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Ce que le changement climatique signifie pour l'avenir du café

Starmaya. Centroamericano. H1. Ce sont des noms que ceux qui s'intéressent sérieusement à leur café devraient apprendre à connaître, car les variétés hybrides pourraient être les cafés du futur.

Malgré l'abondance de grains de spécialité disponibles aujourd'hui - les cafés familiers comprennent l'Arabica d'Ethiopie, de Colombie, du Guatemala et au-delà - les experts conviennent que le paysage du café est en train de changer fondamentalement.



Le changement climatique menace une perturbation existentielle de l'industrie du café avec une véritable liste de fléaux de la fin des temps: chaleur, sécheresse, inondations, ravageurs et maladies. Alors que les races de café existantes se débattent dans les conditions météorologiques extrêmes, des prix augmentera tandis que les variétés Arabica diminuent.



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Les agriculteurs modifient maintenant leurs techniques. Beaucoup adoptent des hybrides plus résistants comme ceux mentionnés ci-dessus. Mais sans une réduction monumentale des émissions mondiales de carbone, les changements dans l'approvisionnement en café américain pourraient être quelques mauvaises récoltes de l'effondrement.

La fragilité de la chaîne d'approvisionnement du café

Le café est un produit agricole qui dépend d'un réseau d'acteurs vaste et complexe pour amener chaque semaine des grains impeccables dans les rayons des détaillants. Alors qu'environ 64% des Américains boivent du café chaque jour, peu reconnaissent la fragilité de sa chaîne d'approvisionnement. Entre 70 et 80 pour cent de la production mondiale dépend de 25 millions de petits exploitants qui travaillent cinq acres ou moins en Afrique et en Amérique latine. Au cours de la dernière décennie, ces agriculteurs ont eu du mal à joindre les deux bouts, beaucoup survivant au seuil de la pauvreté.



Les experts du changement climatique préviennent que les températures mondiales continueront d'augmenter ce siècle, augmentant entre 1,5 et 4,5 degrés Celsius (environ 35 à 40 degrés Fahrenheit) pendant les mois les plus chauds. Cependant, ce sont les fluctuations météorologiques qui en résultent qui posent les plus grands problèmes actuels pour les producteurs de café - et les consommateurs.

«La plupart des endroits où l'on cultive du café connaissent déjà une très grande variabilité», explique Hanna Neuschwander, directeur de la communication, World Coffee Research , dit. «Et c’est ce qui pousse un agriculteur à sortir. Ce n’est pas la montée progressive de 0,1 degré, ce sont les pics et les creux, et ceux-ci sont déjà là. '

Le Organisation mondiale de recherche sur le café (WCR) a été fondée en 2012 en tant qu'association à but non lucratif pour étudier l'avenir du secteur agricole de l'industrie avec le changement climatique en toile de fond.



WCR considère le changement climatique comme la plus grande menace à la durabilité à long terme du café. Sans réduction des émissions de carbone, la recherche et le développement doivent se concentrer sur l'atténuation, comme la plantation de variétés adaptées au climat. Tout comme le hybrides dans l'industrie du vin , les variétés de café sont créées pour tenir compte des réalités environnementales.

Comme l'explique Neuschwander, «l'élevage moderne est comme un processus de conception. Quelles sont les caractéristiques que je souhaite que cette chaise ait? Un dossier droit, une assise confortable? Nous posons les mêmes questions sur les variétés [de café]. »

L'objectif est que les hybrides «design» résistent aux extrêmes environnementaux.

Comment le temps sauvage nuit aux petits agriculteurs

Torréfacteur vétéran de l'industrie depuis trente ans George Howell de l'entreprise éponyme du Massachusetts assimile le changement climatique à une toupie. «L'imprévisibilité crée des turbulences», dit-il. «Imaginez les perturbations causées par de violentes tempêtes soudaines pendant la saison des récoltes ou des périodes de sécheresse pendant la saison des pluies.»

