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Attendez, il y a du colorant alimentaire dans mon whisky cher?

Pas étonnant que mon verre de Mountain Dew soit jaune de friche nucléaire avec un peu d'aide de colorant alimentaire (FD&C jaune n ° 5 pour être exact). Ce qui est surprenant, c'est que mon verre de single malt Scotch est d'un riche brun doré, en partie grâce à quelque chose appelé E150a. Autrement connu sous le nom de «caramel spiritueux», ou colorant caramel.

Il s'avère que certains whiskies peuvent être colorés pour un ajustement visuel. Parmi les couleurs les plus répandues et les plus controversées: le scotch. Surprenant, non? Compte tenu de la romance et de la rigueur qui caractérisent la production de Scotch - que tout se termine par une pincée de colorant alimentaire? Mais c'est vrai. Selon la loi de 2009 sur le whisky écossais, qui définit et / ou met à jour les normes pour la production de scotch, le scotch était et reste un spiritueux «auquel aucune substance n'a été ajoutée sauf (i) de l'eau (ii) un colorant caramel ordinaire ou (iii) eau et colorant caramel ordinaire. » Les Écossais sont assez sérieux au sujet de leurs réglementations sur le whisky, et pour l'instant du moins, il semble que le caramel soit un jeu équitable.



Gardez à l'esprit que, malgré l'utilisation du mot «caramel», nous ne parlons pas ici de saveur. Selon la loi sur le whisky, la coloration au caramel ne peut «contenir que du caramel ajouté pour adapter la couleur». Bien qu'il y ait une bonne raison pour laquelle E150a est connu sous le nom de colorant «caramel»: il est essentiellement fabriqué en brûlant des glucides (comme le sucre ou le sirop de maïs) en caramel. C’est ce que le Bureau de la taxe et du commerce du tabac sur l’alcool se réfère à un «colorant, arôme ou mélange inoffensif» (abrégé en gros acronyme HCFBM). Parmi les E150, il y a aussi b, c et d, mais comme ils utilisent d'autres additifs, comme des sulfites ou des composés d'ammonium, ils ne sont pas autorisés dans votre Scotch. Seul le E150a peut être utilisé, et uniquement - théoriquement - comme correcteur de couleur. Vous ne devriez pas pouvoir goûter la douceur ou le sucre brûlé. Ne vous inquiétez pas, nous y arriverons.



Mais qu'en est-il des whiskies américains? Encore une fois, selon le Bureau de la taxe et du commerce sur l'alcool et le tabac, certains whiskies peuvent utiliser jusqu'à 2,5% de colorant caramel dans la production totale (ils ont même un astucieux, graphique incroyablement déroutant pour référence ). Les règles deviennent un peu plus déroutantes, cependant, avec la coloration autorisée en tant que facteur «d'usage commercial établi» (essentiellement décider des règles en fonction de la façon dont un esprit a généralement été fabriqué?). Heureusement, le TTB lui-même a clarifié les choses, pour ainsi dire, dire au gourou du whisky Chuck Cowdery , 'Vous ne pouvez pas ajouter de colorant ou d'arôme caramel ou caramel au Bourbon.' Cela signifie que tout bourbon - régulier ou «pur» (vieilli au moins deux ans) - tire sa couleur du fût, rien d'autre.

Les mêmes règles s'appliquent aux whiskies de seigle, de maïs et de blé, mais uniquement s'ils sont étiquetés «purs». En parlant d'étiquettes, dans la plupart des pays (y compris les États-Unis), les whiskies écossais n'ont pas à indiquer s'ils utilisent un colorant caramel (l'Allemagne l'exige sur l'étiquette). Ainsi, bien que vous puissiez savoir si votre seigle contient un colorant caramel, car il n’est pas étiqueté «seigle pur», votre scotch est une hypothèse.



Pourquoi c'est important est discutable. La justification de la coloration au caramel semble assez innocente: la cohérence de la marque. Bien que cela puisse paraître des châteaux d'alcool romantiques, les grandes maisons écossaises doivent commercialiser un produit, et bien que cela semble être une époque où nous célébrons chaque petite nuance jusqu'au détail - la nausée, si vous êtes un buveur écossais occasionnel qui bombarde. 60 $ (ou plus) pour une bouteille, il y a de fortes chances que vos attentes quant à ce qu'elle «devrait» être soient assez bien établies. Vous voulez voir du brun, et vous voulez en voir beaucoup. Mais bien sûr, nous arrivons alors à l'idée légèrement controversée que les entreprises écossaises utilisent des colorants caramel pour tromper l'œil, créant essentiellement une apparence de plus d'âge (et d'austérité digne d'un prix) qu'un écossais peut réellement avoir. L'utilisation de colorant caramel peut être vendue comme un ajustement visuel mineur pour éviter toute confusion dans le marketing, mais il est possible que cela soit également la raison pour laquelle votre Scotch est vendu à un prix plus élevé.

La question la plus importante, cependant, est peut-être de savoir si la coloration du caramel a un impact sur la saveur. Un récent test de goût effectué par 10 membres du personnel de Master of Malt semble suggérer que ce n'est pas le cas. Mais comme toujours dans la perception subjective du goût, les opinions varient. Et ils deviennent un peu échauffés, avec une certaine pression de la part de consommateurs sérieusement à l'écoute pour arrêter la coloration et la filtration à froid (c'est une autre histoire). Mais le buveur écossais occasionnel - ou nouvellement intéressé - pourrait ne pas savoir pourquoi son Single Malt est brun roux et pas, disons, de couleur foin clair. C’est la même raison pour laquelle Crystal Pepsi a échoué: apparemment, nous aimons payer plus pour les choses - et payer plus pour elles? - quand elles sont plus brunes.