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Que signifient les incendies de la région viticole pour le vin Napa et Sonoma?

Au dire de tous, parmi les vignerons de Napa et Sonoma, le 2017 vintage progressait bien. Les conditions étaient plus chaudes et plus sèches que d'habitude, mais de nombreux producteurs ont choisi tôt afin de gérer les niveaux d'alcool potentiels. Puis, aux heures tardives du dimanche 8 octobre, les incendies de forêt se sont déclenchés.

Sur une période de plus d'une semaine, 15 grands incendies ont dévasté le nord de la Californie , causant des dizaines de morts, des évacuations massives et des dommages étendus aux maisons, aux entreprises et aux établissements vinicoles. Le plus grand de ces incendies, l'incendie de l'Atlas Peak et celui de Tubbs, menaçaient le cœur des zones viticoles de Napa et Sonoma, provoquant la décimation de quartiers entiers de Santa Rosa, la ville centrale de Sonoma, et forçant une évacuation obligatoire du célèbre Napa. Calistoga. Mendocino a également été durement touché par l'incendie plus au nord de la vallée de Redwood. Pour de nombreux habitants et vignerons, les dégâts doivent encore être pleinement évalués à ce stade.



Alors que l'objectif immédiat est d'aider les personnes touchées dans la région viticole de Californie, beaucoup ne peuvent s'empêcher de se demander: qu'est-ce que cela signifie pour Napa et Sonoma vin? Bien que cela puisse sembler une enquête égoïste, il est également important de l'explorer, car l'industrie du vin est le plus grand employeur des habitants de Napa et de Sonoma. Avec plusieurs grands vignobles détruits et de nombreux autres endommagés, les incendies dans la région viticole auront-ils un effet drastique sur les principales régions viticoles de Californie?



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Ironiquement, le millésime chaud a fini par être en quelque sorte une bénédiction pour les vignerons de Napa et de Sonoma. Les conditions ayant rendu nécessaire une cueillette plus précoce, la plupart des raisins Napa et Sonoma ont été récoltés et en toute sécurité en cuve ou en barrique avant que les incendies de forêt ne se produisent. La plupart de ce qui restait sur les vignes était des cépages bordelais à maturation tardive, comme la marque de fabrique de Napa Cabernet Sauvignon .

Le souci pour ces raisins non récoltés n'est pas le feu, car de nombreux vignobles sont restés sans pépins, mais la fumée. Les particules de fumée reposent sur la peau des raisins et peuvent altérer la saveur du jus si elles sont vinifiées normalement. De retour dans leurs vignobles, les vignerons effectueront des analyses chimiques sur les grappes de raisins pour déterminer à quel point l'odeur de fumée est mauvaise.



«La technologie moderne nous a donné des outils que nous pouvons utiliser pour atténuer cet impact, mais cela ne résoudra pas complètement le problème», déclare Greg Kitchens, natif de Napa et directeur de la vinification pour Don Sebastiani & Sons, dont les propriétés à Napa et Sonoma étaient heureusement épargné. La filtration ou les méthodes de pressurage direct pourraient aider à minimiser l’impact de la fumée, mais il est plus probable que les vignerons choisissent de ne pas vinifier du tout les raisins fumés, en particulier pour les cuvées haut de gamme.

Les cuisines notent également que certains fruits laissés dans les vignobles de Napa et Sonoma peuvent ne pas être du tout affectés par la fumée. Et s'il est malheureux que la variété phare de Napa, à prix élevé, comprenne la majeure partie de ce qui n'a pas été récolté, elle peut avoir une chance de se battre.

«Les cultivars de vigne varient dans leur sensibilité à la fumée», a noté Remi Cohen, vice-président et directeur général de Lede Family Wines, dans un communiqué de presse. «Le cabernet sauvignon, qui en tant que variété plus récente est la principale variété laissée là-bas, est moins sensible que la plupart des autres variétés.» Seulement 3 pour cent de la récolte de Lede Family Wines était incomplète avant les incendies de forêt, et alors que les incendies approchaient des vignobles de Cliff Lede. » Quartier de Stags Leap propriété à Napa, il est sorti indemne.



