’Etna sont chauds et ensoleillés tout l’été, mais la haute altitude refroidit les températures la nuit. Ces conditions autrement difficiles créent l'ambiance idéale pour les vignes Scraggly Nerello Mascalese.



En raison des fluctuations de température sauvages de la région, les vignes sont dressées dans le traditionnel albarello, ou méthode de brousse. Le fruit reste près du sol, d'où rayonne la chaleur stockée la nuit. La stratégie signifie que la plupart des Nerello Mascalese sont toujours cueillis à la main sur les coteaux.

En gravissant les pentes abruptes de l'Etna, la connexion entre le volcan et sa générosité est facile à voir. Entre les buissons de fenouil sauvage, les châtaigniers et les oliveraies anciennes, des bandes de vignes se courbent vers le haut à partir d'un sol noir comme le charbon de bois. Des grappes de la taille d'un poing de raisins profondément violets pendent en dessous. Le fruit est un mélange intéressant de jus intensément sucré contrastant avec des tanins farouchement amers dans la peau et des graines brunes croquantes. C’est un mélange de saveurs maladroit dans un fruit cru, mais forme le trio parfait pour d’excellents vins rouges.

«C’est une variété forte adaptée à cette terre», déclare Giuseppe Pietradolce, agronome de Pietradolce , un vignoble sur le versant nord de l'Etna. Il note que Nerello Mascalese est l'une des rares variétés à survivre sans irrigation dans les vignobles de la région.



Les vignes de Pietradolce, âgées de 80 ans, sont plantées d’arbres fruitiers et occasionnellement de vigne Nerello Cappuccio. Finalement, ils sont co-fermentés en vins expressifs, éthérés et vieillissants.

Comme le Pinot Noir et le Nebbiolo, le Nerello Mascalese est léger en couleur et en corps mais riche en saveur, en tanins et en arômes. De couleur cramoisie, l'Archineri de Pietradolce éclate de notes de pétales de rose séchées, de cerise acidulée et de sauge. Son à la fois délicat et savoureux, avec des fruits rouges qui mène à une finale persistante et minérale.

Goût par goût, il n'y a pas deux vins de Nerello Mascalese identiques. La ligne de Pietradolce s'étend du délicat Archineri au Barbagalli audacieux, parfumé aux baies et tannique. Tous sont équilibrés par un corps léger et une sensation en bouche délicate.

«C'est la possibilité de l'Etna», dit Parlavecchio. «Trois vins séparés et différents à moins de 300 mètres l'un de l'autre.»

À seulement 10 minutes de Pietradolce, Firriato Le domaine de s étend le long des coteaux. La plupart des vignes ici ont plus d'un siècle, certaines sont même antérieures à l'épidémie de phylloxéra du XIXe siècle qui a obligé les vignerons de toute l'Europe à replanter leurs vignobles. Les sols de l’Etna sont si secs et sableux à la racine des vignes que le ravageur ne peut pas y vivre, ce qui fait de la Sicile l’une des rares régions à présenter des vignes vraiment anciennes. Entre les rangs, des coulées de lave datant de 1556 serpentent autour des vignes, et des racines d'arbres pétrifiées émergent des branches.

Dans le Sabbie dell’Etna Rosso de Firriato, le Nerello Mascalese prend une forme résolument gourmande - débordant de saveurs de cerise et de tanins persistants. Ce Nerello est prêt à faire la fête.

Des célébrations bruyantes aux dîners à cinq plats en passant par le mardi à emporter, les nombreuses formes de Nerello Mascalese le rendent facile à aimer. Et grâce à l'augmentation des exportations, Nerello Mascalese est plus facile que jamais à trouver aux États-Unis. (C'est généralement le cépage principal de tout ce qui porte l'étiquette «Etna Rosso».)

Alors que le temps des pulls approche et que le rosé prend le pas sur les rouges réchauffants, donnez à votre palais une chance d'explorer. Nerello Mascalese mérite une place dans votre rotation de vino, alors n'ayez pas peur de donner un nouveau tour à ce tire-bouchon bien usé.