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Que signifie bâtir une culture de la bière artisanale au Bhoutan du 21e siècle?

Le Bhoutan est un endroit difficile d'accès, à dessein. Environ 800 000 personnes vivent dans ce royaume himalayen enclavé, qui a à peu près la taille de la Suisse. Bordé par la Chine et l’Inde, les pays les plus peuplés du monde, le petit Bhoutan a longtemps cherché à l'intérieur, cherchant à préserver sa culture bouddhiste traditionnelle.

La télévision a été interdite jusqu'en 1999. Les photos de la famille royale sont omniprésentes, tant à l'extérieur qu'à l'intérieur des bâtiments. Le gouvernement encourage le port de vêtements traditionnels - le gho pour les hommes, le kira pour les femmes - par la loi. Le tourisme est étroitement géré et limité. Le pays est guidé par la philosophie de Bonheur national brut , qui place le bien-être au même niveau que le développement économique.



Dorji Gyeltshen a passé les deux dernières années à construire une brasserie à Paro, une ville à 56 km de la capitale, Thimphu. Son projet, Namgay Artisanal Brewery, donne sur la notoirement difficile L'aéroport de Paro, où moins d'une douzaine de pilotes sont certifiés pour atterrir. C’est le seul aéroport international du Bhoutan.



Chaque amateur de bière a besoin de cet arôme de houblon Poster

L’objectif de Gyeltshen n’est pas de construire la première brasserie du Bhoutan, ni même sa première brasserie artisanale. En 2018, la vague de la bière artisanale a déjà atteint le Bhoutan isolé. Au lieu de cela, Gyeltshen cherche à brasser une bière vraiment locale et, ce faisant, à créer une culture de la bière bhoutanaise moderne.

J'ai visité Gyeltshen en construction Brasserie artisanale de Namgay en avril. La brasserie fournissait déjà des fûts à une poignée de bars à Paro et Thimphu et était en voie d'achèvement. Alors qu'il attendait la certification de la ligne de mise en conserve, Gyeltshen supervisait les étapes finales de la construction, embauchait le personnel du bar et du restaurant et travaillait avec son équipe sur la distribution.



La gamme comprend actuellement un produit phare Red Rice Lager, une Dark Ale, un Ale de blé , à Lait Stout , une IPA , à Pilsner et un cidre de pomme. Je voulais savoir ce que cela allait devenir.

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Dorji Gyeltshen est le fils d'un entrepreneur, une rareté dans un pays qui repose essentiellement sur l'agriculture. L'agriculture de subsistance n'a commencé que récemment à céder la place à l'urbanisation dans certaines parties du Bhoutan.



Son père a travaillé dans la construction, l'importation / exportation, la vente au détail et éventuellement l'hôtellerie. La famille exploite actuellement l'un des plus beaux hôtels locaux du pays et Gyeltshen a étudié la gestion hôtelière aux Roches en Suisse en 2003. Pendant son temps libre, il a été exposé aux traditions brassicoles européennes. Conscient des traditions agricoles du Bhoutan - l’orge, le blé et d’autres céréales sont courants - il a commencé à élaborer un plan pour ouvrir un jour une brasserie.

En 2009, Gyeltshen est retourné au Bhoutan. Il a passé une demi-décennie à travailler dans l’hôtel de sa famille tout en faisant du brassage artisanal, mais il est resté attaché à l’idée de produire une bière «100% locale». En 2015, il avait un plan d'affaires finalisé pour la brasserie. L'idée initiale était de brasser peut-être 300 litres par jour. Lorsqu'il a parlé aux investisseurs, cela a changé.

Dorji Gyeltshen

Brasserie artisanale Dorji Gyeltshen de Namgay

«J'ai rencontré des personnes pour m'aider dans mon plan d'affaires, pour m'aider à rechercher des investisseurs», dit Gyeltshen. «Ils ont dit que peut-être l'augmenter à 500 litres. Puis, alors que je faisais du shopping, mon père est venu et il a dit que je pouvais vous aider avec les finances, mais que vous deviez augmenter davantage. Nous l'avons donc porté à environ 1 000, puis de 1 000 à 2 000 litres par jour. »

La raison des ambitions démesurées? «L'idée était d'avoir un plan quinquennal», se souvient Gyeltshen. «Mais mon père croit toujours que si vous avez un plan de ce que vous voulez être dans cinq ans, pourquoi ne pas le faire maintenant et en finir. J'ai dit oui, je suis prêt à relever le défi. '

Un plan en place et un investissement initial garanti, Gyeltshen a loué des terres familiales inutilisées à sa mère. L’éloignement du Bhoutan, ainsi que son altitude extrême et les fluctuations de température qui en résultent, présentaient des défis uniques. Il s'est procuré du matériel de brassage en Inde et en Europe.

