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Pourquoi les Wine Insiders sont obsédés par le Château Musar du Liban

Dans une industrie assaillie par les tendances , Château Musar, producteur de vin libanais de 87 ans, a récolté Un culte suivant . C’est le seul vin du Moyen-Orient proposé par le légendaire Thomas Keller Blanchisserie française restaurant à Yountville, en Californie, et il s'affiche bien en vue à New York Rouge Tomate . Manhattan Terroir Tribeca a une section dédiée intitulée «All Hail the Almighty Château Musar». Lorsque le vigneron Serge Hochar est décédé subitement en décembre 2014, il a été pleuré presque chaque grande publication de vin . Comment Château Musar est-il devenu le seul producteur du Moyen-Orient à se faire une place sur la scène internationale des icônes du vin?

Le Château Musar de Beyrouth, fondé en 1930 par Gaston Hochar, a fait son entrée sur la scène internationale en 1979, lorsqu'il a ébloui les participants de la Foire aux vins de Bristol sous la houlette du fils de Gaston, Serge. Un favori britannique par la suite, il n'a été acclamé aux États-Unis que vers 2000, lorsque les sommeliers et les amateurs de vin ont commencé à réclamer les bouteilles naturelles non interventionnistes de Château Musar rouge, blanc et rosé.



Si la clé du succès du Château Musar n’est en aucun cas singulière, une simple réalité l’a fait réussir: il était disponible et commercialisé activement en dehors du Liban.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

«La prévoyance de la famille de vendre ses vins à l’échelle internationale et la défense très éloquente de Serge à leur égard ont certainement beaucoup à voir avec [la popularité de la cave]», déclare Christy Frank, acheteuse de vin de Copake Wine Works à Copake, New York. Pendant les 40 premières années de Musar, le vin a été largement consommé dans son pays d'origine, mais le début de la guerre civile en 1972 a presque éliminé ce marché. Serge, qui a continué à produire du vin tout au long de la guerre de 20 ans, a fortement poussé Château Musar sur les marchés internationaux.

Mais quelque chose a poussé les professionnels du vin à tomber éperdument amoureux de ce qu'il y avait à l'intérieur des bouteilles de Musar et, contre-intuitivement, c'était exactement ce qui aurait pu faire tourner la tête des sommeliers de dégoût: le caractère unique, funky, savoureux, volatil et complexe du vin .



«Quand vous avez collé votre schnozz dans un verre de Musar, il n'y avait aucun autre vin sur la planète Terre qui avait un goût comme ça», note Paul Grieco, propriétaire de Terroir Tribeca et Terroir on the Porch à New York. Ce n'étaient pas des vins ordinaires. Ils étaient inhabituels et animaliers, dominés par les non-fruits et la terre, et jusqu'à ces dernières années, les composés «imparfaits» d'acidité volatile et de brettanomyces. Alors que beaucoup les qualifieraient d'agréables, peu les qualifieraient d'approchables.

Fortuitement mais pas par hasard, Château Musar a frappé les palais des sommeliers américains au moment précis où les professionnels du vin commençaient à adopter le funk. Les vins naturels et oranges gagnaient en popularité. Bien sûr, tous les professionnels du vin n'ont pas sauté dans le train du funk, mais Château Musar a obligé les somms à prendre une position définitive.

«C'était tellement unique que vous ne pouviez pas du tout vous asseoir sur la clôture avec ce vin», dit Grieco.



Si le goût lui-même suffisait à faire aimer le vin à de nombreux sommeliers, le Château Musar avait un atout supplémentaire: une histoire remarquable à raconter, avec une personne énigmatique pour la raconter.

L’histoire de Château Musar était inextricablement liée à la guerre civile libanaise et à la persévérance de la famille Hochar tout au long des 20 années de conflit. Malgré des années de violence et de lutte, Château Musar n'a perdu que deux millésimes. Le drame de l’histoire de cette cave n’a pas échappé aux acheteurs et sommeliers américains. Quels autres rapports sur les millésimes de la cave détaillent l’impact des routes bombardées sur le vin fini de cette année-là?

Serge Hochar s'est révélé être un personnage particulièrement dynamique, aussi susceptible d'être décrit comme un philosophe que comme un vigneron.

«[Il était] un vigneron qui vous a fait penser différemment non seulement à son vin, mais aussi au monde du vin», déclare Grieco. «Vous ne pouviez pas assister à une dégustation avec Serge, vous en aller et ne pas vous sentir différemment. C'était impossible.'

Tout comme ce n'est pas clair spécifiquement comment le terroir affecte un vin , on ne sait pas comment l’essence d’un homme peut parler à travers un vin. Mais d’une manière ou d’une autre, pour les fans de Musar, c’est absolument le cas.

«Les vins étaient comme l'homme», maître sommelier basé à New York Pascaline Lepeltier Remarques. «Serge a compris l'humanité. Les vins étaient imparfaits mais humains.

Malheureusement, violence et troubles dans la vallée de la Bekaa au Liban défient actuellement tous ses habitants, sans parler des vignerons locaux. Toute question sur le potentiel et la diversité des vins libanais doit d'abord considérer les complexités du climat actuel.

Malgré ces défis, Château Musar se distingue de nombreux vins du Moyen-Orient disponibles aux États-Unis, qui ont tendance à être produits dans un environnement moderne, Nouveau style du monde , avec de gros fruits recouverts de chêne neuf abondant. C’est évidemment une rupture avec le style funky et distinctif qui a été la carte de visite du Château Musar pendant près d’un siècle.

De plus, il ressort de la ferveur qui entoure Château Musar que, pour les sommeliers et les buveurs d’aujourd’hui, l'histoire compte . Quelle que soit la façon dont le récit résume, cependant, le vin ne peut devenir vraiment légendaire que si le jus correspond à l'histoire. Château Musar apporte les deux à la table.