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Pourquoi trouver le meilleur cidre de Normandie

La route du cidre en Normandie, en France, est l'un des derniers refuges pour les vacanciers à la recherche d'une aventure gastronomique unique épurée par le hoi polloi, mais sûre, facile à naviguer et accessible. Des paysages préservés, de délicieuses surprises et des goûts inconnus sont à chaque coin de rue, sans aucun des risques et des désagréments associés aux territoires inexplorés (plans copieux, hébergements difficiles, moustiquaires, eau potable insalubre et troubles politiques).

Et pas un bâton de selfie en vue! Du moins pas où nous allons.



Quelques hypothèses pour cette énigme: la Normandie est avant tout connue comme une destination pour les passionnés d'histoire qui veulent explorer les sites de combat de la Seconde Guerre mondiale une exploration enthousiaste du cidre, du Calvados et du Pommeau, même pour le plus passionné de l'alcool, semble plutôt hors de propos quand à l'ombre de Opération Overlord .



36 cadeaux et gadgets pour tous ceux qui aiment les boissons

Cependant, la principale raison pour laquelle la route du cidre est relativement peu encombrée est que pour un amateur de vin, se rendre en Normandie pour des vacances en verre semble insensé - après tout, toutes les autres régions de France produisent du vin. (Le climat en Normandie - plus froid et plus volatil que le reste de la France - en fait un terroir idéal pour les pommes, pas tant pour les raisins.)

Les paysages normands dépassent la promesse de Monet: des collines verdoyantes et des vallées parsemées de vaches dodues se heurtent à des vergers de pommiers, d'une beauté grotesque et bosselée.



La réticence à explorer les possibilités de boissons alcoolisées qui élargissent le palais est une honte. Car la route du cidre, longue de 40 km, au cœur du Pays d’Auge en Normandie, est un trésor gastronomique qui abrite également certaines des cathédrales et abbayes les plus importantes (la Cathédrale de Bayeux , La cathédrale de Rouen et Bec Abbaye , connecté à Guillaume le Conquérant), œuvre d'art (Monet's Giverny et le Tapisserie de Bayeux ) et des lieux historiques (en particulier Sites du jour J ) dans le monde occidental.

Vous n'êtes pas d'humeur à penser ou à ressentir? Vous voulez juste boire et regarder de jolies parcelles de terre? Aucun problème.

Les paysages normands dépassent la promesse de Monet: des collines verdoyantes et des vallées parsemées de vaches dodues se heurtent aux vergers de pommiers, des châteaux du XVIe siècle grotesquement beaux et bosselés gémissent vers le ciel dans une gloire grise effrayante Des manoirs aux volets bleus du XIVe siècle s'accroupissent sur une étroite , des rues pavées sur lesquelles des citoyens français transportent des baguettes avec chic sashay. Fermier moderne les lecteurs le creuseraient.



Un verger de pommiers en Normandie

La région abrite plus de 43 000 fermes (dont peu semblent être industrielles et occupent en moyenne environ 114 acres chacune) et 360 miles de côtes. Il propose des plats plus gourmands (menus débordant de sauces à la crème, de bruines de beurre, de tripes braisées au calvados, de joues de vache marinées au vin, d'agneau salé des prés, de fromage, de fromage, de caramels et de tartes aux pommes). Le secteur biologique est en plein essor - la consommation saisonnière est aussi courante que la respiration et les marchés fermiers sont un mode de vie. La Normandie compte déjà des dizaines de certifications AOC et qualité, et plusieurs autres sont en préparation pour ses fromages, ses produits laitiers, ses produits dérivés du cidre, ses viandes et crustacés.

AOC signifie appellation d’origine contrôlée, ou la certification donnée à certains produits agricoles qui ont une importance historique et régionale. C'est un peu comme le terroir plutôt ennuyeux mais fiable Nanny)

Après avoir passé deux semaines à parcourir la Normandie et à parcourir toute la route du cidre, ainsi que tous les pièges à touristes habituels (sites de bataille du débarquement, les grandes villes - Rouen, Caen et Bayeux - et les petites villes remarquables - Cambremer et Beuvron-en- Auge–, plus les destinations agri-touristiques - Livarot, Pont-l'Évêqu et Camembert), il n'y avait qu'un seul endroit que j'ai visité qui avait l'odeur de Disney: Sainte-Mère-Église, un site majeur du débarquement. J'ai été servie par une serveuse dans un pull en tricot drapeau américain, sur l'air de Def Leppard 'Pour Some Sugar on Me'. De l'autre côté de la rue se tenait une flèche d'église sur la place de la ville portant un mannequin représentant John Steele (le parachutiste américain qui a débarqué là-bas, le premier village de Normandie libéré par les Américains le jour J. Il a été rendu célèbre par le film de 1962. Le jour le plus long , avec Henry Fonda et Red Buttons).

