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Ce qu'il faut pour devenir une région viticole AVA

Il y a plus à devenir un Zone viticole américaine, ou AVA , que de produire un vin qui a bon goût et de frapper un nom comme «Willamette Valley AVA» sur la bouteille. En fait, de l'analyse des cartes des sols à la rédaction des lignes de démarcation, il y en a assez pour décourager même les régions viticoles historiquement pertinentes de postuler. En comparaison, le code fiscal IRS semble amusant.

Mais les établissements vinicoles et les associations de vignerons de Malibu au Mississippi, et les 16 sous-appellations de la Napa Valley, sont passés par le processus ardu du Tax and Trade Bureau pour établir un nom de lieu protégé. La version américaine des noms de lieux européens comme 'Champagne', ' Chianti ,' ou ' Bourgogne », Les AVA définissent légalement les zones de culture, permettant aux établissements vinicoles de se démarquer sur la base de caractéristiques spéciales comme sol volcanique ou une élévation incroyable. Les AVA signifient également quelques dollars supplémentaires sur le prix d'un vin fini ou pour des raisins vendus en vrac. À leur meilleur, les AVA donnent aux régions crédibilité mondialement reconnue , mais dans le pire des cas, le processus coûte des milliers de dollars, crée des querelles amères et laisse de nombreux établissements vinicoles dans un état d'incertitude en matière d'étiquetage.



Lorsque vous ajoutez de l’argent au mélange, il est facile de voir à quel point la combinaison des intérêts gouvernementaux et du secteur privé rend le tracé des limites des terres et le contrôle des produits viticoles compliqués et intimidants. De plus, le TTB - comme la plupart des organismes gouvernementaux - a un penchant pour les formes compliquées et le jargon juridique, ce qui signifie que les établissements vinicoles et les régions ont besoin d'encore plus d'argent pour payer les avocats et d'un engagement sérieux pour démarrer le processus.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Pourtant, même si le processus est décourageant, de nouvelles régions continuent d'être définies chaque année, ce qui prouve que les lettres «AVA» sur une étiquette comptent vraiment. Au-delà de la délimitation des frontières géographiques, ces limites existent également pour aider les consommateurs à faire leurs achats plus facilement. Les systèmes de désignation géographique vont de pair avec l'idée de terroir , et que les différences régionales ont un impact massif sur les vins finis.

Ainsi, en 1980, les États-Unis ont commencé à désigner des zones viticoles américaines pour nous aider les plébéiens qui boivent du vin à faire leurs achats facilement et à protéger des régions viticoles vraiment spéciales contre les imposteurs bon marché. Et sa défense des consommateurs contre les imposteurs où le processus de pétition AVA devient intéressant, selon Rex Stults, directeur des relations gouvernementales de la Napa Valley Vintners Association (NVV).



«Nous sommes le chef de file dans la lutte pour l’intégrité des produits du lieu. Parfois, les choses ne se passent vraiment pas bien à cause de cela, mais nous croyons en la défense de l’intégrité de ces lieux et du processus. C'est ce que les vignerons ont gagné et les consommateurs méritent. »

Sur les collines de la côte de Malibu, où la culture du raisin a une histoire de 150 ans, Elliott Dolin a été surpris qu'il n'y ait pas de frontières formelles pour la région, à la fois pour aider les consommateurs et pour offrir l'intégrité que lui et d'autres croyaient que la région méritait.

«Il y avait eu des appellations AVA pour un seul vignoble, mais rien pour notre région, qui compte plus de 40 vignobles, et nous voulions une certaine reconnaissance», explique le fondateur de Dolin Wine Estate, ajoutant que le processus semblait simple.



Comme les vignerons représentés par Stults et le NVV, Dolin espérait montrer aux consommateurs les caractéristiques uniques de son vignoble frais de Malibu, un site défini par des pentes abruptes et un sol volcanique. De même, lui et d'autres voulaient arrêter d'étiqueter les bouteilles avec un autocollant générique «Californie». «Nous étions prêts pour cette augmentation de crédibilité pour accompagner notre travail, nous avons donc trouvé un consultant qui avait une expérience pour aider les nouveaux AVA, et nous avons juste sauté dessus.

Il convient de noter que dans des endroits comme la Napa Valley, où beaucoup d'argent et des vins de renommée mondiale se heurtent à la concurrence dans un environnement plus féroce que Malibu, le processus s'avère rarement facile, ni aussi simplifié que le consultant de Dolin, Ralph Carter, a fait des choses pour Dolin.

La première étape pour les propriétaires de vignobles ou les associations est de déposer une pétition officielle auprès du TTB qui détaille, avec de nombreuses cartes, les limites géographiques d'une AVA proposée et ses caractéristiques distinctives. Pour devenir une AVA, une région doit prouver qu'elle possède des qualités uniques, comme le microclimat ou la topographie. Pour les appellations Napa comme celles que Stults supervise, cela signifie citer des différences de sol distinctes par rapport aux voisins et tracer clairement ces limites.

