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Quand le Studio 54 est devenu un club sobre pour ados

C'était en février 1988 et Ronald Reagan mettait fin à son dernier mandat. La crise du sida était toujours en plein essor, tout comme l'épidémie de crack, et les meurtres avaient atteint un niveau record à New York. Times Square était encore glorieusement sordide, mais sur West 54th Street et Broadway, une petite oasis de pureté supposée venait d'ouvrir dans une tanière autrefois dépravée.

«Nous sommes emballés tous les soirs. C’est incroyable », a déclaré Marvin Ginsberg à The New York Times .



Il dirigeait alors le Studio 54, sûrement la boîte de nuit la plus célèbre de tous les temps - bien que maintenant dans une incarnation différente, en tant que club sans alcool pour adolescents.



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«[L] iqueur ou pas d'alcool, les personnes de moins de 21 ans veulent des évasions spectaculaires, avec des espaces en plein essor, des spectacles de lumière stellaires et de la musique palpitante», a déclaré The Times.

Le Studio 54 avait brûlé vivement de 1977 à 1980 en tant que foyer de célébrités, de cocaïne et de crime. La boîte de nuit emblématique de Steve Rubell et Ian Schrager a cependant courtisé la controverse dès le début. Moins d'un mois après son ouverture, la New York State Liquor Authority a fait une descente pour vendre de l'alcool sans permis. En 1979, l'IRS avait arrêté le duo pour avoir écrémé 2,5 millions de dollars de bénéfices.



Felons ne peut pas posséder de permis d'alcool et, par conséquent, le permis du Studio 54 expirait le 29 février 1980. Amusant, la nuit suivante, sans aucune boisson à servir légalement, les barmans torse nu ont offert des plateaux de fruits aux invités. Le fait de penser que le BYOD (apportez vos propres médicaments) suffirait à maintenir le Studio 54 à flot pendant un moment.

«Mais sans alcool, les chiffres ont diminué et après environ cinq jours, le club a fermé», écrit Mark Fleischman dans son livre «Inside Studio 54». Il achèterait le club de Rubell et Schrager - qui étaient maintenant dans la prison fédérale de Maxwell Air Force Base à Montgomery, Ala. - et les laisserait finalement rester en tant que consultants non officiels lorsque le Studio 54 a rouvert en septembre 1981 (après de longues négociations avec le Autorité nationale des alcools).

Fleischman développerait lui-même une dépendance au coke et aux whippets et vendrait le club à Frank Cashman, qui a fait fonctionner le Studio 54 sur les fumées jusqu'à ce qu'il soit en défaut de paiement et que le club soit apparemment fermé pour de bon au printemps 1986.



Après des années d'un tel remaniement de la propriété - ainsi que des problèmes fiscaux, de la toxicomanie et des conseils communautaires et des services d'urbanisme en colère - l'espace Studio 54 n'avait pas de permis d'alcool, et il a été dit qu'il en coûterait plus d'un million de dollars en réclamations d'assurance pour l'obtenir. retour.

Mais le club lui-même finirait par se retrouver entre les mains de Ginsburg, qui, sans permis d'alcool, avait encore un angle sur la façon de gagner de l'argent avec cet immense espace.

Près de la bière et des eaux importées

«Nous avions déjà fait entrer les mineurs dans le Studio 54, pour des événements privés, des bar-mitsva, des Sweet 16, etc.», m'a dit David Miskit, directeur général du club de 1981 à 1983. Il a rappelé avoir accueilli le Soirée Sweet 16 pour la fille de Calvin Klein, Marci en 1982, qui comprenait un orchestre classique de 16 pièces et des bougies en cire de 16 pieds de haut.

Oui, en 1988, le nom du Studio 54 était mort comme discothèque pour les célébrités et l'élite des boîtes de nuit de Manhattan, même s'il était peut-être encore assez fort pour attirer une foule de gamins qui étaient à l'école primaire pendant l'âge d'or du club et qui voulaient faire du cosplay dans le passé. .

C'était un pari décent.

Nous étions à l'apogée de «Just Say No» et DARE, la ville devenait de plus en plus yuppie et conservatrice, et l'âge de la consommation d'alcool à New York venait de passer de 19 à 21 ans en décembre 1985. Il y avait sûrement des jeunes de 19 ans. qui se sentaient volés à la onzième heure du droit que Dieu leur a donné de sortir en boîte.

«Toutes les personnes qui étaient en ligne au Studio 54 sont maintenant en ligne à AA», a déclaré Rubell à The Chicago Tribune en 1988, dans un article sur la montée de la sobriété dans la mode.

Ginsberg n’a pas pu obtenir de permis d’alcool, et pendant qu’il attendait, il a rouvert ambitieusement le Studio 54 en tant que club sans alcool pour les mineurs. Andy Warhol et Liza Minnelli ne seraient plus présents, mais il était toujours brillant et magnifique avec ses murs gris et ses lumières noires et ses paillettes à profusion.

