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Les mélanges blancs, les vins élégants et de grande valeur dont personne ne parle

«On ne parle pas autant des mélanges blancs que de nombreux autres styles», dit Mary Gorman, Master of Wine. 'Et c'est vraiment dommage.'

Ils peuvent aussi être assez difficiles à trouver. Wine-Searcher.com répertorie seulement quatre mélanges blancs reconnus parmi ses 61 catégories de blancs secs (les autres sont des vins de cépage). Mélanges rouges , en revanche, sont une catégorie établie. Wine-Searcher répertorie près de 20 assemblages rouges, allant de la combinaison souvent imitée de Bordeaux Cabernet Sauvignon , Merlot , et Cabernet Franc , en tête du classement de la Californie Le prisonnier .



Non seulement nous ne parlons pas de mélanges blancs, mais nous n’en achetons pas ou n’en fabriquons pas beaucoup non plus. D'après Nielsen Les données , les mélanges blancs nationaux et internationaux ne représentaient que 1,7% des ventes de vins aux États-Unis en 2017. Les vins de cépage blancs comme Pinot Grigio jouissait d'une part de marché de 9 pour cent. Chardonnay a ouvert la voie avec une part de gâteau de 18,5% - plus que tout autre vin.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

En ce qui concerne les rouges, l'écart entre les cépages et les assemblages était loin d'être aussi large. Le cabernet sauvignon, le vin rouge le plus populaire aux États-Unis, détenait une part de marché totale de 16,9%. Les mélanges rouges ont atteint 12,3%.

Alors pourquoi ce grand fossé? Vous pouvez évoquer la production, bien sûr, et dire que moins de mélanges blancs sont fabriqués, donc moins sont achetés et vendus, mais il doit y avoir une raison à cela. Est-ce que les vignerons sentent que les raisins blancs sont plus heureux dans leur propre entreprise ou y a-t-il des forces plus importantes en jeu?



L'étiquetage des bouteilles par cépage plutôt que par région facilite les choses pour les consommateurs. Presque tous les buveurs novices ont une certaine expérience avec le Chardonnay ou le Cabernet Sauvignon, mais des bouteilles étiquetées selon des appellations régionales comme Chablis , ou avec les noms de mélanges personnalisés des vignerons, nécessitent des connaissances supplémentaires pour identifier et acheter.

Cela n'explique toujours pas pourquoi les mélanges rouges sont beaucoup plus courants que leurs homologues blancs, cependant.

Une explication, dit Gorman, pourrait avoir à voir avec les qualités que les vignerons cherchent à développer dans les vins blancs.



«Par rapport aux vins rouges, beaucoup plus de cépages blancs sont nettement aromatiques», dit-elle. La clé pour faire des vins de qualité à partir de ces raisins «est de préserver ces arômes, que l'assemblage diluerait autrement», explique Gorman.

Une autre considération se résume à la façon dont nous consommons les blancs. Nous les servons presque toujours frais à au moins 45 degrés Fahrenheit. L'assemblage, cependant, produit des vins complexes qui sont mieux appréciés quelques degrés plus chauds que les cépages réfrigérés comme Sauvignon Blanc et Pinot Grigio.

Les vins de cépage comme le Chardonnay et le Pinot Grigio dominent les ventes de vins blancs aux États-Unis. Les mélanges blancs, quant à eux, sont à la traîne.

Les mélanges blancs sont les plus courants dans les régions de l'Ancien Monde, où ils sont confrontés au défi d'être produits dans des régions mieux connues pour les rouges. Bordeaux Sémillon et le mélange de sauvignon blanc est un exemple étonnant de ce que les blancs peuvent atteindre, produisant des vins riches et crémeux, capables de vieillir en bouteille pendant des années. Ce mélange blanc ne représente que 3% de la production de la région.

La raison simple? Les prestigieux vins rouges de la région sont vendus à des prix plus élevés. Selon Wine-Searcher Les données , juste l'un des 10 plus chers Bordeaux vins est un assemblage blanc. Quatre des 20 premiers sont des mélanges blancs.

Mais ni la popularité ni le prix ne doivent être considérés comme une indication de qualité. En fait, en raison de leur manque relatif de popularité, les mélanges blancs offrent souvent un rapport qualité-prix remarquable. Pleins de complexité et fiables, les mélanges blancs peuvent être infiniment plus intéressants que les blancs de cépage, et une alternative économique aux rouges de qualité supérieure.