Nous sommes navrés par les ravages que les incendies de forêt ont causés à Sonoma et à Napa. Nous travaillons depuis deux nuits aux côtés de l'incroyable CAL FIRE et des services d'incendie locaux pour garder le feu à distance. Nous sommes également très reconnaissants à notre communauté et à nos amis d'être venus nous aider ces derniers jours et pour l'amour et les messages que vous nous avez envoyés. Bien qu'Arrowhead Mountain soit brûlé, nous sommes très reconnaissants que l'Hacienda et les autres structures aient été épargnées, ainsi que les vignes. Nos pensées et nos prières accompagnent ceux qui souffrent.

Un post partagé par SCRIBE. Winery (@scribewinery) le 10 octobre 2017 à 12h43 PDT

Mais comme l'indiquent les avertissements sur la qualité de l'air et les photos de vignobles brumeux, la fumée peut pénétrer au-delà des vignobles. Certains se demandent si l'effet de fumée des incendies de forêt à proximité altèrera les vins en fermentation ou en vieillissement, réduisant la qualité non seulement du millésime 2017, mais également des vins des années précédentes. Les personnes concernées peuvent être assurées que leurs inquiétudes sont vaines.

«Vous ne verrez aucun impact sur les vins qui étaient déjà en cuve ou en barrique avant les incendies», dit Kitchens. La raison? Science.

«Même si de la fumée pénètre dans la cave, le fermentations créer du CO2 », Adam Mariani, copropriétaire de Scribe Winery avec son frère Andrew. «Cela crée une couverture, un bouclier sur le vin, gardant à la fois l'oxygène et la fumée à l'écart.» Malgré les ordres d'évacuation obligatoires en place pour leur propriété de Sonoma, les deux frères Mariani ont choisi de rester à la cave, comme de nombreux autres producteurs voisins, pour travailler aux côtés des équipes de Cal Fire alors que les flammes léchaient les montagnes voisines. Alors qu'une grande partie du ranch de Scribe a brûlé, tous les bâtiments et vignobles ont été épargnés.

Une fois la fermentation terminée, les vignerons peuvent simplement fermer leurs cuves avec des fermetures hermétiques. Les barriques ont également une étanchéité presque parfaite contre l'oxygène et la fumée, protégeant ainsi les vins vieillissants des millésimes précédents des conditions d'incendie de forêt. Alors que les pannes de courant dans une grande partie de Sonoma et Napa ont rendu difficile pour les vignerons de contrôler certains processus de vinification comme la température de fermentation, pour la plupart, ce problème sera gérable.

«Les vignerons ont été expérimentés dans ce métier pour leur capacité à faire face à toutes les courbes agricoles ou environnementales», explique Kitchens. «C'est juste une autre bosse sur la route.»

Beaucoup de choses ont été postulées sur la capacité des vignobles à empêcher la propagation des incendies de forêt après avoir été témoin de terres cendrées et balayées par le feu entourant des vignobles verts et indemnes, certains disent que les vignes contiennent trop d'humidité pour brûler. Les vignobles qui ne sont pas endommagés par le feu ne devraient pas avoir d'effets secondaires à long terme.

«Il n'y a aucune preuve empirique ou données historiques indiquant que la fumée aurait un impact négatif sur les millésimes futurs», dit Cohen.

En revanche, si un vignoble a été brûlé ou endommagé au point qu'il ne reste plus de tissu sain, les vignes doivent être replantées. C'est certainement un revers pour une cave, car les vignes nouvellement plantées ne porteront pas de fruits pendant trois à cinq ans et les jeunes fruits seront probablement de moins bonne qualité. Dans l'intervalle, une cave pourrait s'approvisionner en fruits dans d'autres vignobles appartenant au domaine ou acheter des raisins dans une autre propriété, bien que l'une ou l'autre des solutions entraînerait presque certainement une augmentation du coût du vin.