De même, L'homme dans la lune avec la cuillère - un corps lunaire anthropomorphisé reniflant de la coke - ne se balançait peut-être plus sur la scène de la piste de danse, mais le club avait toujours les haut-parleurs Coliseum Galileo G-Force Sub-Mass construits sur mesure. Les enfants dansaient sur de la musique hip-hop comme Run DMC, Big Daddy Kane et KRS-1, tout en sirotant du soda et de la bière «proche».

Et il avait toujours ce grand nom comme tirage au sort.

(«Désormais sorti de prison à sécurité minimale, Rubell a menacé de poursuivre Ginsberg en justice pour l'utilisation du nom Studio 54, avant de se rendre compte qu'il n'avait aucun droit légal», expliquait Spy Magazine en 1988.)

À la fin des années 1980, la tendance de la vie nocturne à New York se déplaçait vers des clubs plus petits et plus intimes comme Nell's sur West 14th Street, qui attiraient une clientèle plus conservatrice qui voulait finalement se coucher pour pouvoir se réveiller tôt et tôt (et pas accroché) le lendemain matin pour aller gagner de l'argent. Le lundi noir, le krach boursier survenu le 19 octobre 1987, n’a peut-être pas pesé beaucoup sur l’économie de la vie nocturne de la ville, mais il a certainement laissé dans son sillage de nombreuses personnes fauchées et malheureuses.

Mais pas au sobre Studio 54, qui finit par attirer 2000 adolescents par nuit, tous les soirs, pendant une grande partie de l'été 1988. Malgré le manque d'alcool et de drogues, la foule des mineurs passait assez de temps bruyant et dérangeait tellement le paix que le local le conseil communautaire s'est vite plaint que les habitants du quartier ne pouvaient même pas vivre dans leurs propres appartements.

Exilé

Le Studio 54 n’était pas le seul club autrefois légendaire accueillant désormais des jeunes non-buveurs en 1988, au moins une demi-douzaine de clubs pour adolescents ont ouvert à Manhattan cette année-là.

«Nous n’aimons pas boire ou quoi que ce soit», a déclaré Daniella, une jeune fille de 17 ans suspendue au Palladium un soir de l’été 1988, selon le New York Daily News. «Les enfants ont également besoin d'un endroit pour sortir.»

La célèbre discothèque Union Square, également ouverte par Rubell et Schrager en mai 1985, offrait une ramification appelée Exile pour les 16 à 20 ans comme Daniella. (Le Times a noté que le lieu était «maintenant perçu comme un peu au-dessus de la colline par les habitants du centre-ville, mais toujours une présence architecturale frappante», tandis qu'un numéro de 1988 du Spy Magazine l'appelait plus carrément une «boîte de nuit perdante»). était connue sous le nom de Michael Todd Room - anciennement le spot VIP du club - qui présentait une peinture murale Basquiat et un design futuriste.

«Vous n’ouvririez pas les portes de la boîte de nuit jusqu’à 10 h, pour que nous puissions avoir les enfants jusqu’à 9 h 30», affirme Miskit, qui à ce moment-là avait rejoint GM-ing au Palladium. Il a attiré une foule éclectique, allant des enfants des classes moyennes et inférieures des «ponts et tunnels» aux yuppies issus des quartiers chics et de la banlieue. «Un parent qui laissait son enfant y aller signifiait qu'il serait toujours rempli d'un type d'enfant plus audacieux», dit Miskit.

Les frais de couverture étaient de 10 $ et les videurs devaient vérifier les pièces d'identité à la porte pour s'assurer que les clients étaient assez jeunes pour venir siroter les jus exotiques, vierges congelés. Daiquiris et les eaux «importées» stockées au bar. (Rappelez-vous, c'était avant l'ère de l'artisanat ... quoi que ce soit, et même les boîtes de nuit pour adultes ne servaient rien de plus chic que Tournevis , Vodka toniques, et Budweisers .)

«Même si ce n’était pas un endroit avec de l’alcool, c’était toujours très excitant pour ces enfants», dit Miskit, notant que c’était toujours un club de classe mondiale.

Étant donné que le Palladium était autrefois une salle de concert et un théâtre, il offrait la capacité unique de retirer des décors, ce qui signifie que la piste de danse pouvait constamment changer de taille en fonction du nombre de personnes présentes. Il a également offert le spectacle de lumière le plus impressionnant de la ville - un qui aurait forcé le club à payer une facture de lumière de 2000 $ chaque semaine. Même ainsi, malgré le fait que le club d'une capacité de 3 000 personnes attirait quelques centaines d'enfants par nuit, le manque de revenus d'alcool signifiait qu'ils ne gagnaient pas beaucoup d'argent avec eux. Mais c'était bien avec Rubell et Shrager.

