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La sobriété de Lodi, en Californie, semble émerger des ombres de Napa et de Sonoma

Les rues poussiéreuses de Lodi, en Californie, sont calmes par une chaude après-midi d'automne. Les oiseaux nagent sur le trottoir sous les rues bordées d'arbres. Les grands magasins ont quitté les bâtiments en brique de deux étages il y a des décennies, laissant derrière eux une poignée de boutiques vintage, une épicerie à l'ancienne et un fromagerie . Les cloches scintillent au-dessus de la tête lorsqu'un client ouvre une porte et entre dans le centre-ville par ailleurs vide.

Vous ne le sauriez pas en regardant autour de vous, mais cette petite ville agricole est la porte d’entrée de l’une des meilleures régions viticoles du pays.



«Lodi est comme Napa il y a 30 ans», déclare Michael McCay, propriétaire de McCay Cellars.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Ici, des vignobles familiaux modestes parsèment les routes de campagne à deux voies. Les agriculteurs et les vignerons de quatrième et cinquième générations proposent des dégustations de leurs vins à des prix modestes tout en discutant avec les visiteurs de leurs processus, de la région, des vignes et de leurs familles.

Comme Napa et Sonoma sous les projecteurs, les vignerons de Lodi ont discrètement commencé à produire certains des meilleurs vins de l’État. Pour être pris au sérieux en tant que région viticole, cependant, Lodi doit se débarrasser de sa connotation de peu impressionnante vin en vrac, produit en série et de base .



«C’est une partie de l’histoire de Lodi qui est indéniable», déclare Dan Panella, propriétaire de Oak Farm Vineyards. «Cependant, les choses ont radicalement changé au cours des 10 à 15 dernières années dans un certain nombre de domaines qui tendent vers de plus en plus de vins de qualité avec Lodi sur l'étiquette.

La position de Lodi dans la vallée centrale du nord de la Californie la place parmi les régions viticoles les plus prolifiques de l’État. Grâce à un sol fertile, à des conditions météorologiques optimales et à la brise rafraîchissante du delta du fleuve Sacramento, les agriculteurs cultivent des raisins en vrac ici depuis le milieu des années 1860. C’est la plus grande région viticole de Californie, avec plus de 100 000 acres de vignes.

Au cours des 20 dernières années, le nombre de vignobles est passé de moins de 20 à plus de 70 et continue de croître, déclare Melissa Phillips Stroud, vice-présidente des ventes et du marketing de Michael David Winery. Michael David est responsable de labels branchés comme Freakshow, Ink Blot, Earthquake et le populaire 7 Deadly Zins, qu'il a récemment vendu à The Wine Group.



La cave familiale a une longue histoire d'agriculture à Lodi, qui a commencé il y a 150 ans. En 1984, deux frères, Michael et David, ont ouvert la cave dans une ancienne grange à foin. Contrairement à d'autres établissements vinicoles locaux et familiaux qui produisent 5 000 caisses par an, Michael David produit environ 1,2 million de caisses par an.

Pour le meilleur ou pour le pire, Lodi est également connu sous le nom de Zinfandel capitale mondiale, produisant 40% du Zinfandel de Californie. Pendant la saison de croissance, les jours sont chauds et secs, mais les nuits sont fraîches. Un brouillard dense roule tôt le matin, recouvrant les raisins d'humidité. Ce climat méditerranéen est parfait pour la culture des cépages Zinfandel et Rhône.

Michael David Winery

Gracieuseté de Michael David Winery

Des vignes noueuses vieilles de 100 ans sont utilisées comme décorations dans les établissements vinicoles, les salles de dégustation et les restaurants de la ville, mais les nouveaux producteurs de vin veulent que le monde sache qu'ils peuvent faire plus qu'un simple grand, rouge confituré .

En fait, plus de 100 cépages sont cultivés dans la région, dont certaines des plus anciennes vignes de Cinsault et d'Aglianico au monde. Ces dernières années, il y a eu une croissance considérable des cépages internationaux tels que l'Albariño, le Verdelho, le Vermentino, le Carignan et le Grenache.

'Il y a aussi une volonté d'expérimenter des cépages alternatifs au-delà du Zinfandel, Chardonnay , ou Cabernet Sauvignon . Bien que ces cépages soient importants, Lodi a le terroir pour soutenir et cultiver plus de 100 cépages différents », déclare Panella. «Étant donné que le coût du terrain est nettement moins cher que pour ceux qui se trouvent à l'ouest de Napa et Sonoma, nous sommes en mesure de prendre plus de risques. Si quelque chose ne fonctionne pas, nous le retirerons et le replanterons ou le grefferons sur autre chose. '

Cinq vins Lodi à essayer

Acquiesce Winery 2017 Belle Blanc

Acquiesce Winery ne prend même pas la peine de faire des rouges. La vedette dans la longue liste de vins blancs de la cave est sa signature Belle Blanc, un Châteauneuf-du-Pape-style blend qui est croquant et silex tandis que son Sparkling Blanc est fait avec la variété ultra-rare Grenache Blanc. Prix ​​moyen 28 $.

Klinker Brick 2017 Albariño

Rafraîchissant et croquant avec une teneur en alcool relativement faible, l'Albariño de Kinker Brick est semblable à ce que les buveurs de vin trouvent dans la péninsule ibérique. Prix ​​moyen 16 $.

Michael David Winery 2015 Freakshow

Gros, épicé et rempli de saveurs de fruits mûrs, ce cabernet sauvignon est toujours un succès auprès des critiques de vin. Prix ​​moyen 16 $.

McCay Cellars 2015 Tempranillo

Le célèbre cépage espagnol prospère dans le climat méditerranéen de Lodi. Avec des arômes épicés et des saveurs de prune et de fraise, essayez-le avec des viandes grillées et des plats fumés. Prix ​​moyen 28 $.

Vignobles Oak Farm 2018 Fiano

Peu de vignerons californiens tentent de créer ce classique du sud de l'Italie. La famille de Panella est originaire de la région d'Avellino en Italie, donc pour lui, le blanc fleuri et miel est un clin d'œil au vieux pays. Prix ​​moyen 26 $.