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Pourquoi les ventes de cocktails RTD montent en flèche

Il y a peu de gagnants dans un Époque Covid-19 le paysage des achats de boissons, mais les cocktails prêts à boire (RTD) arrivent certainement en tête. Bien que la demande augmente déjà pour le pré-mélangé, en conserve , ou cocktails en bouteille, la catégorie a explosé après que les États-Unis ont commencé à ressentir l'effet de la pandémie, enregistrant une croissance de 90,4% d'une année sur l'autre Nielsen -Mesuré des canaux hors site pour la période touchée par la pandémie se terminant le 27 juin. Avant que Covid ne frappe, la croissance d'une année à l'autre n'était que de 21,5% pour la période de 52 semaines se terminant le 29 février.

Alors que de nombreuses catégories de boissons ont connu une croissance au détail au milieu de l'impact de Covid en raison de la cannibalisation des ventes d'établissements sur site fermés, la majorité des ventes de cocktails RTD proviennent historiquement déjà de hors site. Alors même que les États ont commencé à rouvrir des restaurants et des bars, les cocktails RTD mènent la croissance dans toutes les catégories de spiritueux, Nielsen enregistrant une croissance de 91,8% du 31 mai au 27 juin. , qu'est-ce qui pousse les consommateurs à privilégier ces boissons?



En raison d'une combinaison de facteurs - y compris la montée de la culture des cocktails à la maison, la commodité, les préoccupations pour la santé et la sécurité, et la amélioration de la qualité et de la variété des RTD - Les consommateurs considèrent de plus en plus les cocktails préemballés comme la réponse aux besoins et aux désirs de consommation d’aujourd’hui, garantissant que cette catégorie de boissons ne va nulle part de si tôt.



Cocktails à la maison, sans chichi

Au cours des premières semaines qui ont suivi la fermeture forcée de Covid dans tout l'État et la modification des habitudes d'achat des consommateurs, les médias n'ont pas tardé à proclamer que les ventes d'alcool montaient en flèche alors que les Américains buvaient plus que jamais. En réalité, peu de catégories de boissons ont connu une augmentation des ventes globales en raison de la quasi-effacement de tout dollar sur site. Les catégories qui étaient en plein essor hors site ont eu la chance de réaliser des augmentations à un chiffre des ventes globales.

Cependant, les cocktails RTD ont été largement orientés vers les ventes hors site, avec un emballage attrayant et une portabilité rendant ces produits en conserve ou en bouteille faciles à ajouter aux rayons de détail. «Le hors site a représenté la grande majorité des ventes de RTD», déclare Ross Graham, PDG de Miami Cocktail Company , qui fabrique un certain nombre de cocktails et de spiritueux biologiques à base de vin.



Alors que les événements en plein air et les festivals avaient été de solides débouchés pour les ventes de RDT, la plupart des restaurants et des bars élaboraient leurs cocktails en interne. Mais la fermeture de restaurants et de bars à travers le pays a indirectement affecté la catégorie des cocktails RTD dans son ensemble. Comme en témoigne la flambée des ventes de spiritueux premium, liqueurs , et les mélangeurs, la fermeture du secteur sur site a incité les consommateurs à tenter de recréer leurs cocktails de restaurant préférés à la maison.

«Avec la fermeture de bars et de restaurants dans tout le pays, les consommateurs se sont naturellement tournés vers la consommation à domicile», dit Graham. Au deuxième trimestre de 2020, les ventes en ligne de Miami Cocktail Company ont augmenté, augmentant quelque 20 fois par rapport au même trimestre de l'année dernière.

Même si la demande des consommateurs pour des cocktails de haute qualité a incité plus de gens à se tourner vers barman à domicile , Les cocktails RTD offrent une alternative plus facile et plus accessible - en particulier pour ceux qui n'ont pas beaucoup d'expérience ou de confiance en matière de cocktails. «Le barman à domicile est certainement à la hausse, mais il y a quelque chose à dire pour les cocktails de qualité barman sans le travail supplémentaire», dit Graham. «Les boissons RTD, si elles sont bien exécutées, comblent le fossé entre une expérience haut de gamme et la commodité, elles sont donc un choix préféré pour de nombreux consommateurs.



L'élimination du processus de préparation des cocktails offre aux consommateurs facilité et rapidité, mais nécessite également moins d'investissement en temps et en argent. «Le format RTD des cocktails nous permet de nous rapprocher le plus possible de l'expérience [du barman] sans avoir à nous procurer autant d'ingrédients», déclare Shawn Peterka, le chef de projet expérientiel du détaillant. Les esprits de Molly à Denver. Les consommateurs n'ont pas besoin d'acheter une bouteille entière de Campari (qui produit son propre cocktail en bouteille) pour faire un Negroni ou faire leur propre sirop simple pour un une marguerite ou Démodé .

