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La récolte du vin se déroule dans l'hémisphère sud - Les producteurs de 5 pays pèsent

Covid-19 a un effet majeur et peut-être dévastateur sur l'industrie du vin dans son ensemble - les salles de dégustation du monde entier sont fermées et beaucoup dépendent des visites pour les ventes - mais cela a été particulièrement difficile pour les vignobles de l'hémisphère sud, qui sont également en proie à la saison la plus exigeante du vin: la récolte .

Les exploitations viticoles dans les zones fermées ont été définies comme essentielles, et les récoltes en Afrique du Sud, en Nouvelle-Zélande, en Australie et en Amérique du Sud ont donc été autorisées à se poursuivre, bien que ce soit loin d’être le statu quo. La pandémie présente des défis sans précédent pendant la période la plus chargée de l'année, car de nombreux établissements vinicoles sont obligés d'accélérer leur production malgré un personnel réduit et une longue liste de protocoles de sécurité qui ralentissent efficacement leur progression.



«Toutes les récoltes sont stressantes», a déclaré Paula Borgo, vigneronne en chef chez Septième cave à Mendoza, en Argentine. «Nous risquons l'année dans quelques mois, mais l'ajout de Covid-19 est l'un des plus grands défis que la vie m'ait posé. J'ai 25 récoltes effectuées et je n'avais jamais eu à décider également de la santé des travailleurs. '



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

UNE COURSE À ÉCRASER

Le temps a joué en faveur de nombreux vignobles dans certaines régions de l'hémisphère sud, comme l'Afrique du Sud, qui ont réussi à récolter et à écraser la plupart de leurs fruits avant qu'un verrouillage ne soit mis en place. «Nous avons été très reconnaissants d'avoir tous nos raisins récoltés et dans notre cave», déclare Corlea Fourie, responsable du vignoble et des vins de Vignobles de la famille Bosman à Wellington, Afrique du Sud. Fourie a ajouté que son équipe était également en mesure de faire effectuer les garnitures essentielles, le remplissage du baril et les analyses avant le verrouillage de 21 jours en Afrique du Sud. «Nous sommes dans une accalmie car la récolte 2020 sera sans danger pour les prochaines semaines. Cela deviendra problématique si le verrouillage est prolongé car certaines actions critiques de wine seront alors nécessaires. »

Photo gracieuseté de Bosman Family Vineyards



Plusieurs autres vignerons ont reconnu que, rétrospectivement, ils avaient été dotés d'une récolte plus précoce cette année, en particulier au Chili, où une saison de croissance particulièrement chaude et sèche a conduit à une récolte commençant deux à quatre semaines plus tôt que d'habitude. «Ce qui a d'abord été perçu comme une situation compliquée à gérer a fini par être une aide précieuse pour terminer cette récolte au plus vite», déclare Christian Blanc, directeur général de Vignoble Casas del Bosque à Casablanca, Chili. Son équipe accélère le processus dans le but d'obtenir tous leurs fruits dans la cave d'ici Pâques, et avant que le virus n'atteigne son pic attendu au Chili. «Pour cette raison, le volume global de fruits diminuera, mais nous n'aurons aucun effet sur la qualité», dit-il.

Pourtant, dans les régions plus froides à maturation plus lente, si les raisins ne sont pas prêts, ils devront simplement rester sur la vigne. Vigneron Blair Walter chez Chemin Felton à Central Otago, en Nouvelle-Zélande, a déclaré que les récentes températures de refroidissement après un début de récolte inattendu ont permis à son personnel de ralentir et de tirer le meilleur parti d'une situation difficile. Tout en prenant toutes les précautions sociales et de sécurité nécessaires, Walter a déclaré que l'équipage pouvait avoir «des déjeuners plus longs et plus contemplatifs, et bien sûr, accompagnés de quelques bouteilles mystères.

ÉQUIPAGES DE RÉCOLTE À MAINS COURTES

Pour les établissements vinicoles qui ont réussi à maintenir au maximum leurs équipes de récolte et de cave, le défi est maintenant de réduire au minimum le nombre de travailleurs réunis dans un même espace. Certains ont divisé leurs équipes en équipes rotatives plus petites ou ont opté pour la récolte à la machine alors qu'ils cueillaient généralement à la main. Dans l'ensemble, tous les employés non essentiels et à haut risque travaillent à domicile et la plupart des stagiaires étrangers embauchés pour la saison ont été renvoyés tôt dans leurs pays respectifs. En créant un environnement de travail plus sûr, le consensus parmi les vignerons semble être que les jours sont un peu plus longs car les tâches prennent plus de temps.



«Ce fut en fait assez agréable et détendu», déclare Justin Van Wyk, vigneron chez Constantia Glen à Cape Town, Afrique du Sud. «Nous ne vendons qu'avec un personnel squelette qui réside à la ferme et, par conséquent, nous récoltons de plus petits volumes de raisins par jour, ce qui le rend beaucoup plus gérable pour moi dans la cave.»