Un verre de cidre peut avoir aidé. Et c'était sur le menu - et tous les autres menus que j'ai vérifiés.

Beuvron-en-auge

The Village of Beuvron-en-Aug

Les pommes fermentées sous leurs différentes formes sont imprégnées d'abandon en Normandie, notamment par les locaux. La fabrication du cidre en Normandie remonte à loin - peut-être même avant l'époque du Christ. Le géographe et voyageur grec Strabon (64/63 av.J.-C.-24 ap. lui fournir en permanence du cidre, ce qui impliquait d'étendre la plantation de pommiers dans le 9esiècle.

Avec les croissants et les scandales sexuels, les Français peuvent tout simplement faire des pommes fermentées mieux que nous tous. Les 16 producteurs le long de la route officielle du cidre en Normandie sont tous ouverts aux visiteurs et, en raison de la rareté des foules, ils sont heureux d'accueillir de longues (et gratuites) dégustations et des visites personnelles de leurs installations. Bien qu’il n’y ait que 16 producteurs sur le sentier «officiel», il est difficile de emprunter une route secondaire sans se heurter à une ferme accueillante et ensoleillée offrant leur propre expérience.

Le route du cidre Il est préférable de l'explorer en voiture.En quelques jours, il serpente à travers de petites fermes, des villages tranquilles, des châteaux en ruine et des paysages verdoyants, avec à peine un centre commercial en vue. Des panneaux sur les routes sinueuses le long de l'itinéraire diffusent clairement «La Route du Cidre» et présentent une pomme rouge. (Les panneaux de signalisation en France, en particulier ceux qui dirigent les touristes, sont heureusement nombreux, car il n'y a pas autant d'anglophones en Normandie et très peu de tolérance ou d'intérêt à déchiffrer votre français.) Les 16 producteurs proposent tous leur point de vue sur les trois grands: cidre, calvados et pommeau. (De nombreux producteurs proposent également d'autres créations alcoolisées à base de pommes et d'autres fruits).

Pommeau:

Officiellement appertif, le pommeau est fabriqué en combinant du jus de pomme non fermenté (deux parties) et du Calvados, généralement vieilli environ un an (une partie). Après avoir été mélangé dans de grandes cuves, le pommeau est élevé entre 14 et 48 mois en fûts de chêne. À environ 16% -18% d'alcool, le pommeau est une liqueur ambrée avec des notes de fruits cuits, de vanille et oui - de miel. Parfait pour les jeux avant le dîner et la reconnaissance après le dîner.

La nourriture en Normandie est incroyablement riche, et Pommeau fournit une béquille précieuse et un contrepoint au foie gras glorieusement lourd, aux viandes en sauce et aux morceaux de fromage. Une bouteille varie en prix, mais coûte généralement environ 15 $ à 20 $.

Cidre:

Le cidre est du jus de pomme pressé à partir (généralement) d'un mélange de variétés de pommes, dont environ 800 poussent en Normandie (environ 100 variétés sont couramment observées). Le cidre est faible en alcool et peut être consommé à tout moment. Il existe trois principaux types de cidre: Cidre Doux (cidre doux), généralement environ 3% d'alcool, Demi-Sec (semi-sucré), généralement environ 3-5% d'alcool et Cidre Brut (cidre sec), généralement environ 4,5% d'alcool et jusqu'à. Les deux derniers sont plus courants.

Une vieille presse à pommes en Normandie

Une vieille presse Apple

Les cidres produits en Normandie sont souvent très gazéifiés, ont un goût plus équilibré (pommes douces-amères et amères, au lieu des pommes de dessert produites selon la tradition du keeving, qui encourage une fermentation longue et lente et produit une saveur sucrée plus profonde) et, grâce aux mains -sur une méthode de production artisanale, ont un profil de saveur beaucoup plus subtil et complexe.

Les producteurs gardent leurs recettes exactes, leurs mélanges de pommes et parfois leurs méthodes de brassage et de vieillissement. Les domaines proposent généralement plusieurs versions telles que: un cidre traditionnel élaboré selon les méthodes acceptées du Pays d'Auge, une option gastronomique souvent vieillie en fût de chêne, une version utilisant des pommes biologiques, un cidre produit selon les méthodes du vin mousseux et, souvent, une option de style artisanal qui peut impliquer des pommes inhabituellement amères ou des techniques de vieillissement et de fermentation. Les bouteilles de grand format sont bon marché - environ 4 $ 5 $ la pièce.

