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Ce qui nous manque lorsque nous célébrons les boissons revitalisées et la culture des restaurants de D.C.

«Toujours en train de changer», c’est ainsi qu’Anita, une patronne de Ben’s Next Door, a récemment décrit le bar cocktail glacé sélection. En espérant une barbotine aux framboises, elle a plutôt eu de la limonade à la fraise.

Le changement dans n'importe quelle ville est inévitable, mais il est particulièrement apparent dans les bars locaux et dans une ville où les mandats présidentiels de quatre et huit ans déterminent «l'ambiance». L’émergence de Washington, D.C., en tant que destination gastronomique, n’a qu’une dizaine d’années, et elle continue d’évoluer en parallèle avec la ville elle-même.



Selon la National Restaurant Association, les restaurants sont un force motrice de l'économie du district, avec 2457 lieux de restauration et de boissons atteignant 4,4 milliards de dollars de chiffre d'affaires en 2018. L'emploi dans les restaurants et les services de restauration à Washington devrait passer de 8% en 2019 à plus de 14% en 2029, ajoutant ainsi 4000 emplois.



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«D.C. a toujours eu l’une des scènes culinaires les plus innovantes et les plus fascinantes, mais elle s’étend et est enfin reconnue », a déclaré Derek Brown, président de Drink Company, qui possède et exploite Columbia Room, une société primé bar à cocktails et PUB, un bar éphémère rotatif, raconte VinePair.

Bien qu’il y ait beaucoup de choses à célébrer, il est important de se rappeler que les nouvelles ouvertures indiquent également les victimes du développement constant de la ville. Ben's Chili Bowl, un monument de 1958 ouvert par l'Américain trinidadien Mahaboob Ben Ali et son épouse Virginia Ali, a vu la ville changer énormément tout au long de son mandat. Ben's, situé sur U Street NW entre la 12e et la 13e rue, alias. Ben's Chili Bowl Way , est maintenant à quelques pas des chaînes nationales nouvellement arrivées comme Shake Shack et Peet’s Coffee dans le couloir de la 14e rue.



Ben's Chili Bowl a conservé son emplacement historique pendant plus de 60 ans. Crédits: Cat Wolinski

Ben’s est loin d’être stagnant: il a ouvert Ben’s Next Door en 2008, et Ben’s Upstairs, sur H Street, en 2015. Son ' légendaire demi-fumée et du chili frais fait maison »est maintenant disponible à l'aéroport national Reagan, à Nats Park et à deux endroits dans le Maryland.

Son impact sur la ville est indéniable. En 2016, Andre McCain ouvert HalfSmoke, un «terrain de jeu millénaire centré sur la saucisse», avec «des sucettes glacées servies à l'intérieur de Margaritas [et] un photomaton gratuit», à Shaw. HalfSmoke fait partie d'une augmentation majeure des bars, des restaurants et des développements immobiliers dans toute la ville. De nombreux habitants attribuent la revitalisation des scènes de restauration et de bar à l'administration Obama, de 2008 à 2016.



«La scène de l'alimentation et des boissons de D.C. a vraiment explosé depuis l'arrivée au pouvoir d'Obama», Julie Verratti, copropriétaire de Denizens Brewing Co. , raconte VinePair. «Obama a vraiment attiré beaucoup de jeunes, des membres de la génération X enthousiastes, des milléniaux plus âgés et plus jeunes. Ce genre de groupe de personnes nées de la fin des années 70 au début des années 90 qui sortent et soutiennent des entreprises locales et indépendantes, en particulier des entreprises du secteur de l’alimentation et des boissons, est une chose énorme pour nous. »

Sous l’administration actuelle, elle dit: «C’est un groupe de personnes différent qui est ici maintenant.»

La réputation de Washington, D.C., en tant que destination gastronomique, a commencé à changer vers 2007. Des restaurants tels que Bad Saint, Little Serow, Toki Underground et le plus récent Maydan ont apporté une énergie nouvelle à la scène gastronomique, ce qui en a fait gagner. distinctions nationales .