L'Afrique de l'Est est historiquement sujette aux conditions météorologiques extrêmes, mais elle est par ailleurs considérée comme optimale pour la culture du café. Pourtant, sécheresses et inondations se sont intensifiés. Fin 2019 et début 2020, le Kenya, Rwanda , et l'Éthiopie a fait face à une augmentation des précipitations attribuable à la Dipôle de l'océan Indien (IOD) système météorologique. À l’instar de la version de l’océan Indien de l’El Niño du Pacifique, l’IOD peut faire monter la température de l’océan jusqu'à 3,6 degrés Fahrenheit (2 degrés Celsius).

Les caféiculteurs éthiopiens comptent sur un climat aride saisonnier en novembre pour sécher leurs cerises sur des plates-bandes surélevées. Avec le début, prolongé pluies de 2019 à Jimma, les agriculteurs se sont efforcés de protéger les cultures avec des bâches, risquant l'humidité, la moisissure et les erreurs.

Lorsque la pluie tombe de manière inattendue ou avec férocité, elle perturbe toute la chaîne de valeur, de la cueillette, du traitement, de la logistique au contrôle qualité. L'offre et la demande classiques dicte un café de moins en plus cher aux buveurs américains tout en faisant du mal aux agriculteurs.

Plus de chaleur, plus de problèmes

En Amérique centrale, les conditions humides et humides ont poussé un champignon dévastateur appelé rouille des feuilles, ou rouiller , profondément dans de nouvelles régions de la Colombie au Mexique.

El Savador est un exemple frappant: «En 2010-2011, le pays a produit 1,7 million de sacs de 60 kilogrammes de café. Au cours de la récolte 2013-2014, les agriculteurs n'ont produit que 499 000 sacs », Matthew Swenson, directeur des produits, Café froid caméléon au Texas, dit. On pense que la rouille des feuilles est à l'origine d'une grande partie de la diminution de 70 pour cent de la production.

En 2011, les vents violents et la pluie de la tempête tropicale Agatha ont transporté des spores dans les montagnes du Guatemala, entraînant une explosion de champignons. «Je me souviens avoir conduit et vu des fermes sans une seule feuille ou cerise à cause de la rouille en 2012», dit Howell, se rappelant un voyage d'achat dans le pays. «Tout était parti. Les feuilles étaient tombées au sol. Les agriculteurs qui ont perdu cette récolte n'avaient pas de filet de sécurité, pas de subventions, rien. »

Un peu comme raisins de cuve , des températures plus élevées ont un impact négatif sur le caféier en accélérant la maturation, en décalant les dates de récolte et en réduisant la photosynthèse, ce qui compromet le développement de la saveur et la qualité. Parce que l'Arabica pousse mieux dans des conditions plus froides, la qualité se dégrade à mesure que la lecture du thermomètre augmente.

Les changements climatiques invitent de nouvelles maladies et ravageurs à se développer - par exemple, le cycle de vie du scolyte du café est devenu plus rapide, augmentant ses populations. Les coléoptères ont pénétré dans la cerise de café pour pondre des œufs qui éclosent quelques jours plus tard, détruisant le fruit de l'intérieur.

Les exploitations situées à des altitudes plus basses au Brésil sont maintenant aux prises avec la hausse des températures, mais elles n'ont nulle part où aller. «Il n’est pas réaliste de penser que les producteurs peuvent se permettre de nouvelles terres ou déménager dans un endroit plus frais, surtout quand ils ont déjà des difficultés», déclare Gabriel Agrelli Moreira de Daterra Coffee, une ferme de café durable au Brésil.

Alors que les agriculteurs pourraient passer d'une production d'arabica de qualité à un Robusta plus robuste et à haut volume, la suggestion est semblable à celle de la Bourgogne Pinot Noir et Chardonnay les producteurs passent à petit et Aligoté.

Espoir pour les hybrides

Une grande partie de l’espoir de l’industrie du café se trouve aux pieds des hybrides F1 . Ces variétés sont plus fortes face aux conditions météorologiques extrêmes et aux maladies. Pour sauver l'industrie, ils doivent prouver qu'ils sont résistants au changement climatique et économiquement viables pour l'agriculteur tout en ayant un goût délicieux pour les consommateurs.

