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Vin 101: Napa Valley

Inspiré par l'une des sections du site les plus populaires de VinePair, le podcast Wine 101 jette un regard éducatif et facile à digérer sur le monde du vin. Cet épisode de Wine 101 est sponsorisé par Cave Louis M. Martini . Depuis plus de 85 ans, la cave Louis M. Martini élabore du Cabernet Sauvignon de classe mondiale à partir de vignobles exceptionnels des comtés de Napa et Sonoma. Notre fondateur croyait en une prémisse simple et honnête: les meilleurs raisins font le meilleur vin. Ce type était l'un des OG, les gars. Aujourd'hui, l'héritage d'ingéniosité, d'endurance et de passion se perpétue dans la cave historique de Napa Valley, avec une collection acclamée d'inoubliables Cabernet Sauvignon vins. Louis M. Martini. Créez votre héritage.

Bienvenue à Wine 101. Dans l'épisode de cette semaine, le directeur des dégustations de VinePair, Keith Beavers, emmène les auditeurs de toute la Napa Valley et des 16 autres zones viticoles américaines (AVA) qui sont responsables de certains des meilleurs vins des États-Unis.



La région a acquis une renommée internationale pour la première fois lors du jugement de Paris de 1976, lorsqu'un vin américain a gagné gros lors d'une dégustation à l'aveugle. Depuis lors, les vins de la Napa Valley ont atteint des sommets encore plus élevés et se sont fait une place pendant des décennies à la Maison Blanche. Beavers ramène les auditeurs aux origines et retrace les liens entre les missions californiennes et les premiers vignobles. Cette histoire est chargée d'une quantité surprenante de trappeurs de fourrure et d'hommes de montagne, et a en quelque sorte cédé la place à la création de l'orange de Valence.



Alors que de nombreux producteurs ont dû concéder aux frustrations de la prohibition, quelques-uns des vignerons de Napa qui ont survécu continuent de croître aujourd'hui. En décomposant chaque région en ses producteurs les plus célèbres, et les liens entre différents climats et raisins, cet épisode célèbre vraiment la Napa Valley et tout ce qu'elle a à offrir.

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Je m'appelle Keith Beavers et aimons-nous tous la soupe? Je veux dire, on a l'impression qu'il y a un véritable fossé entre les gens qui aiment et qui n'aiment pas la soupe.



Que se passe-t-il pour les amateurs de vin? Bienvenue dans l’épisode 24 du podcast Wine 101 de VinePair. Je m'appelle Keith Beavers. Je suis le directeur des dégustations de VinePair. Salut.

Napa Valley, je veux dire, nous savons tous que «nous savons» Napa Valley, non? Mais il se passe tellement de choses dans cette vallée que nous ne savons peut-être pas. Cela peut être un peu déroutant, alors décomposons la Napa Valley pour que nous complètement le comprendre.

Quand on parle de vin américain, je veux dire que Napa Valley est le premier qui me vient à l'esprit, non? C’est notre gros problème. C’est la région viticole qui nous a mis sur la carte en tant que pays producteur de vin. En 1976, le jugement de Paris , dont j'ai parlé dans épisodes précédents . Il y a tellement de choses à dire avec la Napa Valley, comme comment elle a commencé, comment elle est arrivée là où elle est aujourd'hui. C’est une histoire fascinante.

Je vais donc riffer un peu l'histoire, mais je veux vraiment vous donner une idée de la géographie et de ce qu'est la Napa Valley, de sorte que lorsque vous êtes dans un magasin de vin, vous regardez une étagère et vous sont comme, «Ok, je comprends tout ce Napa Valley ici. J'ai tout ça.

