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Ce que c’est d’être un homme noir travaillant dans l’industrie du vin

Vous êtes-vous déjà demandé ce que cela pouvait ressentir d'être un homme noir travaillant dans le vin, une industrie dominée à une majorité écrasante par les blancs et les hommes? Il se peut que vous ne me voyiez pas - ou des gens qui me ressemblent - très souvent. Les professionnels noirs composent juste 2 pour cent de l'industrie des boissons , bien que représentant plus de 13 pour cent de la population américaine. Je suis donc ici pour vous dire: même si je me démarque, je me sens souvent invisible.

Au cours de mes sept dernières années en tant que représentant commercial pour un grand distributeur, j’ai vécu de nombreuses expériences formidables. Mais j’ai également manqué des voyages, des dégustations et des événements liés aux fournisseurs qui ont été offerts à mes collègues blancs. Quand je pense à une citation qui résume mon expérience, celle du romancier américain James Baldwin se rapproche: 'Je ne peux pas faire confiance à ce que vous dites parce que je vois ce que vous faites.' Je veux dire par là qu'il m'a été presque impossible d'être pris au sérieux, d'exceller et d'être reconnu. Il m'est difficile de croire que l'industrie du vin veut vraiment de la diversité alors que je vois rarement des gens de couleur occuper des postes de direction.



Les disparités entre mon expérience et celle de mes collègues sont en grande partie attribuables au manque d’inclusion de l’industrie du vin. Vous devez être dans la pièce pour être reconnu. Pensez aux dégustations auxquelles vous avez assisté, aux établissements vinicoles que vous avez visités. Combien d'hommes noirs y avait-il? Probablement aucun. L'écrivain J’Nai Gaither a récemment fait la lumière sur la racisme occasionnel retrouvé dans les salles de dégustation de Napa , mais les professionnels du BIPOC doivent endurer le racisme et les préjugés dans toute l'industrie, y compris l'environnement hors site dans lequel je travaille.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

BIASES ENTRE LES CONSOMMATEURS ET LES PROFESSIONNELS

En tant que commercial, avant l'arrivée de Covid, je passais généralement une partie de chaque semaine à planifier à l'avance le moyen le plus efficace de visiter mes comptes, à discuter des ventes avec chaque directeur de magasin ou de département. Un grand nombre de décisions concernant les programmes promotionnels et les présentoirs de marques se font au niveau de l'entreprise, mais mes relations avec ces gestionnaires locaux augmentent la possibilité que des articles «non prévus» soient toujours présentés quelque part dans le magasin.

Je construis et entretiens des présentoirs qui dépassent parfois 30 à 60 caisses. À chaque compte, j'interagis avec les clients - ou du moins c'est mon objectif. Chaque fois que je suis à l'étage, je salue les clients et leur demande s'ils ont besoin d'aide pour trouver du vin ou des recommandations. Je ne veux rien de plus que de les aider à trouver un bon vin pour leur besoin spécifique. Pourtant, j'entends généralement: 'Non, je vais bien.' J'aimerais pouvoir dire que les clients refusent l'aide des hommes blancs avec lesquels je travaille souvent, mais ce n'est pas le cas: j'ai constaté que de nombreux clients avaient des préjugés. Ils veulent de l'aide, mais pas de moi, comme si un Noir était incapable de connaître le vin.



Une méthode que j'ai mise en œuvre consiste à effectuer un suivi une fois que le client a refusé mon aide. Quelle que soit la zone de la boutique dans laquelle ils se trouvent le plus longtemps, je recommanderai une bouteille à proximité. Plus souvent qu'autrement, le client achètera un vin que j'ai suggéré, ou il s'engagera finalement à me dire quel type de vin il recherche. C’est un exercice de frustration, cependant. je dois essayer très difficile juste pour être entendu par le client, pour lui donner une recommandation.

D'un autre côté, quand je suis le client, que ce soit dans un restaurant ou un caviste, les professionnels du vin montrent presque immédiatement leurs préjugés manifestes ou inconscients à mon égard. Si je pose une question sur un vin blanc, je serai escorté vers la section des vins doux, ou vers les blancs de bonnes affaires.

Mais non - je cherche le cultivateur Champagne , ce vin italien indigène des Pouilles, ou l'excellent Bordeaux vin d'Australie d'inspiration blanc. Pour être prise au sérieux, je dois faire mes preuves, en retirant des noms de producteurs obscurs et des informations régionales avant qu’un détaillant ne s’engage avec moi, et c’est décevant. L'industrie du vin regorge de personnes intelligentes qui peuvent faire mieux que de s'appuyer sur des stéréotypes racistes.



En tant que collègue, permettez-moi de dire aux autres professionnels du vin: il est temps d’abandonner vos préjugés fatigués. Les hommes noirs ne boivent pas seulement des vins doux ou des vins bon marché. Parlant de mon expérience en facilitant des événements de dégustation de vin, les hommes noirs boivent une large gamme de vins. Nous avons soif d'explorer le monde du vin, nous avons juste besoin de professionnels du vin qui sont prêts à prendre le temps de l'expliquer, de la même manière que celle offerte aux clients blancs.

