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À quoi ressemble le racisme dans une salle de dégustation de la Napa Valley

Quand j'ai commencé à écrire sur la gastronomie et le vin en 2010, j'étais tellement amoureux de mon nouvel amour que je me suis fixé un grand objectif de carrière: dans cinq ans, je déménagerais dans la Napa Valley, l'épicentre du vin en Amérique. En tant qu'écrivain, il y aurait beaucoup de matière à explorer. Je ferais le portrait des maîtres du vin et des maîtres sommeliers vivant dans la région où je me plongerais dans l'héritage légendaire des vignobles américains emblématiques et je goûterais à tout ce jus de raisin fermenté dont j'aimais parler et boire. Quand j'ai finalement déménagé en 2016, je savais qu'il n'y avait pas de meilleur endroit aux États-Unis pour engager mon amour du vin. C'était le rêve. Malheureusement, la réalité était un cauchemar.

Pour relancer ma carrière d'écrivain sur le vin à Napa, j'ai accepté un emploi dans une salle de dégustation et une cave bien connues. Le rôle me permettrait d'approfondir mes connaissances et d'éduquer les consommateurs tout en réseautant avec les gens de l'entreprise. Mais dès le départ, j'ai découvert à quel point le monde du vin pouvait être hostile au BIPOC.



Dans la salle de dégustation, les clients avec lesquels j'ai interagi n'étaient même pas subtils pour partager leurs opinions raciales. Une interaction typique avec un invité ressemblerait à ceci:



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

'' Alors, qu'est-ce qui vous a poussé dans le vin? ' un invité me le demandait.
' Bourgogne . Vers 2004, dis-je.
'Vraiment? Aimer, vraiment ? » demandaient-ils, incrédule.
«Pourquoi avez-vous l'air si surpris?» Je contre.
«Eh bien, la Bourgogne est si chère et si sophistiquée! C’est difficile à croire… »diraient-ils.

Ce type de conversation insultante était la norme. Mais le racisme manifeste des invités n’était pas le pire. Cela venait de la direction.



Les gestionnaires ont toujours rejeté mes préoccupations de partialité comme étant trop sensibles, car elles réagissaient à la façon dont quelqu'un a dit un commentaire, au lieu de sa signification blessante. Le soir venu, je me sentirais tellement abattu. À la fin de mon mandat de près de 15 mois, la meilleure partie de ma journée a été de monter dans ma voiture pour quitter la propriété pour ne plus avoir à penser aux clients ou au personnel pendant les huit heures suivantes.

Quelqu'un m'a demandé une fois: «Qu'est-ce que ça fait d'être une personne noire travaillant dans le vin?» En réfléchissant à la question, mes yeux se sont remplis de larmes. C'était juste une question anodine, mais le fait que j'aie eu une telle réaction viscérale est révélateur. Oui, le vin est ma profession choisie - celle qui a éveillé ma curiosité et ma passion comme jamais auparavant. Mais pour une industrie qui vante le service et l'hospitalité comme des attributs clés, elle échoue énormément aux personnes de couleur des deux côtés de l'équation - à la fois en tant que clients et en tant que professionnels.

L'une des raisons pour lesquelles le racisme persiste dans l'industrie du vin est qu'il y a très peu de gens qui me ressemblent et qui travaillent dans ce secteur. Selon un enquête à l'échelle de l'industrie en examinant le système à trois niveaux, seulement 16 pour cent des répondants étaient des personnes de couleur, avec seulement 2 pour cent de ceux s'identifiant comme noirs. Et les chiffres sont encore plus lugubres quand on regarde le haut de gamme du vin, y compris les restaurants étoilés Michelin et les rôles d'entreprise.



Il est vrai qu'au fil du temps, de plus en plus de marques de vins appartenant à des Noirs, y compris Mouton Noir , Domaine brun , Vignobles Theopolis , le Sœurs McBride , et beaucoup d'autres ont proliféré, ainsi que des personnes comme Selena et Khary Cuffe de Marques Heritage Link - Les importateurs noirs dont la mission a été de vanter les vertus des vignobles sud-africains appartenant à des Noirs. Mais ils ne représentent qu'une petite partie de l'industrie dans son ensemble. Et les préjugés se produisent également au niveau des producteurs. Même en ma présence, j’ai entendu dire aux marques appartenant à des Noirs: «Mais est-ce que le vin est bon, cependant?» Je ne devrais pas avoir à expliquer que la quantité de mélanine dans la peau d’une personne n’affecte pas ses capacités intellectuelles ou artistiques - ni son potentiel à faire des vins de classe mondiale.

D'après mon expérience, chaque aspect de l'industrie du vin a laissé tomber les gens de couleur. Mais nulle part cela n'est plus évident que dans la salle de dégustation. Travailler en tant que seul employé noir dans une salle de dégustation était difficile. C'était bouleversant de voir à quel point mes collègues seraient dédaigneux lorsqu'un couple noir venait au bar. Leur enthousiasme diminuait et il y avait souvent un murmure: «Ces gars-là n'achèteront probablement rien. Ils ne laisseront probablement pas de pourboire non plus. » Lorsque j'ai contesté cette affirmation, j'ai toujours été accusé d'avoir réagi de manière excessive. «Oh, arrête d'être si paranoïaque. Nous ne parlons pas de race. »

Après un an et demi, je me suis épuisé. Les micro-agressions me déchiraient petit à petit chaque jour. Il y a eu à cette époque un client et moi nous sommes liés par notre amour commun pour tout ce qui est pétillant. J'ai dit: «J'aime aussi le vin mousseux. En fait, je collectionne Champagne , et je le fais depuis quelques années maintenant.