Le vin en Californie a vraiment commencé à San Diego, ce qui est un peu fou avec les moines franciscains qui construisaient des missions tout au long de la Californie. Et ils avaient ce raisin qu'ils utilisaient, il y a en fait un raisin espagnol d'origine, mais nous avons fini par l'appeler le Raisin de mission , parce qu'il a été planté dans les missions. Et ce raisin a été planté dans chaque mission que les moines ont construite de San Diego jusqu'au nord jusqu'à Sonoma, qui est la dernière mission qu'ils ont construite. Et nous allons arriver à Sonoma dans un autre épisode, qui est en fait une région voisine de Napa, mais c'était le raisin que tout le monde utilisait. En fait, du début au milieu du 19e siècle, il y avait des vignobles à Los Angeles. Il y avait un Français dont le nom, c'est étonnant, il s'appelait Jean-Louis Vignes, ce qui signifie John Lewis Vines. Je l'appelle Johnny Vines. Il avait une cave et des vignobles au centre-ville de Los Angeles. Il a planté le raisin Mission, mais il a également apporté des variétés de Bordeaux . Et son histoire est vraiment cool. J'aimerais pouvoir tout dire, mais il a construit une communauté française au centre-ville de Los Angeles.

C'était vraiment prospère pendant longtemps, et vraiment génial. Et en fait, si vous avez déjà conduit Vine Street à Los Angeles, cela porte son nom. C'est trop cool. C'était aussi l'époque de «The Mountain Man». Il y a tous ces mecs qui courent dans les collines de Californie, piégeant des animaux, les vendant, vendant leurs fourrures et leurs peaux, et faisant des tonnes d’argent en le faisant. Deux noms importants, et ils étaient en fait des amis, étaient William Wolfskill. Je sais, tu ne peux pas inventer ce truc. C'est un nom tellement cool. Et un mec nommé George C. Yount. C'étaient des trappeurs et des montagnards, et ils s'étaient amusés sur la côte. Ils étaient là-bas comme piéger des loutres de mer pendant un moment.

Et après avoir gagné beaucoup d'argent, ils sont revenus à Los Angeles et les deux se sont séparés. William Wolfskill voulait rester à Los Angeles. Il a vu le truc du vin se produire. Il a donc fini par créer sa propre entreprise de vin à Los Angeles, dans le centre-ville de Los Angeles, tout près de Johnny Vines, en fait, ce qui est vraiment sauvage.

Et en fait, William Wolfskill s'est également lancé dans le secteur des agrumes et c'est lui qui a développé l'orange de Valence, l'orange de Valence, comment est-ce Los Angeles? C’est assez fou. George C. Yount a fini par aller avec ce très célèbre mec pionnier des montagnes, nommé Jedediah Smith. Et il s'est retrouvé au nord de la baie de San Francisco dans un endroit appelé la Napa Valley. Maintenant, George C. Yount n’était pas vraiment un spécialiste du vin en soi. Il était plus question d'argent et quand la ruée vers l'or a frappé, il vivait ici dans la Napa Valley. Il approvisionnait les gens pendant la ruée vers l'or. À un moment donné, il acquiert une large bande de terre par un natif de cette région qui était vigneron.

Et à un moment donné, George plante des vignes sur sa propriété, mais il ne l'a pas vraiment géré. Il a en fait embauché un enfant nommé Charles Krug pour faire ça. Et Charles Krug devient finalement le gars qui aide vraiment beaucoup de gens dans cette région à démarrer le vin. Je suis vraiment en train de généraliser ici, car il y a beaucoup de détails, et j'aimerais pouvoir entrer dans tout cela, mais je ne peux pas.

Mais ce que cela a fait, c'est que la première génération de vignerons de la Napa Valley a commencé. Et de la fin des années 1800 à 1919, cette région - et Sonoma - était considérée comme une région viticole de premier ordre. Et il y avait des gens en dehors des États-Unis qui avaient un œil sur ce domaine. Et en 1919, quand le Volstead Act a été ratifié, ça a tout gâché.

Il y avait un espoir au début que le vin et la bière seraient sauvés de cet acte, mais ce n’a pas été le cas. La quantité d'alcool était suffisamment faible pour que le vin, la bière et les spiritueux soient tous illégaux. Et cette décennie a été une décennie difficile. De nombreux vignobles ont fermé en Californie et à Napa et Sonoma, mais à travers des échappatoires juridiques, certains vignerons ont survécu à cette période de folie.