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Après une rencontre fortuite avec Steve Hindy, le célèbre co-fondateur de Brooklyn Brewery, Gyeltshen a décidé de se concentrer sur une bière blonde uniquement locale. La Red Rice Lager est le produit phare de la brasserie, à base de riz rouge provenant de fermes partenaires de la région. Le riz rouge, qui a une saveur de noisette, est courant au Bhoutan, car il est mieux adapté que les variantes de riz blanc à haute altitude.

La Red Rice Lager de Namgay est au cœur de ce que Gyeltshen espère faire, tant sur le plan philosophique que commercial. Bien qu'il ne nomme pas une bière préférée parmi les brasseries pilotes - «Je suis passionné par chacune d'elles et je veux voir ce que nous pouvons tirer du Bhoutan» - il sait que la Red Rice Lager servira de porte d'entrée pour les habitants. et une carte de visite pour les touristes.

«Nous voulions garder la [Red Rice Lager] semblable à une bière brassée dans le commerce parce que nous ne voulions pas que le palais bhoutanais ressemble tout de suite à quelque chose comme une IPA», dit-il. 'L'idée est de faire aussi quelque chose de l'endroit, alors nous avons utilisé le riz rouge.'

Gyeltshen décrit une autre bière, la Dark Ale, comme une bière fermière. Cette bière repose sur des coques d'orge cultivée localement qui seraient autrement jetées, qui sont ensuite mélangées avec des malts importés.

Étiquettes de la brasserie artisanale Namgay

Les statistiques sont difficiles à trouver, mais tous ceux à qui j'ai parlé au Bhoutan pensaient que Druk 11000 - une bière à 8% ABV parfois décrite comme une liqueur de malt - est la bière la plus populaire du pays. La Red Rice Lager est facile à boire, sur le côté sucré, mais pas de manière écrasante. Il n’est pas difficile d’imaginer un buveur de Druk 11000 embrassant la bière. Associez-le à des plats de pub aux influences locales dans la brasserie maintenant ouverte de Namgay, et vous pourrez commencer à voir le chemin que Gyeltshen espère emprunter.

L'Ema datshi, un mélange de piments et de fromage au lait de yak, est décrit dans de nombreux endroits comme le «plat national» du Bhoutan. Comme la plupart des aliments locaux, il est extrêmement épicé et demande à être associé à quelque chose de fort.

La suggestion de Gyeltshen? «J'adorerais associer mon stout au lait avec l'Ema datshi, même si je pense qu'il est un peu trop riche», dit-il. 'Si vous voulez en faire un revirement complet, je pense que l'IPA irait plutôt bien avec.'

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Gyeltshen veut à juste titre gagner des fans locaux, mais le tourisme jouera également un rôle dans le succès commercial (tout comme les exportations à terme, notamment vers l'Inde). Le Bhoutan compte moins de 800 000 citoyens et Namgay n'est pas le seul jeu en ville.

La Druk 11000 est brassée par Bhutan Brewery, le plus grand producteur de bière du pays. La brasserie Bumthang, fondée par un expatrié suisse, produit de la bière Red Panda, un hefeweizen. Et il y a la brasserie Ser Bhum, un autre parvenu axé sur l'artisanat.

Le Bhoutan a également une tradition unique de brassage artisanal. Sin Chang et Bang Chang sont de véritables bières fermières, fabriquées à partir de céréales disponibles localement. Ils sont réservés pour des occasions spéciales comme le Festival de Tshechu et ne peut pas être vendu dans le commerce. Parce que ces bières sont littéralement brassées dans des fermes par des milliers de familles bhoutanaises, la question reste ouverte de savoir ce qui leur arrivera à mesure que l’urbanisation se poursuit.

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L'entrée de la brasserie artisanale Namgay, alors encore en construction.

Le gouvernement a poursuivi une stratégie à faible impact et à forte valeur ajoutée en ouvrant progressivement le pays au tourisme international. Dans les années 90, les visites se chiffraient à quelques dizaines de milliers, dominées par les Indiens et, dans une moindre mesure, par les visiteurs du Bangladesh et des Maldives. Les touristes de ces pays peuvent entrer dans le pays sans visa et sont toujours les plus importants, mais ils ont maintenant été rejoints par d'autres visiteurs asiatiques, européens et américains.