Beaucoup attribuent la résurgence des bars et des restaurants du quartier aux années Obama. Crédits: Cat Wolinski

Les bars changeaient aussi. Là où «Bacardi Coke ou Malibu Sprite, ou terribles High Balls avec des tonnes de cerises au marasquin» dominaient autrefois les commandes de boissons, la «scène des bars de l’hôtel» est passée à des cocktails créatifs avec des jus de fruits frais, Chantal Tseng, barman chez Petworth Citizen’s Salle de lecture et vétérinaire de l'industrie des services à Washington depuis 20 ans, raconte VinePair. «C'était un gros problème pour cette ville», dit-elle.

Des bars éphémères et des collaborations «ont ouvert et élargi la scène de la boisson et de la restauration», poursuit Tseng, avec des restaurants désormais célèbres comme Le luxe de Rose faire ses débuts dans des cuisines tournantes. «C’est une toute autre avenue qui permet à tant de gens de concrétiser réellement leurs idées», dit Tseng.

Reading Room et d'autres bars très attendus comme le Dabney, Primrose et Columbia Room ont lentement, puis rapidement transformé les boissons de D.C.

«Ici, les chefs et les propriétaires de bars travaillent vraiment ensemble pour se relever», explique Laura Hayes, rédactrice en chef chez Washington City Paper, à VinePair. 'Mais cela commence à changer un peu.'

Après la renaissance initiale des restaurants, des empires hors de la ville ont suivi, et les nouveaux arrivants de l'ère pré-2010 ont commencé à être évacués de leurs quartiers.

«Les chaînes et les groupes empêchent fermement les propriétaires d'entreprises locales de saisir les opportunités de vitrine car la flambée des prix de l'immobilier n'est abordable que pour les entités aux poches profondes», Dr. Sunyatta Amen, propriétaire de Tonique et thé de calebasse , un salon de thé holistique, un restaurant végétalien et plusieurs «Best of D.C.» gagnant du prix, dit VinePair dans un e-mail. «Cette inflation de l'immobilier se répercute également sur le marché résidentiel, rendant la vie dans une ville intenable pour la personne moyenne.»

Le Meatball Shop, un restaurant multi-sites basé à New York, est l'un des nombreux à ouvrir un avant-poste à Washington ces dernières années. Crédits: Cat Wolinski

En avril 2014, Peet’s Coffee a commencé prévoit d'ouvrir 23 emplacements dans le district. Au mois de mars suivant, Trader Joe a ouvert un emplacement au 14th and U Street NW.

Puis vinrent les avant-postes branchés de New York, comme The Smith, qui ouvert à Penn Quarter en février 2017 et sur U Street en mai 2018. Brooklyn Winery fait ses débuts District Winery en août 2017. The Meatball Shop, un comptoir à sandwich avec six emplacements à New York, ouvert son tout premier avant-poste sur la 14e rue de Washington en octobre 2018. En juin 2018, le Momofuku Milk Bar de David Chang ouvert sur la 15e rue, au coin de Trader Joe.

Et comme Hayes récemment signalé , «Le chainlet de bar à vin basé à New York Vin Sur Vingt Wine Bar [remplacera] le Drafting Table [at] 1529 14th St. NW» dans le courant de 2020.

Pour Verratti, ouvrir Denizens à Silver Spring, à environ un mile et demi de la frontière DC, était en quelque sorte un retour aux sources. «J'ai vécu ici toute mon enfance», dit-elle. Elle a ensuite vécu dans les régions de Boston et de New York, et est retournée à D.C. pour étudier le droit en 2007. En juillet 2014, Verratti a ouvert Denizens avec sa femme Emily Bruno et son beau-frère Jeff Ramirez. Le trio a récemment ouvert une deuxième succursale dans le quartier de Riverdale Park dans le Maryland le week-end du Memorial Day.

«En tant que personne qui a grandi ici, [a déménagé] pendant six ou sept ans et [est revenue] à l'âge adulte… il y avait définitivement une différence flagrante», dit Verratti. Quatorzième rue, autrefois connue pour le travail du sexe, affiche maintenant «des loyers de plus de 100 $ le pied carré», dit-elle. «Les restaurants et bars locaux pour maman et papa ne peuvent pas se permettre ce loyer.»

«Une des choses que j'aime chez D.C., c'est que vous pouvez trouver n'importe quel type de cuisine ici», poursuit Verratti. «Comme nous aimons l'appeler ici, le DMV - District, Maryland, Virginie - nous sommes en quelque sorte une zone d'immigrants. Il y a une grande variété et une grande diversité en termes de cuisines et les différents types d'aliments et de boissons que vous pouvez avoir. Cela étant dit, le secteur de l'alimentation et des boissons est très capitalistique et, malheureusement, en ce qui concerne l'accès au capital, si vous êtes autre chose qu'un homme blanc et hétéro, votre capacité à obtenir le capital dont vous avez besoin pour ouvrir votre entreprise va tout simplement. vers le bas.'