Et en 1933, lorsque la loi Volstead a été abrogée, il restait quelques vignerons qui voulaient vraiment que cela recommence. Ils étaient prêts. Et en 1940, il y a six vignerons: Beaulieu Vineyards, Beringer, les Christian Brothers, Inglenook Vineyards, Charles Krug et Louis M. Martini, qui ont formé ce qu'on appelait la Napa Valley Vintners, ou Napa Valley Vintners Association.

Et c'est vraiment cool. Leur objectif était, eh bien, pendant la Prohibition, le vin en vrac était en quelque sorte ce qui faisait partie des échappatoires et tout. Leur objectif était de ramener du bon vin dans cette région. Et cela a commencé à fonctionner. Et à la fin des années 1960, au milieu à la fin des années 1960, l'Amérique devenait vraiment, la culture de la boisson revenait au vin rouge sec parce que pendant la prohibition, tout était du vin rouge doux. Cette dent sucrée n'a jamais vraiment disparu. Mais des vignerons comme Robert Mondavi, des vignobles comme Trefethen, Freemark Abbey, Château Montelena, Sterling Vineyard, Stag’s Leap Cellars, Mayacamas, Stony Hill montraient que cette région pouvait à nouveau faire du bon vin. En fait, Robert Mondavi a été le premier, c'est lui qui a commencé à faire les salles de dégustation. Les salles de dégustation ont essentiellement commencé avec lui.

Et tout cela a conduit à 1976 avec le Jugement de Paris, lorsque le vin américain en dégustation à l'aveugle l'a emporté sur le vin français. Et ces vins provenaient de la Napa Valley. Ce genre d'enthousiasme a conduit les États-Unis à commencer à créer et à former notre propre système d'appellation appelé American Viticultural Areas. C'est en 1978, et en 1980, la première AVA a été décernée - non pas à Napa Valley, mais à une région viticole du Missouri appelée Augusta. Ainsi l'Augusta AVA est décerné en 1980. Puis huit mois plus tard en 1981, Napa Valley est le premier AVA à être décerné à la Californie. Et c'est là que les choses deviennent folles. De la fin des années 70 aux années 80, les établissements vinicoles sont passés d’environ 20 à environ 200 ou plus.

Et chaque année, une nouvelle AVA était décernée dans la Napa Valley. Napa était donc la plus grande AVA, mais toutes ces petites AVA de la Napa Valley étaient également attribuées, au point qu'en 1990, il y avait une pétition pour créer une segmentation de style commune bordelaise de la Napa Valley. Cela ne s'est jamais vraiment concrétisé, mais c'est essentiellement comme ça parce que les règles stipulent que peu importe l'AVA que vous avez dans la Napa Valley, vous devez dire «Napa Valley», puis l'AVA dans laquelle vous êtes. Donc, c'est presque comme un village ou quelque chose comme ça. Alors, à quoi ressemble Napa Valley aujourd'hui? Et comment pouvons-nous le comprendre?

Depuis 1981, il a reçu 16 AVA supplémentaires. Donc, c'est vraiment 17. Vous avez la Napa Valley et vous avez 16 AVA plus petites dans la vallée et les montagnes environnantes, que nous aborderons dans une seconde. Et ce n’est pas la plus grande AVA du marché. Je veux dire, c'est seulement à environ 40 miles du nord au sud. Et entre les deux chaînes de montagnes, la vallée elle-même, la plus large qu'elle obtient est d'environ cinq miles, et la plus étroite qu'elle obtient est d'environ un mile. Ce n’est donc pas énorme. C'est environ un huitième de la taille de Bordeaux. En parlant de Bordeaux, pour comprendre Napa, vraiment, parce que je parle des années 1940 et de la Napa Valley Vintners Association, c'est une belle région viticole.

