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Pourquoi l’alcool est-il appelé «spiritueux»?

Comment l

Le mot «esprit» peut signifier plusieurs choses. Le Saint-Esprit, par exemple, ou le cheval Disney préféré de tous. Mais quand il s'agit de boire, l'esprit est synonyme d'un intoxicant très spécifique: l'alcool.

Le dictionnaire d'Oxford définit l'esprit comme «une liqueur distillée forte telle que le brandy, le whisky, le gin ou le rhum». Merriam Webster devient plus spécifique en définissant un spiritueux comme 'le liquide contenant de l'alcool éthylique et de l'eau qui est distillé à partir d'un liquide ou d'une purée alcoolisée - souvent utilisé au pluriel.'



Alors, comment un mot en est-il venu à signifier quelque chose à la fois saint et totalement enivrant? Comme beaucoup de choses dans le monde de l’alcool, c’est compliqué et il existe de nombreuses histoires concurrentes.



Le premier vient du monde antique, tout le chemin du 4ème siècle avant JC.

Aristote se sentait possédé par les esprits

Dans le manuel «BarSmarts Advanced» de David Wondrich, Dale DeGroff et Paul Pacult, le terme «spiritueux» pour l'alcool est attribué à Aristote. «Aristote a écrit sur ce processus en 327 av.J.-C., mais nous n'avons aucune preuve que ses compatriotes grecs distillaient des spiritueux à un niveau de volume significatif», le manuel lit . «Néanmoins, c’est lui qui a donné le nom de« spiritueux »au produit de la distillation. Il pensait que boire une bière ou du vin distillé mettait des «spiritueux» dans le corps du buveur. '



Mais cette explication est suspecte. Si Aristote parlait des esprits comme nous l'entendons, il aurait utilisé le mot «pneuma», qui est le grec ancien pour «souffle», «esprit» ou «âme». Dans le Nouveau Testament, pneuma est le plus souvent traduit comme «esprit». Mais la distillation d'alcool n'était pas courante dans la Grèce antique.

Une autre théorie remonte aux temps bibliques.

La Bible nous le dit

Le Nouveau Testament identifie cinq images pour le Saint-Esprit: une colombe, des langues, le feu, le vent et l'eau. Dans Actes 2:13, «les premiers spectateurs de la Pentecôte ont confondu les effets du Saint-Esprit sur les disciples comme une intoxication par trop de vin nouveau», écrit Michael Foley dans OnePeterFive , une publication catholique. En d'autres termes, le Saint-Esprit est enivrant comme des esprits, sans doute sans gueule de bois.



La relation entre le Saint-Esprit et l'esprit enivrant est un saut facile à faire ici. Cependant, il n’est pas explicitement présenté, il faut donc l’interpréter.

Ce qui nous amène à la troisième explication - retour au tout début de la distillation.

La liqueur est l'esprit de l'alcool

Les alchimistes du Moyen-Orient ont été les premiers à maîtriser la distillation. Ils n’essayaient pas seulement de trouver de l’or. Ils essayaient également de fabriquer des élixirs médicaux. Pour ce faire, ils distillaient le liquide, collectaient la vapeur et rassemblaient le ' esprit »Qui s'est détaché du matériau.

Un moine franciscain nommé Roman Llull est considéré comme l'une des premières personnes à utiliser la distillation uniquement pour l'alcool, écrit Dane Huckelbridge dans « Bourbon : Une histoire de l'esprit américain. » «Dans ses journaux, il est le premier à écrire des formules spécifiques pour« décoller »l’alcool du vin (à des fins scientifiques bien sûr)» Huckelbridge écrit .

La liqueur est un alcool de base dont l'eau est physiquement éliminée par le biais du processus de distillation , ce qui augmente la concentration d'alcool par évaporation. Ensuite, l'alcool est condensé. En d'autres termes, l'esprit de la liqueur quitte le liquide de base d'alcool inférieur, puis redescend sous une forme plus pure pour boire. Nous buvons donc l’esprit du liquide fermenté.