ÊTRE LE SEUL HOMME NOIR DE LA CHAMBRE

Au fil des ans, je peux facilement compter le nombre d'événements organisés par des fournisseurs ou liés à l'entreprise auxquels j'ai été invité - ce n'est pas beaucoup. Alors que mes collègues blancs sont invités à d'innombrables visites de vignobles et événements de l'industrie, je le fais rarement. Et quand j'ai été inclus, je suis souvent le seul homme noir présent. Une interaction avec un vigneron l'année dernière a été particulièrement révélatrice.

Un jour, je me suis présenté à l'un de mes comptes de vente au détail et mes collègues avaient, à mon insu, programmé une visite chez le vigneron. Ce n'était pas le protocole standard pour moi d'ignorer la visite, mais j'ai joué le jeu et j'étais heureux d'interagir avec le vigneron, exprimant ma passion pour son vin dans notre brève discussion. Elle m'a invité à dîner ce soir-là, avec des collègues qui avaient déjà été invités.

Quand je suis arrivé au dîner, mes collègues ont été conciliants, reconnaissant l'erreur: «Vince, je suis vraiment désolé. Je ne savais pas qu'ils allaient sur votre compte aujourd'hui. ' En regardant autour de la table, toutes les personnes présentes étaient soit une femme blanche, soit un homme blanc, et d'une manière ou d'une autre, elles recevaient toutes des invitations à l'avance. Mais inévitablement c’est toujours le cas - je suis un ajout de dernière minute, si quelqu'un m’invite. Ce manque d'inclusivité m'a découragé à bien des égards.

Je repense à la première fois que j'ai vu un homme noir pris au sérieux dans l'industrie du vin. C'était DLynn Proctor dans le film «Somm». C'était énorme pour moi. La représentation compte énormément et si vous ne voyez jamais quelqu'un qui vous ressemble faire des mouvements dans des endroits que vous ne pourriez jamais imaginer, il est plus difficile de susciter l'intérêt pour n'importe quel domaine, l'industrie du vin n'est pas différente.

Dans les moments fatigués, je me demande pourquoi je consacre mon énergie à une industrie où les gardiens échouent souvent à reconnaître le BIPOC et à nous donner une place à la table. Mais ensuite, ma passion pour le vin prend le dessus. J'adore le vin et je sais que j'ai plus de raison d'être présent dans l'industrie que d'être absent. Mon travail dans le vin aidera la prochaine génération d'hommes noirs à voir que l'espace existe pour eux ici.

ACCÉDER AUX OPPORTUNITÉS

Mes collègues du BIPOC et moi avons été largement exclus des événements œnologiques financés par l'industrie et des voyages œnologiques régionaux. Lorsque j'ai finalement décroché ma première tournée avec succès liée à l'industrie dans la Napa Valley en 2019, c'était incroyable. Mais il a fallu près de six ans d'enquêtes pour y parvenir. Aurait-il fallu la moitié de ce temps à un professionnel du vin blanc pour être interrogé?

Telle est la question à la base de plusieurs nouvelles organisations à but non lucratif conçues pour aider l'industrie à faire progresser l'équité raciale, notamment Professionnels du vin noir , Wine Unify , et Le Fonds Roots . Si une marque de vin souhaite embaucher ou inviter des talents du BIPOC, il n’ya plus d’excuse pour dire: «Je ne connais aucun professionnel du vin noir». Rendez-vous simplement sur le site Web des professionnels du vin noir pour un répertoire. Pour embaucher un stagiaire en vin issu d'un milieu diversifié, connectez-vous avec The Roots Fund, qui aide à faciliter ce placement. Pour les minorités cherchant à trouver un mentor localement, rendez-vous sur le site Web de Wine Unify pour postuler.

Les ressources existent pour que les entreprises reconnaissent, embauchent et recrutent les talents du BIPOC. Il est maintenant temps pour les établissements vinicoles, les fournisseurs, les distributeurs, les équipes de vente et le personnel de direction de tout le secteur d’intensifier et d’imposer des changements concrets. Cela signifie des modèles commerciaux qui nécessitent un personnel diversifié dans toute l'organisation, y compris la haute direction. Cela signifie créer des tableaux de bord pour évaluer ou classer publiquement les entreprises chaque année sur leur DIP (progrès de l'amélioration de la diversité) et les responsabiliser.

Dans un monde idéal, les entreprises auront des minorités à la table à tous les niveaux de leur entreprise. Les caves auront des professionnels du BIPOC travaillant dans les espaces de la salle de dégustation sans être soumis à des stéréotypes ou des préjugés. Les professionnels du vin noir seront rémunérés de la même manière que leurs homologues blancs. Chacun de ces environnements sera également favorable aux LGBTQIA +, avec des formations régulières du personnel sur les préjugés inconscients. Et les hommes noirs, comme moi, ne se sentiront plus invisibles.

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