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Les étiquettes de vin sont de petits mensonges blancs avec d'énormes implications

Pour aimer acheter et boire du vin, il faut succomber volontairement à certaines fictions. Nous prétendons, par exemple, savoir quel sera le goût du jus contenu dans la bouteille. Nous le faisons sur la base d'indices visuels tirés des mots et de l'art que nous voyons sur l'étiquette, ou si nous avons déjà goûté une autre bouteille de ce même vin. En réalité, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité: la dégustation du vin est beaucoup plus noueuse que cela.

Héraclite a déclaré que personne n'avait jamais marché deux fois dans la même rivière, il aurait tout aussi bien pu dire que personne n'a jamais goûté le même vin deux fois. Le vin est une chose vivante, insaisissable et mystérieuse. Cela change non seulement d'un millésime à l'autre et d'une bouteille à l'autre, mais même de minute en minute, selon une alchimie obscure impliquant certains des produits chimiques les plus complexes au monde interagissant avec des récepteurs des sens humains indignes de confiance.



Mais l'un des aspects les plus importants du goût d'un vin est simplement tout ce que nous pensons savoir à son sujet. Etude après étude a prouvé ce que la plupart d'entre nous savent déjà, à un certain niveau: le goût d'une bouteille de vin donnée est en grande partie déterminé par notre propre humeur subjective et notre environnement. Le prix que nous avons payé, en particulier, est une variable clé: plus un vin coûte cher, plus nous l'aimons.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Si vous pensez que les étiquettes de vin n’ont pas d’importance, qu’elles n’affectent pas le goût du vin, détrompez-vous. Ce que vous pensez d'un vin fait une différence absolue dans la façon dont vous l'appréciez. Et les étiquettes jouent un rôle très important dans la façon dont vous pensez de ce que vous buvez.

Toutes les étiquettes de vin vous indiquent ce qu'il y a dans la bouteille: de quel raisin elle est faite, d'où elle vient, qui l'a fabriquée, quel âge elle a, ce genre de chose. Il existe aussi souvent diverses formes d’approbation par des tiers, telles que des médailles de divers concours de vins ou le logo d’un importateur réputé garant de la qualité du vin.



Ensuite, il y a la sémiotique visuelle et tactile de l'étiquette du vin - les petits et grands détails que le vigneron et le créateur de l'étiquette utilisent pour essayer de donner une certaine impression de ce à quoi s'attendre lorsque vous ouvrez la bouteille. (Et rappelez-vous, ce que vous attendez joue un rôle énorme dans ce que vous finissez par goûter.)

Le nom du vin est-il une sorte de mauvais jeu de mots? Phrase cardinale , disons, ou Les chèvres errent ? C’est le vigneron qui essaie de vous mettre à votre aise, vous disant essentiellement de ne pas être intimidé.

Y a-t-il beaucoup de script élégant accompagnant un dessin au trait d'un grand château? C’est le vigneron qui vous dit à être intimidé, transmettre une longue et digne histoire que vous êtes probablement à peine capable de comprendre.



Le papier de l'étiquette est-il particulièrement épais, ou le verre de la bouteille particulièrement lourd, ou la dorure de l'étiquette particulièrement ostentatoire? C’est un signal discret indiquant qu’il s’agit d’un produit de luxe coûteux, quelque chose de vraiment spécial, qui vaut probablement la peine de payer une prime.

La plupart des étiquettes de vin sont assez conventionnelles et il est facile de comprendre pourquoi. Imaginez une bouteille de vin sans étiquette du tout - juste une bouteille ordinaire sans aucune marque. Ce n'est tout simplement pas ressentir le même. Avec quelque chose d'aussi difficile à cerner que le vin, une étiquette nous donne une certitude, une sécurité, quelque chose à quoi nous accrocher. Considérez ceci: les bouteilles de vin avec des étiquettes déchirées ou endommagées se vendent régulièrement à un rabais important, même si cela n'a aucun effet sur le jus à l'intérieur.

À leur tour, les conventions sur les étiquettes de vin ont créé une contre-convention. Si vous voyez une étiquette de vin particulièrement outrée, si elle est très colorée, caricaturale ou dessinée à la main ou semble appartenir à un métier obscur IPA plutôt que sur une bouteille de vin, alors il y a de fortes chances que ce soit un vin naturel , d'élevage biodynamiquement avec levures sauvages et intervention minimale . L'idée est de faire du vin voir un peu bizarre et génial, de sorte que les gens sont moins susceptibles d'être surpris si et quand cela a le goût de cette façon.

Cependant, la tâche principale d'une étiquette de vin - et même de nombreux professionnels du vin ne le comprennent pas entièrement - est de tuer ce qui est le plus vivant dans le vin, de supprimer son incertitude inhérente. Le but est de réduire un vin donné à quelque chose de statique et de reproductible. Si vous avez bu un certain vin dans le passé, et que vous buvez ensuite une autre bouteille avec la même étiquette, il est incroyablement facile de se détendre dans la fiction que le vin que vous buvez est le même que le vin que vous avez bu la dernière fois.

C’est une croyance nécessaire, à plusieurs niveaux. Aucun détaillant ne pourrait jamais vendre un vin, aucun sommelier ne pourrait jamais recommander une bouteille, à moins qu'ils ne partent du principe que toutes les bouteilles portant la même étiquette contiennent essentiellement le même vin.

Mais bien sûr, ce n’est pas vrai. Même si vous versez deux verres de la même bouteille, juges professionnels les évaluera différemment. Le vin que vous goûtez lorsque vous venez d'ouvrir une bouteille est très différent du même vin quelques minutes plus tard - et encore différent de son goût lorsque vous êtes passé de votre entrée à votre entrée, ou lorsque vous vient d'entendre de bonnes nouvelles, ou lorsque quelqu'un fait un commentaire sur un aspect spécifique du vin.

Le problème est qu’il n’existe aucun moyen réel d’analyser ce type de complexité. Ainsi, alors que la vivacité du vin est en grande partie la raison pour laquelle des millions de personnes l'aiment tant, le conversation à propos du vin - à la fois écrit et parlé - le simplifie invariablement au point où l'étiquette du vin devient effectivement l'unité atomique de base. Si deux bouteilles ont des étiquettes identiques, elles et leur contenu sont considérés comme identiques, interchangeables et fongibles.

Ce mensonge blanc est ce qui nous permet de parler de vin, de chérir une bouteille que nous n’avons pas ouverte, de pouvoir associer certains souvenirs à certains noms. C’est une sténographie mentale, sans laquelle nous serions effectivement incapables de naviguer du tout dans le monde du vin.

Néanmoins, il est important de se rappeler que la carte n’est pas le territoire. Et l'étiquette n'est pas le vin.