En fin de compte, les amateurs de vin n’ont pas à s’inquiéter des effets des incendies de la région viticole sur la qualité des millésimes actuels et futurs de vins de Napa et de Sonoma. Ces régions ne risquent pas de perdre leur statut parmi les principales régions viticoles du monde, et leurs vins ne sont pas non plus indignes d’être recherchés à l’avenir.

«La majorité de notre vin 2017 sera de très bonne qualité», dit Kitchens. «Seule une petite portion sera compromise et pourrait même ne pas arriver à la bouteille pour ces embouteillages haut de gamme Napa et Sonoma.»

Les prix peuvent être légèrement plus élevés pour les meilleurs vins du millésime 2017, mais la dépense vaut bien les avantages qu'elle procure aux communautés touchées par les incendies de forêt.

«À Sonoma et Napa, l'industrie du vin est de loin la plus grande industrie et employeur de ceux qui souffrent», dit Mariani. «Tant que l'industrie agricole pourra se remettre sur pied, elle aidera la communauté dans son ensemble.»

Le tourisme, une autre industrie énorme à la fois à Napa et à Sonoma, aidera également les régions à se redresser.

'Venez visiter! Planifiez un voyage pour 2018! » Katie Bundschu, vice-présidente du marketing pour Gundlach Bundschu Winery, déclare. «Une fois le courant rétabli, nous accueillerons tout le monde à bras ouverts.» «Gun Bun», basé à Sonoma, comme on l'appelle affectueusement, a été à l'origine rapporté comme brûlé au sol par les organes de presse. Alors que la maison familiale sur la propriété a été malheureusement détruite, toutes les autres structures et vignobles de la propriété sont restés indemnes.

En plus de donner à des organisations axées sur le secours à long terme contre les incendies de forêt, comme Reconstruire la région viticole et Fonds de secours en cas d'incendie de North Bay , acheter du vin Napa, Sonoma et Mendocino est le meilleur moyen de soutenir les victimes des incendies de la région viticole. Connaissant la réputation de ces régions, il ne sera certainement pas difficile de boire une bouteille ou deux en leur honneur.

Cinq bouteilles de Napa et Sonoma à boire

Cliff Lede Vineyards Sauvignon Blanc 2016

Bien que Cliff Lede Vineyards ait été heureusement épargné, certains de ses employés et des maisons de ses voisins ne l’ont pas été, ce qui a conduit la cave à faire don de 5% de toutes les ventes de vin du mois suivant aux efforts de secours. Cet assemblage mûr à base de sauvignon blanc hurle Napa, alliant à la fois richesse et fermeté.

Scribe Domaine Chardonnay 2014

Le vignoble dans lequel Adam et Andrew se sont réunis alors que les incendies de forêt faisaient rage autour de leur propriété produit ce Chardonnay Domaine, un vin non boisé et minéral.

Paradise Ridge Chardonnay 2014

Basé à Santa Rosa, Paradise Ridge Winery a été détruit par l'incendie de Tubbs, perdant sa cave dans les flammes. Les vignobles du domaine et la salle de dégustation de Kenwood ont survécu, et ceux qui sirotent ce chardonnay équilibré joueront un petit rôle dans leur reconstruction.

Gundlach Bundschu Estate Gewürztraminer 2016

Cette cave historique de Sonoma a failli succomber aux incendies de forêt en Californie, attribuant à Cal Fire et à d'autres premiers intervenants la protection de leur propriété. L'arrière-arrière-arrière-grand-père de Katie Bundschu a planté pour la première fois du Gewürztraminer sur la propriété en 1858, et la cave est connue pour son style de vin sec.

Signorello Estate Cabernet Sauvignon 2013

Ce domaine viticole du district de Stags Leap a été entièrement brûlé dans l'incendie de l'Atlas Peak, mais le propriétaire Ray Signorello prévoit de le reconstruire. Les ventes de ce cabernet sauvignon signature l'aideront grandement à le faire et à garder un œil sur les futures bouteilles des millésimes 2016 et 2017, qui ont survécu dans un bâtiment séparé.