«En tant que groupe, le NVV ne recommande pas de nouvelles AVA avec des limites qui se chevauchent, ou celles qui laissent de petites parcelles de no man’s land entre les zones établies. Cela crée juste de la place pour les conflits et la confusion. » Prendre Béliers AVA , par exemple, qui chevauche les deux Sonoma et Napa , confondant constamment les touristes sur roues et les buveurs à la maison.

Une fois qu'une pétition initiale est déposée et approuvée, le TTB entame une période de commentaires publics. Pendant ce temps, n'importe qui peut exprimer son soutien ou son opposition à l'AVA proposée. Après cette période, la pétition originale est soit acceptée, soit rejetée, et les vignerons peuvent se réjouir ou retourner à la planche à dessin.

«Nous nous attendions tous à un rebond et à une résistance à un moment donné», déclare Dolin à propos du processus de 2 ans que l'AVA de la côte de Malibu a achevé en 2014. «Mais pas une seule personne ou entreprise ne s'est opposée à notre pétition. Le seul ralentissement a été le temps pendant que le TTB transmettait notre pétition de bureau en bureau. »

À Calistoga, les choses n’étaient pas si faciles. Lorsque le célèbre Calistoga AVA a été proposé en 2003, Bo Barret, résident de longue date du château éponyme de Montelena (Oui, du film Bottle Shock et le jugement de Paris) et ses voisins de Calistoga Cellars n'ont vu aucun désaccord sur la délimitation de la zone. De toute évidence, la situation au nord de Napa et les données de recensement atteignant les années 1880 déclarant Calistoga unique justifiaient une AVA officielle.

En plus de définir une région, cependant, un vin labellisé AVA doit contenir 85% de raisins provenant du lieu indiqué, essentiellement parce qu'en autorisant moins que cela pourrait changer considérablement le vin résultant. Selon le TTB et les défenseurs du lieu d'origine, il offre également aux entreprises une occasion inéquitable d'induire les consommateurs en erreur.

Lorsque Calistoga Cellars a découvert qu'il faudrait inclure 85% de raisins Calistoga dans tous ses vins portant une étiquette «Calistoga», les choses se sont compliquées. Malgré une découverte après la période de commentaires publics, ce conflit a inquiété le TTB, car nuire gravement aux entreprises est contraire à son éthique, malgré la protection des clients.

«Nous leur avons dit que nous prendrions cette chose jusqu'au bout», a déclaré Stults à propos de l'incident. «Nous avons fait beaucoup de suggestions à Calistoga Cellars, comme la création d'une deuxième étiquette pour les vins issus de fruits autres que Calistoga.»

Stults a également expliqué comment une simple clause grand-père - autoriser les établissements vinicoles préexistants à utiliser des noms de lieux malgré les règles AVA —Aurait pu être un désastre dans le secteur du vin, pas seulement à Napa, mais dans toutes les AVA. Dans la clause, tout établissement vinicole existant avant le début de 1980 de l'AVA avec une place à son nom pourrait éviter les règles et mettre n'importe quel plonk dans une bouteille étiquetée AVA. Par exemple, Napa Ridge Winery, une marque appartenant à un conglomérat Compagnon de vin Bronco y, aurait pu produire du vin «Napa» pour une fraction du prix en achetant des fruits bon marché hors des frontières de Napa. Ce faisant, la marque a contesté la qualité et l'image artisanale des vins Napa, trompant complètement les consommateurs. Mais un tribunal californien a statué que cette clause n'était pas acceptable et que 85% des fruits dans la bouteille devaient provenir de l'AVA sur l'étiquette. Cela n'a pas plu à Bronco car la valeur monétaire pour utiliser le nom Napa était énorme, alors la société a adressé une requête à la Cour suprême des États-Unis en 2006, trois ans après le début de la bataille de Calistoga AVA. La pétition a été rejetée et la décision du tribunal californien selon laquelle une clause de droits acquis était injuste pour les consommateurs a régné. La clause de nom Napa est née.

Grâce à la clause de nom Napa, aucun vin étiqueté avec une AVA ne peut contenir moins de 85% de fruits AVA, et les consommateurs peuvent être assurés que leurs vins sont ce qu'ils prétendent être. Comme le souligne Stults, 'Personne en Europe n'est autorisé à apposer de fausses étiquettes sur son vin, et les consommateurs américains méritent la même chose, qu'il s'agisse de vin, de fromage ou de pommes de terre de l'Idaho.'

Et le TTB refuse tout simplement d'arbitrer les différends. Calistoga AVA a finalement été approuvé en 2009, et les établissements vinicoles n'avaient qu'un an pour se conformer ou changer de nom.

Il y a beaucoup de choses à faire pour devenir un lieu d’origine protégé, en particulier en tant que région viticole aux États-Unis, mais c’est clairement un titre qui vaut les 35 pages de paperasse requises. Alors, quand vous voyez les lettres AVA sur une bouteille, faites-leur confiance, car elles existent pour vous aider.

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