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Le vin de cépage polyvalent parfait pour les amateurs de pinot noir et les amateurs de champagne

Le pinot meunier est surtout connu comme l'un des trois cépages les plus souvent utilisés pour faire Champagne , et se trouve généralement dans l'ombre de son parent le plus populaire, Pinot Noir . Aujourd'hui, à mesure que les techniques viticoles et les goûts des consommateurs évoluent, les vignerons du monde entier l'utilisent pour produire des vins de cépage polyvalents et accessibles.

Ruth Simpson, propriétaire du domaine viticole de Simpson à Canterbury, en Angleterre, a commencé à planter Pinot Meunier en 2014. Elle dit une bouteille de monocépage Blanc de Noirs Le Pinot Meunier d'Allemagne l'a inspirée, elle et son mari, à essayer de cultiver la variété. «Nous pensions que c'était tout à fait unique et extrêmement convivial», dit-elle.



Les Simpson cueillent à la main leur pinot meunier et le pressent soigneusement en grappe entière comme ils le feraient pour un cépage blanc. Le jus se dépose et fermente, passe par une fermentation malolactique complète et repose sur les lies fines avant la mise en bouteille.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

«Il a été très bien accueilli et est actuellement versé dans un certain nombre de restaurants gastronomiques étoilés Michelin à Londres», rapporte Simpson. Pourtant, dit-elle, la commercialisation d'un Pinot Meunier Blanc de Noir sur le marché général du Royaume-Uni peut être difficile à vendre.

D'autres consommateurs sont attirés par la relative obscurité de la variété. Ernie Pink, co-fondateur d'Amalie Robert Estate, basée dans l'Oregon, affirme que certains buveurs ne peuvent pas se lasser de la bizarrerie du raisin, même si la majorité des consommateurs ne le comprennent pas. Après avoir produit plusieurs Champagnes rosés Pinot Meunier, les vignerons Amalie Robert ont commencé à le vinifier cépage, sous forme plate, rouge.



«Nous cultivons le Pinot Meunier de la même manière que nous cultivons le Pinot Noir», explique Pink. «Nous récoltons le Pinot Meunier à mi-chemin de la récolte du Pinot Noir. C'est à ce moment que nous trouvons que l'arôme, la saveur et la texture sont à leur apogée. »

Le pinot meunier d’Amalie Robert est égrappé à 100% et fermenté avec des levures indigènes, poinçonnées à la main quotidiennement et pressées dans des fûts neutres pour la fermentation malolactique et le vieillissement. Il est embouteillé non raffiné et non filtré.

Pink croit que le cépage Pinot Meunier est un excellent vin de table, et tout aussi polyvalent - sinon plus - que le Pinot Noir, mais note qu'il n'est pas toujours bien présenté dans les restaurants. «Sur une carte des vins, il est souvent dans la catégorie« Autres rouges »avec le cab franc, le gamay et tous les autres cépages moins connus», dit-il.



Il ne pense pas que ce soit trop préjudiciable, cependant. Pour certains buveurs, ce sentiment de découverte, de «trouver» quelque chose que tout le monde ne boit pas, fait partie de l'appel. «N'essayons pas d'en faire quelque chose que ce n'est pas. Nous pouvons l'apprécier pour ce qu'il est et le frisson sensoriel qu'il peut procurer », dit-il.

Kelly Koch, vigneronne chez Macari Vineyards à New York, s'est fait les dents en vinifiant le Pinot Meunier chez Bouchaine Vineyards à Napa avant de déménager à North Fork. «C'est toujours mon vin préféré que nous avons fait, et j'étais très excité quand j'ai découvert que nous avions un peu de pinot meunier ici à Macari!» elle dit.

La production de Pinot Meunier de Macari est petite, s'étendant sur moins d'un acre, mais les vins sont populaires. Ils ne sont généralement attribués à l'achat qu'aux membres du club de vin et se vendent le jour de leur sortie.

«Nous parcourons le vignoble et sélectionnons les meilleures grappes pendant la récolte et trions les fruits dans le champ afin que nous obtenions de beaux fruits sains qui arrivent sur la plate-forme de broyage», dit Koch, notant que les fruits sont égrappés, fermentés, macérés pendant deux semaines , et enfoncé dans chêne neutre pour le vieillissement. «Si nous n’en faisons pas un vin rouge, nous pressons généralement le fruit pour l’inclure dans notre rosé», ajoute-t-elle.

