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Qu'est-ce que le champagne Grower… et pourquoi les amateurs de vin l'aiment-ils?

Le champagne du producteur devrait-il vous intéresser? Si vous êtes un chasseur de tendances, alors oui. Si vous vous souciez de la production pratique et de cette chaîne de responsabilité agricole (pensez de la ferme à la table), oui aussi. Si vous aimez le champagne, encore une fois, oui. Oui. Mille fois oui. (Nous voulions juste dire ça.)

Mais oui, ce qui compte avant d’obtenir ce tatouage «Farmer Fizz or Bust» sur le haut de la cuisse, c’est ce qui est sur terre est producteur de Champagne? Tout le Champagne, à notre connaissance, est cultivé (oui, dans les sols calcaires transcendants de la Champagne). Alors, qu'est-ce qui rend cela différent?



Pour comprendre le cachet du producteur de champagne (surnommé affectueusement «Farmer Fizz» par l'importateur / gourou du vin Terry Thiese), vous devez savoir comment la majeure partie du champagne est fabriquée. Nous ne parlons pas de seconde fermentation ou dosage . Nous parlons du processus de production, du sol et des raisins à la fermentation, à la mise en bouteille, et oui, l'image de marque .



Tout le monde a besoin d'un bouchon de champagne pour rester à la maison

Croyez-le ou non, le branding a sa place dans le monde du Champagne . Pensez-y: vous associez probablement «Champagne» à une poignée de grandes marques, ou grandes marques («grandes marques»). Et c’est bien. Le grandes maisons de Champagne (Maisons de Champagne) qui dominent le marché et capturer notre imagination pétillante. Per the Comité Champagne , organisation professionnelle champenoise, «Leur talent particulier réside dans l'élaboration de cuvées au style intemporel propre à la maison en question . '

Nous connaissons et aimons ces styles intemporels, mais la vérité est que ces «maisons» ne cultivent pas la plupart (le cas échéant) de leurs raisins eux-mêmes. Selon le Comité, «l'essentiel de cette production est réalisé à partir de raisins achetés qui sont fournis dans le cadre de contrats à long terme avec des vignerons indépendants.» Par exemple, Moët & Chandon peut acheter des raisins pour Dom Pérignon dans l'un des quelque 19 000 vignobles de la Champagne. Certaines maisons achètent des raisins de pas moins de 1 000 vignobles différents pour atteindre leur caractère «unique». Et au total, ce style et ce procédé dominent le marché d'exportation du Champagne à plus de 90%.



Le Champagne Grower - qui n’est pas un phénomène tout à fait nouveau, mais qui s’accentue, et vous comprendrez pourquoi - ressemble plus aux Sopranos du Champagne français: ils gardent tout dans la famille. Si la beauté (et il y a de la beauté) des grandes maisons de Champagne est la précision avec laquelle elles assemblent leurs cuvées à partir d'un patchwork de vignobles aussi vertigineux, la beauté du vigneron champenois est qu'il provient d'un seul vignoble, et donc en emporte un. des actifs incorporels les plus commercialisables de tous les vins: terroir .

Non pas que les Champagnes classiques n’aient pas de terroir, c’est juste le plus grand terroir régional de la Champagne. Le vigneron champenois a le genre de singularité de caractère qui, disons, un seul fût de bourbon Est-ce que. Si tout cela vient d'une poignée d'hectares sur le même vignoble, il y a un sentiment de micro-terroir, d '«authenticité du lieu» que, oui, un groupe d'entre nous aspire (et / ou demande avec colère) dans notre nourriture et nos boissons ces jours-ci.

Certains vignerons sont plus hyperspécifiques que d'autres, avec des Champagnes produits à partir d'un seul raisin en un seul millésime à partir d'une seule parcelle. Tous ne fonctionnent pas de cette façon, mais la distinction de base est que le producteur Champagne exprime l'idiosyncrasie du lieu par rapport à l'expression du caractère cohérent de la marque des grandes maisons de Champagne.



Le hoquet pour les producteurs de champagne, au-delà de la popularité croissante et de la demande éventuellement limitée / de la hausse des prix, est cette idiosyncrasie elle-même. Les maisons de champagne déploieront des efforts considérables pour créer de la cohérence, bien que cette cohérence ne tend à devenir vraiment sublime qu'à des prix légèrement plus élevés. Les Champagnes de Producteur expriment le terroir, le caractère d'un millésime particulier, et cela - encore une fois, comme un bourbon en barrique unique - peut varier pour le meilleur ou pour le pire. Une bouteille peut être sublime et la suivante non.

Mais là où l'identité et le lieu ont encore tant de valeur marchande (sans parler d'âme), le vigneron champenois gardera sa petite part de marché captivée. Comme la Bourgogne contre Bordeaux , où vous atterrissez dans le débat n’a pas d’importance, tant que vous aimez ce que vous buvez.