Calvados:

Le Calvados est sérieux. Si l’eau-de-vie de pomme peut être fabriquée partout, le Calvados ne peut être produit qu’en Normandie. Le jus est tiré et laissé vieillir en fûts pendant 1 à 2 ans. Ensuite, le jus est soutiré et distillé une seconde fois et laissé vieillir en fûts de chêne. Le calvados doit être vieilli pendant au moins deux ans et peut être vieilli pendant plus de 50 ans. Le Calvados extrait plus de propriétés du chêne en vieillissant, notamment des tanins qui rehaussent le corps et la couleur.

Fûts de Calvados

Vieillissement du calvados en barriques

Le mariage de la pomme et du chêne s'améliore et gagne en subtilité avec le temps. Alors qu'un Calvados de deux ans peut être une gâterie amusante et vaut bien une gorgée (surtout dans un cocktail), le calvados plus vieux devient plus sombre, plus riche et plus nuancé. Officiellement, le Calvados est un digestif qu'il vaut mieux siroter seul après le dîner. Dans la pratique, les habitants (et les visiteurs avertis) utilisent le Calvados pour rompre et agrémenter de longs repas à plusieurs plats - puis boivent un doigt ou deux après le dîner pour faire bonne mesure.

Le Calvados, beaucoup moins connu que ses cousins ​​français Cognac et Armagnac, fait peau neuve grâce à Esprit Calvados , qui a été fondée en 2009 par cinq domaines (Domaine Louis Dupont, Domaine Peirre Huet, Calvados Roger Groult, Calvados Christian Drouin et Calvados Le Pere Jules) dédiés à le mettre dans plus de caves à liqueurs à travers le monde. Il ne s’agit pas seulement de rehausser le profil de la région: il s’agit de la survie. Il y a environ 50 ans, il y avait plus de 15 000 producteurs en Normandie, dont beaucoup étaient à petite échelle, mais aujourd'hui il y a environ 300 producteurs. Les prix d'une bonne bouteille commencent autour de 30 $ et peuvent aller jusqu'à 200 $ et plus.

Chaque producteur sur la route mérite une visite. Mes favoris personnels: Pierre Huet à Camembremer, domaine familial créé en 1865. Plus de 25 variétés de pommes sont cultivées sur 74 hectares de vergers, produisant des Calvados Pays d’Auge, Calvados, Pommeau de Normandie et Cidre Pays d’Auge AOC. Le domaine s'étend magnifiquement, la boutique et la distillerie sont impeccables (et connectées), et le Calvados de 20 ans était le meilleur que j'aie jamais goûté.

Probablement le domaine le plus célèbre de la route, Domaine Dupont , produit les meilleurs cidres - et les plus insolites, en plus de délicieux calvados. L'extraordinaire Cidre Triple, créé à partir de pommes amères, triple fermenté était extraordinairement sec, riche en alcool (10%) et dangereusement buvable.

Ginette et Jean-Luc Cenier, de la Ferme de la Vallée au Tanneur, est une ferme chic, définie. Producteur laitier également, les visiteurs peuvent se promener dans les vertes prairies broutées par leur troupeau laitier normand, grignoter du Camembert au lait cru, du Pont-l’évêque et du Livarot, et l’arroser avec du cidre de ferme moisi.

La Normandie offre un côté de la France que la plupart des Américains ignoraient même son existence - il y a même une boisson faite maison pour la laver.

Quarante-Quatre, aka French Moonshine

Quarante-Quatre (ce qui signifie 44 en français) est l'un des nombreux plaisirs sous le radar de la Normandie, et peut être trouvé dans la plupart des armoires à liqueurs bien approvisionnées. J'ai reçu une recette d'un local:

Ingrédients:

  • 1 orange non pelée et lavée
  • 44 clous de girofle
  • 1 litre de jeune Calvados
  • 44 cubes de sucre
  • 44 grains de café

Recette:

Frappez l'orange 44 fois avec un petit couteau bien aiguisé. Insérez un clou de girofle dans chaque incision. Placez l'orange et tous les autres ingrédients dans un grand récipient en verre.

Remuez ou secouez-le pendant les deux jours suivants jusqu'à ce que le sucre soit complètement dissous. Conserver pendant 44 jours dans un endroit sombre. Filtrer, mettre en bouteille et boire.

Image d'en-tête via HUANG Zheng / Shutterstock.com