Si vous avez soif de quelque chose de subtil et de sophistiqué, qui résistera à l’épreuve du temps, ces trois mélanges blancs devraient être sur votre radar.

Bordeaux blanc

Bien que désormais synonyme d'assemblages rouges, Bordeaux était principalement une région viticole blanche jusque dans les années 1970. Le mélange blanc classique est un mélange de sémillon et de sauvignon blanc, et comprend parfois de la muscadelle et du sauvignon gris.

L'assemblage est produit dans un certain nombre d'appellations à travers tout Bordeaux dans des styles allant du jeune et frais au succulent doux. Ses meilleurs blancs secs proviennent de la sous-région Pessac-Léognan, de châteaux classés comme le Domaine de Chevalier. Le vigneron en chef Olivier Bernard décrit le Sauvignon Blanc comme la «colonne vertébrale» de l'assemblage blanc bordelais, apportant structure et acidité. Le sémillon complète l'assemblage, dit-il, et ajoute une dimension et un «charme» supplémentaires avec quelques années d'âge en bouteille.

Les mélanges blancs Pessac-Léognan sont luxueux et veloutés, caractérisés par des notes de nectarine et de pomme cuite sucrée. Avec l'âge, ils s'enrichissent et développent des saveurs de fruits confits, de miel et de crème pâtissière.

L’assemblage Sémillon-Sauvignon Blanc ne se limite cependant pas à Bordeaux et se retrouve dans de nombreuses régions du Nouveau Monde, notamment à Margaret River en Australie.

Mélange blanc du sud du Rhône

Nulle part l’art de l’assemblage n’est pris plus au sérieux que dans le sud du Rhône français. Dans la légendaire appellation Châteauneuf-du-Pape, les choses sont poussées à l'extrême, avec des mélanges rouges contenant parfois jusqu'à 13 variétés différentes.

Les assemblages blancs du Rhône méridional sont tirés par l'un des trois principaux cépages, Grenache Blanc, Roussanne ou Viognier, et comprennent également un mélange de Marsanne, d'Ugni Blanc, de Clairette, de Bourboulenc et de Picpoul Blanc. Le mélange a été copié et adapté dans des régions du monde entier, notamment en Australie, en Amérique du Sud et aux États-Unis (en particulier en Californie).

Le vignoble Tablas Creek de Paso Robles est un producteur du Nouveau Monde adoptant ce style. Joint-venture entre l'importateur américain de vins Robert Haas et la prestigieuse propriété de Châteauneuf-du-Pape Château de Beaucastel, les vignobles de Tablas Creek sont plantés de clones originaux de Beaucastel.

Tablas Creek produit trois assemblages blancs différents, mettant en évidence les différentes qualités de chacun des trois principaux cépages blancs du Rhône. Son Esprit de Tablas Blanc met l'accent sur «la profondeur et la richesse miellée» de Roussanne, associé et directeur général Jason Haas, produisant des blancs complexes et dignes de l'âge.

Avec ses Côtes de Tablas Blanc, «nous voulons montrer les caractéristiques plus fruitées, florales et aromatiques du Rhône», dit-il. Le viognier ouvre la voie, apportant des notes florales et un caractère de fruits à noyau. La Marsanne ajoute de l'élégance et le Grenache Blanc booste l'acidité. C'est un mélange plus facile à boire que l'Esprit, dit Haas.

L'assemblage final, Patelin de Tablas Blanc, met en valeur le «dynamisme et l'acidité» du Grenache Blanc, dit-il, avec de plus petites quantités de Viognier, Marsanne et Roussanne ajoutant du corps.

Rioja blanche

Il existe sept variétés autorisées dans le mélange blanc Rioja, dont les plus courantes sont la Malvasia et la Viura. 'Malvasia est plus fruitée et aromatique', dit Gorman, 'tandis que Viura apporte de la chair au vin.'

Des variétés internationales non traditionnelles comme le Chardonnay et le Sauvignon Blanc sont également parfois incluses pour ajouter «de la luminosité, de la fraîcheur et de l'agilité», dit Gorman.

Comme les rouges de la Rioja, vieillissement en barrique et la fermentation sont importantes pour classer la Rioja blanche. Les relevés d'âge commencent par joven, ou moins de 15 mois, et remontent à gran reserva, qui a une période de vieillissement minimum de 48 mois, dont six mois en barrique.

La Rioja blanche de Joven est rafraîchissante et acidulée. Avec l'influence du chêne et l'âge en bouteille, l'assemblage devient audacieux et aromatique, plein de notes de noisette, de fruits secs et de minéralité saline.