Je veux dire, il y a du vin abordable à Napa. Absolument. Mais il est axé sur le raffinement. Il y a une raison pour laquelle ils essaient d'en faire des communes à un moment donné. Pour vous donner une idée de cela, Napa Valley ne produit que 4% de la production annuelle de vin de la Californie. C'est donc assez petit. Quatre-vingt pour cent des établissements vinicoles produisent moins de 10 000 caisses par an. C'est donc logique. Droit?

Et la magie de cet endroit est que vous avez ces deux chaînes de montagnes de chaque côté qui faisaient partie de la formation de la faille de San Andreas. Donc, ce que nous avons ici, c'est que nous avons San Francisco au sud. Ensuite, nous avons la baie de San Francisco, au nord de la baie de San Francisco s'appelle la baie de San Pablo. Juste au nord de la baie de San Pablo, nous entrons dans une vallée bordée à l'est et à l'ouest par deux chaînes de montagnes. Du côté est de la vallée, vous avez la chaîne de montagnes Vaca, qui protège la vallée de la chaleur de la vallée centrale de l'autre côté. Sur le côté ouest de la vallée, vous avez la chaîne de montagnes Mayacamas, qui protège la vallée de l'influence côtière provenant de l'océan.

Donc, ce que vous avez ici, c'est que vous avez une vallée avec un tas de différents types de compositions de sol à cause de cette folie de la faille de San Andreas qui a aidé à développer ces chaînes de montagnes. Et il est protégé de la chaleur d’un côté et frais de l’autre. Donc, ce que vous avez, c'est la brise qui vient de San Francisco et de la baie de San Pablo qui se précipite à travers la vallée jusqu'à la partie nord de la vallée.

Et ce n'est pas une règle absolue car il y a beaucoup de facteurs impliqués, mais généralement, si vous voulez voir les choses de cette façon, les AVA dans la partie sud de la Napa Valley ont tendance à être plus fraîches, car elles ont plus d'une influence de San Francisco et de la baie de San Pablo. À mesure que nous arrivons dans la partie nord de la Napa Valley, cette région a moins d’influence de la baie et il fait plus chaud dans cette région. Mais il y a beaucoup de facteurs en jeu, et la nuit, il peut faire frais dans toutes les régions, que ce soit au nord ou au sud. Donc, avec toute cette élévation des chaînes de montagnes et avec tous les différents sols et avec la brise qui vient et les nuits fraîches et les journées chaudes, c'est un endroit parfait pour faire pousser des vignes. Et bien sûr, nous connaissons la Napa Valley à cause du Cabernet Sauvignon, et nous connaissons le Cabernet Sauvignon à cause de la Napa Valley… et du Chardonnay. Mais aussi Sauvignon Blanc, Merlot, Zinfandel, Syrah , Malbec , Cab Franc, Petit Verdot sont tous cultivés ici aussi.

Et ils sont surtout, beaucoup de ces rouges sont faits pour être mélangés avec du cabernet sauvignon, mais vous pouvez faire tout ce que vous voulez dans la Napa Valley, mais certaines AVA sont tout simplement meilleures pour certaines vignes que d'autres AVA. Pour vous aider à comprendre tout cela, vous pouvez y penser comme suit: le fond de la vallée entre les deux chaînes de montagnes allant du sud au nord, il y a neuf AVA individuelles. Sur les chaînes de montagnes limitrophes, il y a six AVA. Et puis il y a un AVA tout le chemin vers l'ouest. C’est presque partiellement à Napa, que nous finirons par durer. Et en ce qui concerne le fond de la vallée, nous pouvons en fait regrouper certaines AVA dans la forte influence de la baie de San Pablo.