Elle a dit: «C'est un passe-temps très coûteux pour vous! Voulez-vous dire du vin mousseux, qui est autre chose que du champagne? » Maintenant, je ne pouvais pas m'empêcher de m'arrêter net dans mon élan et de me briller. Tout d'abord, nous avons eu des plaintes blanches. Ensuite, nous avons eu des explications. Maintenant, nous avons… vinification ? Peu importe qu’à l’époque, j’écrivais déjà sur les boissons depuis près de huit ans ou que j’étais en train de me frayer un chemin à travers la gamme vertigineuse de certifications de vins du monde du vin.

J'ai répondu: «Oh, je suppose que vous ne m'avez pas entendu. J'ai dit que je collectionnais du champagne, et ce depuis des années. Le champagne provient uniquement de Champagne, de France et vin pétillant est ce qu'on appelle n'importe où en dehors de la Champagne. Cependant, le Champagne est un vin mousseux. Croiriez-vous qu'elle a tourné ... blanc ?

Pris individuellement, ces sortes de rencontres peuvent ne pas sembler alarmantes pour une non-personne de couleur. Mais c’est leur volée, jour après jour, qui devient insupportable. «Vous êtes tellement cultivé!» un invité m'a dit quand j'ai mentionné que j'avais vécu à la fois en Nouvelle-Zélande et en Chine. «Wow, vous êtes vraiment très intelligent», a commenté un autre client en apprenant où j'ai fait mes études de premier cycle. Au fil du temps, l'accumulation de tels commentaires pèse lourdement sur la psyché des membres du personnel noirs - et a le potentiel de blesser bien plus que quelque chose comme l'utilisation flagrante du mot n.

À la cave, j'étais proactif. J'ai régulièrement parlé à mes managers des interactions biaisées que j'avais avec les clients et les membres du personnel. Mais personne ne semblait s'en soucier. Aucun responsable n'a jamais demandé: «Comment allez-vous? Comment puis-je vous soutenir? » Je ne me suis jamais senti entendu, je ne me suis jamais senti en sécurité. Personne n'est jamais venu à ma défense.

Au lieu de cela, les réponses que j'ai reçues n'étaient absolument pas favorables. 'Oh, elle ne voulait pas dire les choses de cette façon,' et ma préférée, 'Je passe par la même chose que vous - les gens me dédaignent quand j'entre dans une pièce parce que j'ai un vagin!' Parce qu'être une femme noire en Amérique et être une femme blanche en Amérique, c'est exactement la même chose, n'est-ce pas? La réalité est que, dans ce pays, vous êtes blanche avant d’être une femme. Pour la preuve de cette affirmation, ne cherchez pas plus loin que les meurtres insensés de Breonna Taylor, George Floyd, Ahmaud Arbery et tant d’autres dont nous connaissons les noms, ainsi que ceux que nous ne connaissons pas.

Les établissements vinicoles ne veulent pas reconnaître que les employés de couleur sont traités différemment, car ils ne veulent pas faire le travail nécessaire pour développer des lieux de travail vraiment inclusifs. Cela commence par prendre soin de vos employés, en prenant soin de leurs états émotionnels et mentaux. Lorsqu'un employé rapporte une rencontre à caractère raciste, écoutez-le et réfléchissez à un moyen de créer un environnement plus inclusif. Un outil consiste à développer une politique de tolérance zéro pour le harcèlement - par les clients ou les membres du personnel.

Cela signifie faire preuve d'empathie, et non d'apathie, pour vos employés du BIPOC, qui sont plus susceptibles d'être la cible de harcèlement. Cela signifie reconnaître que nos expériences seront différentes de celles des autres employés.

Cela signifie également embaucher: recrutez activement des personnes de couleur pour vos organisations - et pas seulement pour des rôles administratifs ou de salle de dégustation. Ensuite, lorsque ces employés expriment le désir d'en faire plus ou d'utiliser leurs compétences durement acquises pour améliorer l'entreprise, laissez-les.

Pour les consommateurs qui visitent les salles de dégustation, voici un conseil: vous n’avez pas besoin de parler à des personnes de couleur en argot ou en ce que vous considérez comme «éboniques». De toute façon, nous ne saurions probablement pas de quoi vous parlez. Parlez-nous comme des gens, comme d'autres passionnés et professionnels du vin.

Et puis dépensez vos dollars de vin pour faire du bien, en soutenant le travail des professionnels du vin noir et des entreprises de vin appartenant à des Noirs qui sont investis pour amener cette industrie à un endroit plus équitable.

Le vin, c'est beaucoup de choses. C’est un produit qui parle du lieu et du temps, mais aussi des personnes. Les gens qui l'ont créé, les gens qui en boivent. Il s’agit d’expériences joviales et de bons souvenirs. Faisons en sorte que cela devienne une réalité pour tous les buveurs de vin et professionnels. Un pays où mon expérience du racisme est l'exception, pas la norme. Il est maintenant temps de faire mieux. Nous peut faire mieux.

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