Bien que les agriculteurs et les sélectionneurs tirent parti des hybrides (lorsque deux variétés de café uniques sont sélectionnées ensemble) depuis plus de 100 ans, l'utilisation d'hybrides de première génération (F1), qui ont tendance à avoir des performances nettement plus élevées, est très nouvelle dans le café - ils ne sont plantés commercialement que depuis moins de 10 ans.

La F1 qui suscite l'enthousiasme est Starmaya, une variété qui peut être partagée entre les agriculteurs sous forme de semences moins chères. Entreprise de torréfaction australienne Single O a lancé un café Starmaya en édition limitée pour prouver son attrait auprès des consommateurs, en le qualifiant de «résilient au climat» et «d'avenir».

L'agriculture adaptative, la séquestration du carbone du sol et les hybrides peuvent-ils économiser le café?

Malheureusement, il n’existe pas de panacée universelle pour atténuer le changement climatique. Chaque agriculteur doit ajuster ses pratiques en fonction des connaissances, des ressources et de l'endurance.

Raul Perez est un producteur de café de quatrième génération à Acatenango, au Guatemala. Les grains de sa ferme, La Soledad, finissent souvent entre les mains des meilleurs torréfacteurs américains, de George Howell Coffee à Intelligentsia .

Perez utilise des techniques d'agriculture adaptative pour lutter contre la chaleur et la sécheresse. Les arbres d'ombrage gardent les plants de café au frais. Éviter les herbicides aide l'herbe à préserver l'humidité du sol et à prévenir l'érosion. Le greffage d'Arabica sur des racines de Robusta, en utilisant une technique courante dans le vin, contribue à la résistance à la sécheresse et à la chaleur. Il expérimente également des hybrides avec des résultats prometteurs.

Daterra a lancé la Bioterra Academy, un laboratoire de recherche utilisé pour étudier la santé des sols et «l'agriculture au carbone» comme outil de lutte contre le changement climatique. Un sol sain retient l'eau, prévient les maladies des plantes, recycle les nutriments, fixe l'azote et peut séquestrer le carbone.

«Environ 25 pour cent du sol de la planète a déjà été dégradé», dit Moreira. Le La FAO estime que le monde n'a plus que 60 ans de récoltes , et le Centre international d’agriculture tropicale (CIAT) suggère que la moitié des terres productrices de café dans le monde inadapté d'ici 2050 .

Les entreprises américaines doivent investir à la source: les petits producteurs de café

«Les entreprises privées doivent s'engager et montrer la voie. Les entreprises situées au sommet de la chaîne d'approvisionnement ont l'obligation morale et de continuité des activités de réinvestir à l'origine, car sans ces agriculteurs, nous n'avons pas de bonnes perspectives à long terme pour nos entreprises », déclare Swenson.

Les outils prometteurs comme les stratégies agricoles et les hybrides ne valent que leur portée. La plupart des petits agriculteurs n’ont pas les moyens de rénover leurs fermes. Beaucoup vivent dans des régions éloignées sans accès à la recherche. Associations de café spécifiques à un pays comme ANACAFE au Guatemala et au Fédération nationale des producteurs de café (FNC) en Colombie fournit divers degrés d'assistance, ainsi que des organisations non gouvernementales et des donateurs privés, mais les entreprises doivent faire partie intégrante de la solution.

Au Guatemala, Chameleon Coffee finance des centres éducatifs concentrés autour de parcelles de 12 acres. Dans ces fermes expérimentales, les producteurs peuvent en apprendre davantage sur les meilleures variétés pour leurs superficies, les méthodes de replantation, l'espacement approprié des plantes et d'autres techniques comme la taille. Swenson dit que l'effort en vaut la peine, car l'entreprise peut démontrer les meilleures pratiques sans que les agriculteurs ne mettent leurs cultures en danger, tout en renforçant la confiance.

Économiser du café demandera de la stratégie et du temps, mais oubliez l'avenir. Le changement climatique est là maintenant, et ses effets se répercutent sur l'industrie, pour bientôt atteindre votre tasse même.