Donc, dans la partie très méridionale de la Napa Valley, nous avons une AVA appelée Carneros. C’est l’une des régions les plus cool de la Napa Valley. Et il est connu pour le cabernet sauvignon et Chardonnay , mais il est également connu pour son très bon pinot noir à cause de cette fraîcheur. Juste au nord de cela, au nord-ouest se trouve Coombsville. Coombsville est une autre de ces régions plus froides. Ils font un merlot incroyable, en ce qui me concerne. Au nord de Carneros et au nord-est de Coombsville, à la frontière nord de la ville de Napa, se trouve le district d'Oak Knoll, également connu comme une région fraîche. C'est une région idéale pour le Zinfandel et le Merlot. Au nord d'Oak Knoll se trouve Yountville. Et cet AVA est, eh bien, ils font toutes sortes de vins là-bas, mais ils sont vraiment aussi connus pour leur vin mousseux. Et puis à l'est de celui-ci se trouve le célèbre quartier de Stag’s Leap. C’est célèbre parce que c’est là que Caves Stag’s Leap est. C'est la cave qui a remporté le Jugement de Paris en 1976. Elle bute contre la chaîne de montagnes Vaca, et il a juste un climat incroyable pour Cab et Merlot . C’est essentiellement tout ce qu’ils font. Cabernet Sauvignon et Merlot, et ils y font de beaux assemblages. Au nord de Yountville et du saut de Stag se trouve Oakville. C'est un domaine assez connu. Cet AVA, Oakville, est l'endroit où se trouvent de nombreux vignobles très connus que nous voyons sur les étagères. Aigle hurlant est d'ici, Harlan est d'ici, Far Niente, Opus One est d'ici. C’est un peu comme entre les deux. C’est là que la chaleur et la fraîcheur se rencontrent.

Au nord d'Oakville se trouve Rutherford. Cet AVA est connu pour son incroyable Cabernet Sauvignon. C'est en fait la maison de deux jolis vignobles historiques: Inglenook et Beaulieu ils font partie de cette vieille école, du temps d'antan avant, vous savez, tout s'est amélioré après la prohibition. Et il y a des parcelles de vignobles assez étonnantes ici qui font d'excellents et chers Cabernet Sauvignon.

Au nord de Rutherford, les chaînes de montagnes se rapprochent. C'est là que la vallée devient un peu étroite. Nous entrons dans l'AVA de Sainte-Hélène, et c'est bien connu car c'est là que le célèbre Charles Krug , il était l'un des consultants en vin et vignerons les plus connus de la Napa Valley.C'est là qu'il a ouvert sa cave en 1861.

Au nord de Sainte-Hélène, maintenant que nous sommes ici, nous sommes loin de l'influence de la baie de San Pablo. Et c'est là que se trouve le Calistoga AVA. Et c’est l’une des plus anciennes régions viticoles de Napa, mais aussi, l’AVA n’a été créée qu’en 2009, mais voici la maison du Château Montelena.

C'est la cave qui a fait le vin blanc qui a remporté le Jugement de Paris en 1976. C'était un Chardonnay. Vous avez donc un cabernet sauvignon fabriqué dans la région plus fraîche qui a gagné. Et puis vous avez un Chardonnay fabriqué dans une région plus chaude qui a gagné. Mais le truc à propos de Calistoga, c'est qu'il peut faire 95 degrés pendant la journée, mais la nuit à cause d'une vallée voisine, vous pouvez descendre à 50 degrés. C’est donc un endroit parfait pour le Chardonnay, et mec, c’est un beau Chardonnay. Et ce sont les neuf AVA qui vivent au fond de la vallée. Maintenant dans les montagnes dans les deux chaînes bordant la vallée, il y a six AVA sur la chaîne orientale, la chaîne de montagnes Vaca, juste à l'est de ce district de Stags Leap dans les montagnes se trouve une AVA appelée Atlas Peak. Il est connu pour ses chardonnay et cabernet sauvignon assez étonnants. Vous êtes là-haut. Il a une bonne élévation, une grande acidité et ces vins sont de beaux vins élégants et structurés. À un moment donné, un vigneron italien a essayé de cultiver Sangiovese ici et cela n’a pas vraiment fonctionné, mais ils ont réalisé que Chardonnay et Cab avaient fonctionné, alors bien sûr, c’est Napa, ils fonctionnent. Ils sont beaux. Juste au nord-est de cette chaîne de montagnes se trouve la vallée de Chiles, c'est une petite AVA. Il est à environ 1 200 pieds au-dessus du niveau de la mer. Et c'est encore une fois des montagnes. Génial Zinfandel vient d'ici, de grands Cabernet Sauvignon, Chardonnay et Sauvignon Blanc.

