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Pourquoi vous devriez toujours éviter les week-ends Wine Passport

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Il n’y a qu’une seule raison d’assister à un week-end passeport du vin: être ivre dans un cadre pastoral le moins cher possible.

Bien qu'il soit présenté comme la combinaison idéale d'éducation et de buzz, avec un billet promettant une dégustation «gratuite» dans des dizaines de vignobles, ni apprendre ni bien boire ne sont garantis.



Le secret accablant derrière les brochures brillantes pour les festivals «Taste Sonoma», «Derrière la porte de la cave» ou «Harvest Weekend» est qu'ils ne sont ni organisés ni défendus par les vignobles derrière eux. Au lieu de cela, ces week-ends de passeport sont coordonnés par des associations régionales de vignerons, qui récoltent tous les bénéfices - et la motivation pour offrir une expérience fantastique - de hordes de touristes assoiffés.



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Le but du voyage œnologique est généralement double: découvrir et explorer de nouvelles régions viticoles, et trouver et acheter des vins qui ne sont pas disponibles dans les rayons des épiceries ou dans les magasins de bouteilles locaux. La plupart du temps, les salles de dégustation offrent le mélange parfait de délices vineux et de friandises éducatives - pourquoi Riesling de Mendocino a un goût différent de Rieslings allemands , ou pourquoi Napa est le meilleur pour la culture du raisin, par exemple. Malheureusement, les week-ends de passeport vin offrent rarement l'un ou l'autre avantage.

Les associations de vignerons responsables de la plupart des événements de dégustation à grande échelle sont surtout connues pour la production de cartes du «Silverado Wine Trail» et d’autres propagandes de marketing. Souvent, ils gèrent également des sites Web d'information et agissent en tant que services de relations publiques internes pour les régions viticoles. Les établissements vinicoles paient des droits et participent à des dégustations annuelles ou semestrielles en échange de leur adhésion et d'une étoile sur la carte de la route des vins locale.



Pour les petits établissements vinicoles difficiles à trouver, ces avantages sont inestimables car une grande partie de leurs activités provient des offices de tourisme et des sites Web locaux. Malheureusement, comme ils sont tenus de donner le vin versé et la nourriture servie pendant les fêtes du vin le week-end, ces petits établissements vinicoles ne sont pas des gagnants.

Les week-ends de passeport rapportent de l'argent grâce à la vente de billets - généralement de 45 $ à 70 $ en échange d'un bracelet ou d'un mini «passeport» permettant aux participants de déguster du vin et des festivités dans une région. Les participants paient à l'avance pour les goûts le long de la route des vins, et sont séduits par des promesses d'entrées et de séminaires animés par les vignerons tout au long du week-end. Parce que les amateurs d'événements ont déjà payé pour leur expérience, ils ont tendance à ne pas acheter de bouteilles dans les établissements vinicoles qu'ils visitent pendant l'événement - la norme et l'étiquette appropriée dans le pays du vin. En conséquence, les établissements vinicoles ne tirent que peu ou pas de bénéfices des événements, car la vente de billets profite uniquement à l’association des vignerons. De plus, les petites salles de dégustation sont souvent envahies par les visiteurs, obligeant les établissements vinicoles à embaucher du personnel supplémentaire et à engager des coûts encore plus élevés.

Le manque de signes de dollar et la profusion d'ivresse que ces événements inspirent (sérieusement, essayez de frapper 20 établissements vinicoles par jour et voyez ce que vous ressentez), prive les établissements vinicoles impliqués. Malheureusement, la participation est une condition en échange de l’adhésion à une association de vignerons - une perte que de nombreux petits établissements vinicoles ne peuvent tout simplement pas se permettre.



Le résultat est que les participants versent leurs bouteilles les moins chères et les plus impopulaires pendant ces week-ends bacchanaliens simplement pour réduire les stocks et perdre le moins de revenus. Les préposés aux salles de dégustation - souvent la meilleure source d’un touriste pour découvrir le meilleur d’une région - ne sont pas en mesure de parler en détail des vins qu’ils versent, et vident simplement les bouteilles dans des verres souvenirs pendant des heures.

De même, la chasse au service de restauration le moins cher (Costco et un Crockpot) pour fournir les hors d’œuvre «gratuits» obligatoires pour les clients est un sport parmi le personnel lors de certains événements de dégustation.

Malheureusement, ces événements sont accueillis par des gémissements de l'industrie plutôt que par des acclamations, ce qui signifie une énorme perte pour les amateurs d'événements. Bref, les week-ends passeport présentent aux touristes et aux œnophiles en herbe une course vers le bas en termes de qualité et de service du vin.

Au lieu de vous joindre à la gourmandise gratuite du vin que promettent les week-ends de passeport, pourquoi ne pas visiter des établissements vinicoles un week-end régulier ou même un jour de semaine? Les périodes calmes offrent le plus d'avantages pour la dégustation des vins à leur source, car le charme et la valeur éducative de la dégustation sont à son apogée lorsque le personnel a le temps et la capacité d'expliquer les vins et la région. Le plus souvent, une simple conversation de dégustation peut évoluer vers une visite du vignoble ou une expédition d'échantillonnage en barrique. Si vous voulez une ambiance de fête, assistez à une fête de récolte ou de sortie dirigée par un vignoble. Les vignerons se cachent souvent joyeusement derrière les bars de la salle de dégustation le mercredi après-midi, tandis que les week-ends de vin les laissent à contrecœur verser un deuxième ou un troisième goût de Zinfandel du bas.

Alors faites une faveur à votre palais et aux petits établissements vinicoles: évitez les festivals du week-end de passeport et visitez l'une des 50 autres semaines de cette année. Les avantages seront infinis et il n’y aura pas de lignes.