«Le truc des enfants n'était pas tant pour les affaires en soi, dit Miskit. «Nous l'avons plutôt utilisé comme outil de marketing pour notre entreprise de restauration. Les enfants entrent, le voient, et ils voudront que leurs parents paient pour un Sweet 16 ou une bar-mitsva ou autre chose à un autre moment. '

Alors que le Studio 54 et le Palladium’s Exile étaient exclusivement réservés aux enfants, d’autres clubs de Manhattan ne consacraient que les nuits les plus calmes de la semaine - les mardis et dimanches - aux mineurs.

Notamment, il y avait 1018, un club aussi grand qu'un terrain de football à Chelsea, qui remplissait la piste de danse alors que les DJ filaient de la musique house et du R&B. À proximité, il y avait le tunnel, occupant un pâté de maisons entier sur la 12e avenue, où, un mardi d'été en 1988, «des filles de 16 ans dans des minis collants de Betsey Johnson» et «des gars de 17 ans portant des jeans et des Reebok high tops »(selon le Nouvelles du New York Daily ) étaient à 200 mètres de profondeur pour entrer et écouter des actes de musique live tels que Noel, les Latin Rascals et Pebbles.

A déclaré Vito Bruno, co-directeur de Palladium à l'époque (et aujourd'hui un républicain épris de Trump qui s'est présenté Sénat de l'État de Brooklyn l'année dernière): 'Ces enfants n'aiment pas boire, ils aiment danser.'

Le Club Kids

Alors que nous travaillons actuellement à un autre janvier sec, avec des boissons NA bien plus avancées que l'eau importée et la bière proche, et des scènes légitimes de bars sans alcool émergeant non seulement pour les enfants mais aussi pour les adultes, il semblerait que des endroits comme Studio 54 , Exil at Palladium et le Tunnel étaient en avance sur leur temps. Mais ces quelques mois impairs de 1988 n'étaient guère le début d'une nouvelle tendance. C'était plutôt simplement le calme avant la prochaine tempête.

En avril 1989, le Ritz a repris l'espace Studio 54, l'a baptisé The New Ritz, et a finalement récupéré le permis d'alcool de l'espace, le transformant en un lieu pour la new wave, le punk, le heavy metal et Eurodisco. Une nouvelle ère de fête à Manhattan allait bientôt venir.

Un mois auparavant, 1018 avait été contraint de fermer en raison de la violence endémique qui, selon le bureau du maire, avait été incitée par le club vendant de l'alcool aux mineurs et détournant les yeux sur le trafic et la consommation de drogue. En mai de cette année-là, le Fois rapportait que le tunnel «attirait également des adolescents tapageurs».

«Les clubs qui accueillent les plus jeunes sont ceux qui finissent par avoir des ennuis», a déclaré le capitaine Daniel Collins, chef d'une nouvelle unité du NYPD surveillant spécifiquement ces boîtes de nuit. «Même s'ils disent qu'ils ne les laissent pas boire, nous voyons des enfants de 15 et 16 ans sortir ivres et tapageurs.»

Les débuts de la culture Club Kid venaient tout juste de commencer, et ces marginaux colorés et soigneusement cultivés avaient commencé à se rassembler dans la salle VIP du Tunnel au sous-sol. Après un Magazine de New York couverture plus tôt dans l'année, il y aurait bientôt peut-être 1 000 Club Kids hanter New York. Ils n’ont peut-être pas bu une tonne d’alcool non plus, mais ils ont contribué à faire revivre la coke et ont introduit la MDMA dans les boîtes de nuit de Manhattan.

En 1993, dans un article du New York Magazine intitulé ' Le village assiégé », Carolynn Meinhardt s'est plainte que« des clients de discothèques violents, bruyants et homophobes de 14, 15 et 16 ans ont été amenés dans notre quartier par un Marvin Ginsberg. En 1994, Rudy Guiliani était au bureau du maire avec un plan pour «nettoyer» la ville les jours des enfants dans les boîtes de nuit étaient presque terminés.

Aujourd'hui, le Palladium est un dortoir de NYU. L'entrepôt qui abritait autrefois le tunnel a été vendu en 2019 pour 880 millions de dollars et est lentement transformé en un espace commercial, de vente au détail et de restauration haut de gamme. Et, l'ancien espace Studio 54 accueille la Roundabout Theatre Company, mettant en scène des comédies musicales comme «Kiss Me Kate», avec un cabaret au sous-sol. Les deux restent vides pendant la pandémie de Covid-19.

«Les gens se souviennent mieux du [Studio 54] qu'il ne l'était», a déclaré Rubell à Vanity Fair en 1987, quelques mois avant que sa boîte de nuit emblématique n'ouvre à nouveau dans sa forme finale et la plus apprivoisée. «Il y a eu de nombreuses nuits ennuyeuses.»