L'atmosphère inclusive de Calabash Tea & Tonic et les thés brassés par des sorcières en font une destination populaire pour les résidents de DC. Crédits: Cat Wolinski

Certains brisent le moule. HalfSmoke, sur la septième rue, «s'adresse vraiment à la foule de l'Université Howard», dit Verratti à propos de sa proximité et de sa popularité parmi les étudiants de cette université historiquement noire acclamée. Le fondateur du restaurant, McCain, a travaillé auparavant dans la banque d'investissement et le développement immobilier, et a pu lever 2 millions de dollars d'investissement pour ouvrir son restaurant.

«En ce qui me concerne, une mesure clé du succès consiste à faire en sorte que les employés qui travaillent avec nous et les membres de la communauté autour de nous soient mieux lotis qu’avant notre arrivée», a déclaré McCain Raconté Washington Business Journal en 2016. «J'essaie vraiment de faire de HalfSmoke une grande entreprise, pas seulement un autre restaurant.»

Kwame Onwuachi, a Food & Wine 2019 Meilleur nouveau chef et James Beard Rising Star Winner Executive Chef, a ouvert un restaurant gastronomique Kith / Kin en octobre 2017. Les plats s'inspirent de l'héritage d'Onwuachi, qui englobe l'expérience nigériane, jamaïcaine, ouest-africaine et caribéenne, et des restaurants à la Nouvelle-Orléans et à New York.

Bien sûr, une entreprise peut être nouvelle et toujours servir sa communauté, et ses propriétaires n’ont pas besoin d’être locaux pour répondre aux besoins de leurs résidents.

«Nous avons une foule très, très diversifiée [chez Denizens], et cela est en partie dû au fait que la communauté dans laquelle nous sommes est extrêmement diversifiée», dit Verratti. Cela comprend la race, le sexe, l'âge, l'origine ethnique, le statut d'immigration et le statut d'invalidité, dit-elle.

Cela a beaucoup à voir avec la proximité, mais Verratti dit qu'elle et ses co-fondateurs sont également «très proactifs à ce sujet», utilisant les deux niveaux et le café en plein air de la brasserie pour accueillir un large éventail d'événements. (Cela ne fait pas non plus de mal que Verratti soit immédiatement président sortant et membre actuel du B Rewers Comité de la diversité de l'Association .)

Un week-end à la brasserie, Verratti a déclaré: «[Nous] avons organisé cette journée portes ouvertes sur le cannabis dans le salon du rez-de-chaussée, à l'étage se trouvait une étude biblique agnostique, puis le lendemain, à l'étage était l'anniversaire d'un enfant d'un an et en bas était un spectacle de drag. Nous essayons de faire les choses auxquelles les gens de notre communauté veulent participer. »

Denizens Brewing Co. à Silver Springs attire une foule diversifiée, selon la cofondatrice Julie Verratti. Crédit: Denizens Brewing Co. / facebook.com

Hayes pense que D.C. est toujours une «scène culinaire obsédée localement».

Marvin, un restaurant inspiré de Marvin-Gaye sur la 14e rue spécialisé dans les cuisines de Belgique et du sud des États-Unis, organise des événements communautaires comme une soirée au fromage grillé qui attire une foule diversifiée.

Dans Silver Spring, Verratti dit, «nous avons la plus grande population d'Ethiopie autre que le pays de l'Ethiopie. Dans un rayon d'un mile autour de chez moi, il y a plus de 20 restaurants éthiopiens différents… que j'adore, car j'adore la cuisine éthiopienne.

De plus, les entreprises appartenant à des Noirs comme Ben's, Calabash et HalfSmoke sont reconnues par des efforts locaux tels que DMV Black Restaurant Week .

Malgré l'embourgeoisement et le déplacement de nombreuses entreprises et résidents, la diversité de la culture culinaire de D.C. persiste. Dans le district comme dans d'autres villes, dit Amen, «les restaurants locaux et indépendants offrent une fenêtre sur la culture». Vous avez juste à regarder.