Gabriella Macari, directrice générale, explique que son père a planté du pinot meunier dans les années 1990 parce qu'il voulait travailler avec toutes les variétés traditionnelles de Champagne. «Compte tenu de notre région de croissance au climat frais, il savait que le mousseux était quelque chose sur lequel il voulait se concentrer à l'avenir», dit-elle. «Mes parents étaient complètement captivés par le Champagne et voulaient savoir par eux-mêmes ce que chaque raisin apporterait à un assemblage potentiel. Et, contrairement au Pinot Noir, il y a un «élément d'épice vive» qui rend le Pinot Meunier unique, dit-elle.

Bien sûr, cultiver le Pinot Meunier n’est pas toujours une promenade dans le parc. «C'est difficile à cultiver étant donné notre climat humide - semblable au pinot noir, avec une peau fine», explique Joe Macari, directeur du vignoble. 'Cependant, ça a l'air super jusqu'à présent cette année, car nous avons eu un été chaud et sec.'

La maladie et la pourriture peuvent également être un problème. Viv Thomson, propriétaire de Best’s Wines en Australie, note que la plupart des variétés de pinot sont sensibles au botrytis, en raison de leurs grappes serrées.

En Australie, le cépage Pinot Meunier est anciennement connu sous le nom de Millers Burgundy et gagne en popularité depuis le milieu du XXe siècle. Thomson attribue son essor à la sophistication croissante des buveurs de vin australiens.

Le pinot meunier Best’s est élevé à sec et vinifié avec de petites quantités de grappes entières, qui sont plongées à la main, fermentées à chaud et laissées sur les peaux jusqu'à deux semaines avant le pressurage en panier. Il a vieilli pendant huit à neuf mois dans de petites barriques de chêne français.

Alors que la production mondiale est relativement faible, en particulier par rapport à des acteurs puissants comme le Pinot Noir, le cépage Pinot Meunier offre aux buveurs curieux une qualité supérieure à un prix considérable.

«Du point de vue du consommateur, il s'agit d'une variété amusante à découvrir et qui peut améliorer vos prouesses vineuses», explique Pink, notant que certains dégustateurs confondent même le cépage Pinot Meunier avec la Bourgogne de premier plan. Ouvrir l’esprit des consommateurs à la variété, que ce soit lors d’événements, dans les salles de dégustation ou au restaurant, est la première étape. «Les événements d'accords vins sont l'endroit où le grand« aha! les moments se précisent », dit Pink. «Les chefs sont généralement ravis de travailler avec lui dans les menus de dégustation et les événements de vignerons, car cela leur donne l'occasion de briller.»

Et c'est généralement agréable pour la foule, dit Thomson. «Une fois, un client est venu à la porte de notre cave et m'a dit qu'il avait ouvert une bouteille de notre Pinot Meunier la veille au soir et quand il a regardé autour de lui, elle avait disparu», dit-elle. «Pour moi, cela dit tout.»

La production de Pinot Meunier de la cave new-yorkaise Macari est petite, s'étendant sur moins d'un acre, mais les vins sont populaires. Crédit: Macariwines.com

Quatre cépages pinot meuniers à essayer

Best's Old Vine Pinot Meunier 2017

Le propriétaire Viv Thomson décrit le cépage Pinot Meunier de Best comme étant pigmenté pâle et doux, avec des tanins délicats et une buvabilité facile. Prix ​​moyen: 75 $.

Domaine Amalie Robert 2017

«Notre interprétation du pinot meunier est un vin léger et élégant aux arômes de framboise et de pétale de rose qui séduisent et scintillent le palais tout en se terminant par une acidité ferme», déclare le cofondateur Ernie Pink. Prix ​​moyen: 32 $.

Pinot Meunier teutonique «Borgo Pass Vineyard» 2017

La production de Teutonic Wine Company se concentre sur des variétés de climat plus frais provenant de sites d'élevage en sec au cœur de la région viticole de l'Oregon. Son Pinot Meunier révèle des saveurs de baies juteuses et de fruits rouges acidulés, marquées par une finale persistante. Prix ​​moyen: 36 $.

Darting Pinot Meunier Winery 2016

Le cépage Pinot Meunier de Weingut Darting est cultivé de manière durable et provient de la région allemande du Pfalz. En bouche, le vin est rond, facile à boire et de fruits rouges. Dix à 20 pour cent de chêne neuf sont utilisés lors de la vinification. Prix ​​moyen: 21 $.