Avec plus de temps à la maison, les consommateurs cherchent également à sortir de leur zone de confort en essayant de nouvelles boissons, et les cocktails RTD peuvent faciliter ce désir d'exploration. «Les cocktails en conserve sont assez faciles à ajouter à votre panier», déclare Nathan Arnone, directeur de la marque Southern Tier Distilling à Lakewood, New York, qui fabrique des cocktails en conserve comme le Gin and Tonic et le Bourbon Smash. 'C'est une indulgence mais pas un gros risque.'

Les consommateurs peuvent essayer un nouveau cocktail sans se soucier de gaspiller une liqueur ou un ingrédient de spécialité, que toute personne qui a une bouteille de liqueur de noisette ouverte et poussiéreuse ou aromatisée Vodka dans leur cabinet peut apprécier. «Le cocktail-culture-come-home donne vraiment aux consommateurs la possibilité d'expérimenter sans avoir à s'engager», déclare Peterka.

Commodité et qualité

Les consommateurs qui n’étaient pas traditionnellement des buveurs de cocktails peuvent également se plonger dans la catégorie grâce à l’accessibilité des RTD. Arnone dit qu'il pense que l'apparition de Covid-19 a conduit de nouveaux consommateurs à la catégorie des cocktails en général.

«Il y a quelque chose dans le fait de boire un cocktail qui fait se sentir civilisé et je pense que c’est un sentiment particulièrement rassurant à l’époque d’une pandémie mondiale», dit-il. La société a vu beaucoup de croisements de buveurs de bière à la recherche de quelque chose de nouveau dans un format et une gamme ABV similaires.

Alors que la commodité a toujours été un moteur d'intérêt pour les cocktails RTD, à une époque où le simple fait d'aller à l'épicerie est devenu un exploit délicat, les consommateurs apprécient plus que jamais la commodité. «C'est tellement pratique, et pas seulement parce que nous manquons cette expérience sur place», déclare Peterka, ajoutant que les cocktails RTD offrent une option de cocktails à emporter à tout moment. «Quelle que soit l'application, la capacité d'atteindre simplement cette canette parfaitement mélangée et déjà réfrigérée est rafraîchissante.»

Le format pré-emballé est également attrayant pour ceux qui cherchent à socialiser tout en maintenant les normes de santé et de sécurité, telles que la minimisation des contacts et le fait de rester à l'extérieur. «Les RTD sont principalement au format canette, ils sont donc portables et à portion unique», déclare Brandy Rand, directeur de l'exploitation des Amériques à la IWSR Analyse du marché des boissons. 'C'est parfait pour prendre de la distance sociale et boire: pas de contact avec la verrerie ou de devoir préparer une boisson avec des ingrédients que d'autres personnes utilisent.' Étant donné que de nombreux cocktails RTD sont en conserve, ces produits sans verre sont également de bons choix pour les rassemblements en plein air.

Malgré tous ces avantages offerts par les cocktails RTD, la demande des consommateurs ne serait probablement pas aussi forte si la catégorie n’avait pas connu une révolution de la qualité ces dernières années. Après tout, la catégorie des cocktails RTD ne comprend pas les nouveaux refroidisseurs de vin, la sangria et les boissons à base de malt comme Smirnoff Ice et la limonade dure de Mike existent depuis des décennies.

«Les RTD ont parcouru un long chemin par rapport à ce qu'ils étaient autrefois», déclare Graham. «Auparavant, la plupart des produits prêts à servir étaient des concoctions sucrées, sirupeuses, en conserve Daiquiris et limonades dures chargées de colorants artificiels et d'édulcorants. Ce n’est plus le cas, car les consommateurs ont commencé à exiger des options à faible teneur en calories et en sucre. »

Les grandes et les petites marques créent de nouvelles options de cocktails RTD de meilleure qualité. «La perception des consommateurs sur la qualité des cocktails RTD a changé à mesure que de plus en plus de marques haut de gamme entrent sur le marché», déclare Rand. «Le format ne dicte pas nécessairement la qualité du liquide à l'intérieur.»

Rand ajoute que l'industrie s'est également améliorée dans la fourniture d'excellents produits en conserve. Alors que les grandes marques aiment Jack Daniels et Absolument ont récemment lancé des cocktails en conserve, ce sont les brasseurs et les distillateurs artisanaux ou les entreprises de pointe qui ont été à l’origine d’une grande partie de la flambée de la RTD premium. Même les barmans individuels et les sommeliers sont lancement de produits RTD . «Les consommateurs ont désormais une gamme d'options meilleures, plus réfléchies et plus buvables, fabriquées principalement par des distillateurs artisanaux comme nous», déclare Arnone.

