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Pourquoi les rivières font de grandes régions viticoles

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Nous avons compris - les régions viticoles sont spéciales , et pas seulement parce que les fruits de leur travail ont donné un joyeux buzz aux imbibeurs pendant des millénaires. Une multitude de détails complexes se combinent pour rendre ces régions sacrées parfaites pour la culture du raisin. Le soleil, le sol et l'eau sont les ingrédients de base, mais les rivières qui sillonnent les régions les plus célèbres jouent également un rôle essentiel et souvent négligé.

En plus de fournir des toiles de fond dignes d'une carte postale, ces flux courbes modèrent les climats sévères à travers l'Europe et le Nouveau Monde, ce qui est important car la plupart des régions viticoles se trouvent dans des zones difficiles ou marginalisées. De la froide vallée de la Moselle à la torride Ribera del Duero dans le centre de l'Espagne, les vignes prospèrent grâce à l'influence des grands fleuves, et ce n'est pas parce qu'elles fournissent l'irrigation. En fait, il est probable que sans ces rivières, les vignes produiraient des eaux grasses moyennes au lieu d’élixirs légendaires.



Si ce n'est pas l'irrigation, alors quoi? Les buveurs ont la chimie à remercier dans ce cas. Étant donné que l’eau liquide maintient sa température plus longtemps que l’air, les rivières peuvent agir à la fois comme réservoirs de chaleur et comme agents de refroidissement dans les vallées qu’elles ont creusées pendant des milliers d’années. Cette science est la même raison pour laquelle les piscines extérieures restent chaudes plus longtemps que l'air après le coucher du soleil, et pourquoi les zones balnéaires ont des températures plus constantes que leurs homologues à l'intérieur des terres à proximité.



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Lorsqu'il s'agit de vins fins, ces influences modératrices sont primordiales car elles permettent aux raisins de mûrir tout en conservant leur vitalité. acidité , soit en ajoutant de la chaleur ou du froid. Une combinaison de sucre et d'acide dans le raisin est ce qui permet à un vin fini d'avoir un goût «équilibré», c'est-à-dire pas trop dominé par le chêne, les arômes de fruits, l'astringent tanins , ou acidité acidulée. Lorsque la plupart des professionnels analysent un vin - d'un lieu célèbre ou non - ce sentiment d'équilibre et terroir c'est ce qu'ils recherchent et ce qui donne à un vin une valeur élevée et un prix plus élevé sur les étagères et les menus. Un emplacement privilégié à proximité d'une grande rivière facilite cet équilibre, car les rivières apprivoisent les climats et limitent par conséquent les variations de millésimes. En bref, les rivières neutralisent les éléments les plus brutaux du climat d’une région et donnent aux vignerons de meilleures récoltes pour travailler avec chaque saison.

Dans l'ancienne région de la Moselle en Allemagne, par exemple, la Moselle agit comme un radiateur pendant les nuits froides et réfléchit le soleil et la chaleur pendant les jours froids. Avec des températures estivales moyennes de seulement 64 degrés, cette chaleur est essentielle à la maturation de la plus prisée du monde Rieslings . En fait, l’influence du fleuve fait de la vallée de la Moselle les régions les plus chaudes d’Allemagne malgré sa situation au nord.



Dans la vallée du Duero sur la péninsule ibérique, les rivières remplissent la fonction inverse en refroidissant les vignobles chauds et arides responsables de Tempranillos exaltés et de riches mélanges rouges. Surtout dans la région de Ribera del Duero, au centre de l'Espagne, les baisses de température pendant la nuit dans la vallée de la rivière (affectueusement appelées changements diurnes) empêchent les raisins de continuer à mûrir pendant la nuit et de perdre l'acide qui maintient même les rouges les plus gras rafraîchissants et extraordinairement précieux.

Les vins de régions sans rivières ne sont pas forcément plonk, mais ils commandent rarement les prix et gagnent le prestige de leurs homologues plus pittoresques. Dans les régions sèches comme la vallée centrale de la Californie, l'Alentejo au Portugal ou La Mancha en Espagne, les raisins trop mûrs sont un obstacle constant à l'élaboration de vins de qualité. De même dans les régions froides comme la péninsule du Niagara ou la Colombie-Britannique, il est extrêmement difficile de faire mûrir simplement les raisins pendant la courte saison de croissance.

Dans l'ensemble, les régions viticoles respectées ont des rivières: Bordeaux, Loire, Moselle, Douro, Napa, Rhône, Rioja et Margaret River. Historiquement, les emplacements stratégiques en bord de rivière garantissaient l'accès aux marchés pour les vins finis en plus des avantages climatiques. Même avec les progrès des transports modernes, une chose est sûre: les vignes ne sont pas plantées dans les vallées fluviales pour la vue.