Juste au nord de cela se trouve Howell Mountain . Il s'agit d'une AVA très connue et située à environ 1400 pieds au-dessus du niveau de la mer. Et il est très célèbre pour son Cabernet Sauvignon. C'est très robuste. C'est un endroit idéal pour le Cabernet Sauvignon, avec le soleil et l'élévation. Il était en fait une fois plus connu pour le Zinfandel, mais en raison de la popularité du Cabernet Sauvignon, il a juste dépassé le Zinfandel. Je n’ai pas eu Zinfandel de Howell Mountain. J'espère que quelqu'un réussira, parce que je veux dire, il semble que ce serait un endroit incroyable pour ça. Génial. Et à la frontière ouest de la vallée, vous avez les montagnes Mayacamas et dans la partie sud où se trouve Los Carneros, donc juste au nord de Los Carneros et à l'ouest du district d'Oak Knoll, dans les montagnes se trouve l'AVA appelée Mount Veeder. Tout comme la montagne Howell, cet endroit est vraiment très connu pour son cabernet sauvignon. Et bien sûr, Chardonnay, et ils jouent avec Malbec. Au nord se trouve l'AVA du district de Spring Mountain. Et bien sûr, ils font du Cabernet Sauvignon, du Chardonnay, mais encore une fois. c’est un fruit de montagne. C’est donc cette belle acidité, structurée et bonne. Et le problème, c'est que de l'autre côté des montagnes Mayacamas se trouve Sonoma. Et cela a l'influence de l'océan. Les montagnes Mayacamas sont en fait une source d’air frais pour les AVA du nord de la vallée qui n’ont pas l’influence de la baie de San Pablo.

Puis au nord de cela, tout au sud de la Calistoga AVA, dans les montagnes Mayacamas se trouve le Diamond Mountain District. Il est connu pour son cabernet sauvignon tannique et extrêmement adhérent. Mais c'est aussi la maison de Schramsberg , qui est l’un des meilleurs vins mousseux de Napa Valley. C’est un vin mousseux qui était à la Maison Blanche depuis très longtemps.

Si vous avez quelqu'un venant de l'étranger pour visiter la Maison Blanche, c'est le vin mousseux qu'ils proposent. C'est presque comme si c'était notre Champagne , mais ce n’est pas du champagne.

Oh, et c'est Napa Valley. Donc, vous avez 16 AVA, vous en avez neuf sur le fond de la vallée, vous en avez six dans les montagnes, et vous aviez la plus grande zone autour d'elle simplement appelée AVA de Napa Valley. Et quand vous regardez une étiquette, vous verrez le nom d'un vigneron, vous verrez Napa Valley, puis vous verrez l'AVA. D'où vient le vin. Si le vin dit simplement Napa Valley, il peut venir de n'importe où dans la Napa Valley. C'était un cours accéléré, mais j'espère que cela vous donnera un petit aperçu de l'une de nos régions viticoles les plus célèbres des États-Unis. Donc, la prochaine fois que vous êtes dans un caviste et que vous voyez la section Napa Valley ou la section Napa ou la section Californie, vous savez ce que vous regardez.

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Maintenant, pour quelques crédits. Et ça? Wine 101 est enregistré et produit par le vôtre, Keith Beavers, au siège de VinePair à New York. Je tiens à remercier chaleureusement les cofondateurs Adam Teeter et Josh Malin. Je tiens également à remercier Danielle Grinberg pour avoir créé le logo Wine 101 le plus légitime.

Et je dois remercier Darby Cicci pour avoir fait cette chanson incroyable: écoutez ce truc épique. Et enfin, je tiens à remercier le personnel de VinePair de m'avoir aidé à en apprendre davantage chaque jour. Merci pour l'écoute. Je te verrai la semaine prochaine.

Ed. Remarque: cet épisode a été modifié pour des raisons de longueur et de clarté.