Les nouvelles options de cocktails RTD correspondent également aux tendances des consommateurs pour des boissons plus saines à faible teneur en alcoolémie. «Ces dernières années, l’industrie a commencé à évoluer et nous sommes fiers de faire partie du mouvement« mieux pour vous »», déclare Graham. «Les marques commencent à prêter attention à l'appel à des options« plus saines ».» Beaucoup sont à faible teneur en alcool, en glucides, sans gluten et contiennent des ingrédients naturels ou biologiques.

Le choix plus large de cocktails RTD a également aidé la catégorie à attirer plus de consommateurs. «Chaque semaine, semble-t-il, nous voyons des offres plus diversifiées dans la catégorie», déclare Peterka. Alors que les sodas à la vodka et les gin et toniques à faible teneur en alcool et en calories sont devenus populaires, les cocktails classiques comme Mai tais et Bloody Marys et des riffs comme les Margaritas fumées sont également apparus sur la scène.

«Il y a beaucoup plus de choix aujourd'hui et les boissons sont bonnes», déclare Kevin Fitzsimmons, directeur général de Brasserie à quai à Milford, Connecticut. 'Ils sont totalement cohérents et les gens les adorent.' Le prix fonctionne bien, aussi les sélections RTD à Dockside sont comprises entre 8 $ et 10 $ selon la taille de la boîte.

Prêt à prendre en charge les réouvertures sur site

Alors que les ventes de cocktails RTD ont chuté à 75,1% de croissance pour la semaine se terminant le 27 juin, selon Nielsen, la catégorie est sur le point de rester forte alors que la saison estivale s'installe et que les consommateurs s'aventurent. «Avec la levée des restrictions de mise à l'abri sur place, les consommateurs sont beaucoup plus à l'extérieur et agissent moins formellement dans leurs habitudes d'achat et de consommation», déclare Peterka. «Les solutions pratiques à emporter vont de pair avec l'été.»

Même si les restaurants et les bars rouvrent pour offrir à nouveau des cocktails de haute qualité aux clients, la catégorie recèle du potentiel. «Même avec la réouverture des restaurants, nous nous attendons à ce que les ventes de cocktails RTD continuent de croître», déclare Graham. «Alors que la catégorie se dirige vers la premiumisation, nous pensons qu'il existe encore de nombreuses opportunités pour se développer et toucher de nouveaux consommateurs.»

En fait, les cocktails RTD ont le potentiel de se développer dans le secteur sur site, en particulier à mesure que les restaurants et les bars s'adaptent aux nouvelles restrictions et habitudes alimentaires. «Tous les indicateurs indiquent des tendances qui suggèrent à mesure que la catégorie se développe socialement, elle prospérera également dans les restaurants», déclare Peterka.

Les commandes à emporter et de livraison devraient être d'importants générateurs de revenus pour les restaurants dans un avenir prévisible, et dans les États où les ventes d'alcool à emporter restent légales, les cocktails RTD peuvent augmenter les ventes sans nécessiter l'investissement dans l'emballage de cocktails portables en interne. «Le modèle à emporter est absolument parfait pour les cocktails en conserve car, contrairement aux contenants à couvercle en plastique, ils ne se renverseront pas ou ne fuiront pas sur le chemin du retour», déclare Arnone.

La catégorie fonctionne également bien pour les restaurants et les bars qui tentent de minimiser ou d'éliminer l'utilisation de verrerie et de vaisselle réutilisables en raison de mesures de santé et de sécurité, ou pour les lieux qui sont obligés de réduire les coûts de main-d'œuvre. «Comme les établissements sur site fonctionnent à une capacité inférieure et avec moins de personnel, ils doivent réduire l'offre de nourriture et de boissons pour tirer le meilleur parti de la marge bénéficiaire», explique Rand. «Dans certains cas, les cocktails RTD peuvent offrir l'option la plus viable pour offrir de l'expérience tout en minimisant les coûts.»

Fitzsimmons a déjà remarqué cet avantage à Dockside, réalisant que les cocktails en conserve offrent rapidité et efficacité avec un personnel limité. «Le travail requis est réduit de moitié», dit-il. «C'est plus de deux fois plus rapide. Vous verrez deux barmans sonner ce que quatre barmen feraient normalement. ' Dockside vend de 50 à 60 caisses de cocktails RTD chaque semaine.

Alors que les ventes de RTD n'ont pas encore dépassé les ventes de bière, Fitzsimmons pense qu'elles le feront d'ici l'été prochain - un avenir ironique pour une entreprise de brasserie. Bien que Covid-19 ait pu provoquer le boom des cocktails RTD, le succès de la catégorie est sur le point de survivre même à une pandémie.

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