En 2017, on estime que le nombre total de visites éclipsé un quart de million . Ce nombre peut sembler faible, mais, avec près d’un tiers de la population totale du pays, il soulève des questions sur les limites du tourisme à «faible impact».

Les frais gouvernementaux visent à décourager une croissance sans fin. Pour les visiteurs des pays qui ont besoin d'un visa, y compris les États-Unis, des honoraires imposés par le gouvernement de 200 $ à 250 $ par personne et par jour couvrent presque toutes les dépenses, y compris le guide, le chauffeur, les repas et l'hébergement d'entrée de gamme. Les frais sont partiellement utilisés pour payer l'éducation, les soins de santé et la protection de la nature.

Gyeltshen pense que le prix élevé de l'entrée attire des visiteurs particulièrement prédisposés à explorer les offres culinaires du Bhoutan.

«Je [pense] que l’industrie de l’alimentation et des boissons doit être développée parce que nous nous vendons comme un marché haut de gamme», explique Gyeltshen. «Je pense qu’il est temps [d’accroître] la valeur que nous apportons aux visiteurs. La partie culturelle est là où nous contribuons à préserver la nature de notre patrimoine culturel. L'industrie alimentaire et des boissons peut également faire partie de cet écosystème. »

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Comme dans la plupart des pays, les contradictions sont courantes au Bhoutan. L’intériorité du pays, associée à la marche inlassable de la modernité, rend ces incongruités extrêmement apparentes.

Parce que le Bhoutan est en grande partie une nation bouddhiste, aucun animal n'est tué pour la viande ici. Les boucheries, cependant, sont un spectacle courant. La viande est importée d'Inde.

La télévision a été interdite jusqu'en 1999, mais sur les vols en provenance d'endroits comme Bangkok, les Bhoutanais font la queue pour vérifier les écrans plats surdimensionnés achetés là-bas. Le pays a adopté la démocratie - un «cadeau» du roi précédent - mais la monarchie est toujours profondément vénérée.

Mon merveilleux guide, Kinley, a passé nos 10 jours ensemble à porter un gho. J'ai appris que c'était par mandat du gouvernement. Lorsqu'il m'a accompagné dans un bar pour essayer d'autres bières locales, en dehors de l'horloge, il est arrivé à mon hôtel en jean, t-shirt et chapeau Nike. Il était fier de porter le gho tout en travaillant, a-t-il dit, et il était un excellent émissaire de sa culture. C’était aussi une personne qui connaissait le monde dans son ensemble et la lutte continue du Bhoutan pour préserver sa culture alors qu’il ouvre ses frontières - à deux des plus grandes économies du monde, rien de moins.

Dans ce contexte, il est juste de se demander ce que signifie réellement créer une culture de la bière moderne. Pour Gyeltshen, il s'agit de soutenir les agriculteurs locaux et d'intégrer des ingrédients locaux pour créer des bières de lieu. «Nous avons des oranges, des cardamomes et même des noisettes», explique-t-il. «Nous voulons voir ce que nous pouvons faire en termes d'herbes et d'épices [locales]. Nous voulons jouer avec le riz rouge autant que possible pour voir quel genre d'autres saveurs vous pouvez en tirer.

À l'avenir, selon son plan quinquennal révisé, «j'espère que nous [travaillons] avec les agriculteurs pour créer une industrie du malt ici. Peut-être même une plantation de houblon.

Il est impossible de trouver des disques, mais Gyeltshen a appris qu’à la «fin des années 70, au début des années 80, ils avaient essayé de faire pousser du houblon ici et ce fut un succès», dit-il. Le manque d'intérêt des agriculteurs est la seule raison pour laquelle les fermes de houblon ont été abandonnées.

Le bonheur national brut est la philosophie motrice du gouvernement, mais le développement économique ne peut être ignoré dans un pays où l’agriculture de subsistance est encore courante. Gyeltshen voit la bière comme une petite partie de la résolution de cette énigme - une bière vraiment locale qui peut responsabiliser les agriculteurs, rassembler les citoyens et offrir à un nombre croissant de touristes un avant-goût de quelque chose qui ne peut être trouvé nulle part ailleurs. J'espère que les cinq prochaines années lui donneront raison.