Anticipant prudemment le pire des cas, Blanc, de Viña Casas del Bosque au Chili, dit qu'il opère avec la moitié du personnel habituel. «Comme vous pouvez l'imaginer, la récolte n'est pas quelque chose que nous pouvons arrêter, nous avons donc été obligés de prendre quelques précautions pour assurer notre exploitation. Nous avons dû diviser notre équipe en deux équipes différentes », dit-il. «L’équipage B a été envoyé« au banc »et travaille à domicile principalement sur des questions administratives, tandis que l’équipe A travaille activement sur la récolte. L'idée derrière cela est que si un membre de l'équipe A tombe malade avec Covid-19, alors tout l'équipage A devra se mettre en quarantaine et être remplacé par l'équipe B. Bien sûr, ce n’est pas très efficace, mais il n’existe pas d’autre moyen d’assurer la récolte. »

Le cauchemar de Blanc était presque une réalité à Distell à Stellenbosch, en Afrique du Sud, où plusieurs employés avaient été en contact avec un visiteur international qui s'était fait tester pour Covid-19. «Un invité international sur place a permis au vigneron rouge, à un assistant et à l'équipe de déchargement de s'isoler jusqu'à ce que le test [revienne] négatif», explique Elize Coetzee, maître de chai chez Distell. «Trois jours à la maison pendant le pic de récolte, le niveau de stress était à travers le toit, mais le reste de l'équipe a intensifié et le travail a été fait.»

LA SÉCURITÉ DES EMPLOYÉS EST UNE PRIORITÉ SUPÉRIEURE

Une récolte réussie est sans aucun doute essentielle à la rentabilité d’une cave, mais chaque vignoble avec lequel VinePair s’est entretenu insiste sur le fait que sa priorité n ° 1 est la santé et la sécurité de ses employés. Malheureusement, la distanciation sociale ne vient pas exactement facilement dans la production de vin. Dans le vignoble, par exemple, les ouvriers se déplacent côte à côte et en face les uns des autres dans les rangées étroites pour cueillir les raisins, généralement avec seulement quelques mètres de distance entre eux. Ensuite, lorsque ces raisins arrivent à la cave pour être traités, il y aura souvent plusieurs membres du personnel alignés de chaque côté de la table de tri, leurs mains se chevauchant alors qu'ils atteignent les feuilles et les grappes indésirables.

Photo gracieuseté de Altocedro Winery

Mais sous le nuage sombre de Covid-19, les établissements vinicoles ont adopté une norme stricte de protocoles à la fois dans le vignoble et dans la cave. Les employés doivent rester à six pieds les uns des autres, porter des équipements de protection comme des masques et des gants et se laver les mains fréquemment. Des stations de désinfection sont installées dans toute la cave, des contrôles de température des travailleurs sont effectués à l'arrivée et au départ, et des séances d'information quotidiennes sur la sécurité sont organisées au début de chaque quart de travail. «Tout le monde a un vaporisateur d'alcool individuel pour nettoyer les surfaces, les outils, les bouchons, les vannes, les pompes et tout ce qu'ils touchent», déclare Karim Mussi , vigneron de plusieurs caves et marques à Mendoza, Argentine, dont Cave Altocedro et Domaine viticole Alandes . «Chaque porte ou porte de cave a une zone de nettoyage des bottes avec une solution désinfectante.»

À Domaine viticole Garzón à Maldonado, en Uruguay, le directeur général Christian Wylie dit que la société s'occupe du transport des employés vers et depuis la cave afin de minimiser les contacts extérieurs. À la Bodega Séptima en Argentine, Bogro a déclaré à VinePair que les employés du vignoble sont désormais espacés d'un par rang pour la récolte. L'entreprise est également allée plus loin en prenant en compte la santé mentale de ses employés en organisant des séances virtuelles avec des psychologues pour tous ceux qui en ont besoin en ces temps incertains.

LE SPECTACLE (TOUJOURS) CONTINUE

Covid-19 présente de nouveaux défis pour les vignerons, mais ce n'est certainement pas pire que certaines des catastrophes auxquelles l'industrie a survécu auparavant, des événements météorologiques extrêmes à la guerre en passant par le phylloxéra ravageur de la vigne, qui a presque éradiqué les raisins viticoles dans plusieurs pays de le 19ème siècle.

«En Argentine, et en particulier dans ce secteur, nous sommes des pilotes de tempête bien formés et nous savons comment gérer une crise», a déclaré Mussi de la Bodega Altocedro. «Cette récolte prouvera, une fois de plus, à quel point cette activité est belle et importante, combien d'emplois elle génère et les personnes fortes d'esprit nécessaires pour continuer à avancer. Aucune guerre, ni crise - et maintenant une pandémie - ne peut nous arrêter. »

Quant à la qualité du vin, il est peu probable que le virus définisse le millésime 2020 comme le fait souvent Dame Nature. Comme le voit Wylie, de la Bodega Garzón en Uruguay, «Nous sommes reconnaissants que, même avec des nouvelles déconcertantes qui circulent, la nature continue et la récolte 2020 a été la meilleure que nous ayons eue à ce jour, avec une année sèche et des températures plus fraîches que d'habitude. produisant des fruits de qualité hors du commun. »

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