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Winehaven: Comment le grand tremblement de terre de San Francisco de 1906 a donné naissance au plus grand domaine viticole du monde

Dans les années qui ont précédé Interdiction , le plus grand domaine viticole du monde étendu sur un campus de 47 acres, perché sur la baie de San Francisco. Son nom était Winehaven. À sa capacité maximale, la cave et ses entrepôts pouvaient contenir 12 millions de gallons de vin, qui étaient distribués par voie maritime à partir d'un quai de 1 800 pieds et par chemin de fer via des voies ferrées électrifiées privées.

Winehaven a été le couronnement et l'accomplissement physique de la California Wine Association (CWA), une entreprise fondée en 1894 pour monopoliser l'industrie du vin de Californie. En construisant Winehaven, l'entreprise a atteint ses objectifs les plus audacieux, en définissant les contours du chemin Le vin californien a été commercialisé pendant des décennies , longtemps après que la prohibition a fait disparaître l'entreprise.



Winehaven

C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

En 1894, sept des plus grands marchands de vin de Californie se sont regroupés pour former la California Wine Association. La CWA a rapidement établi son quasi-monopole dans la production et la distribution de vin dans l'État, repoussant les challengers et absorbant les concurrents alors qu'ils consolidaient leur position au tournant du siècle. Les chiffres exacts sont contestés, mais il est probable que la CWA était responsable de plus de quatre-vingt-cinq pour cent de la production de vin de Californie à son apogée. Thomas Pinney Une histoire du vin en Amérique déclare que «En 1902, la CWA contrôlait la production de plus de cinquante établissements vinicoles, produisant quelque trente millions des quarante-quatre millions de gallons de vin de l’État».

Le plus grand réservoir de chêne, 80 000 gallons. S. Lachman

Le plus grand réservoir de chêne, 80 000 gallons. Cave S. Lachman. Association des vins de Californie. vers 1898



Les marchands qui se sont regroupés pour former la CWA ont traversé plus d'une décennie d'années difficiles. Un marketing médiocre et un étiquetage peu clair ont fait baisser les prix des raisins de qualité, les acheteurs en vrac mélangeant le bon et le mauvais dans des vins génériques. Cela a créé un cercle vicieux où la baisse des prix a encouragé des pratiques viticoles douteuses dans un effort pour augmenter les rendements. Ces pratiques ont produit le résultat escompté: la montée en flèche de la production, qui a fait baisser encore plus les prix. Comme les vignobles de France rebondi du fléau du phylloxéra , les espoirs que les vins californiens supplantent les importations françaises sur la côte Est et dans le monde, alors que le «vin d’exportation» mondial de choix, ont été déçus.

Siège de la California Wine Association avant le tremblement de terre

Les partenaires fondateurs de CWA se sont réunis pour briser ce cercle vicieux. Leurs efforts novateurs en matière de marketing et de modernisation, ainsi qu'une bonne dose de tactiques monopolistiques classiques de la fin du XIXe siècle, ont inversé la tendance. Le grand tremblement de terre de San Francisco a frappé douze ans plus tard, en 1906. Le tremblement de terre et les incendies qui ont suivi ont laissé la grande majorité de la ville en ruines, y compris le siège social et la cave de la CWA au sud du marché. Winehaven sortirait de ses cendres.



La dévastation du tremblement de terre

Alors que la CWA était incontestablement féroce dans ses relations d’affaires, ses efforts pour augmenter le prix des vins de Californie n’étaient pas simplement le fruit d’une consolidation. La CWA a assemblé les raisins de leurs grandes exploitations viticoles de l'État aux normes de l'entreprise à leur siège social, et les a même vieillis pendant un certain temps, avant d'être distribués pour la vente sous diverses étiquettes de la marque Calwa.

Marques Calwas

Le logo universel de la California Wine Association ornait tous les vins de Calwa, gage de la qualité de l’entreprise:

Le logo et la marque CWA

Lorsque le tremblement de terre a frappé, plusieurs sources confirment que des millions de gallons de vin ont été perdus. La «Calamity Edition» du Revue Pacific Wine & Sprits , une édition combinée d’avril et de mai de la revue spécialisée, a estimé les pertes de CWA dans une section intitulée «Wine That Went Up In Smoke»:

Pour que le commerce puisse avoir une idée des énormes quantités de vin qui ont été détruites par l'incendie, il suffit de mentionner quelques-unes des principales maisons dont les plantes ont été brûlées. Par exemple, la California Wine Association dans ses caves de San Francisco a perdu 4 750 000 gallons de vin.

Dans cette même édition, un autre rapport a été publié sur la valeur des caves en béton de CWA, qui étaient chargées d'économiser une quantité tout aussi massive de vin:

La California Wine Association a sauvé de ses caves de Third et Bryant Street, 2 100 000 gallons de vin qui a été jugé apte à la distillation et qui fabriquera du brandy. La récupération de ce vin est la preuve de la sagesse de l'Association à concrétiser toutes ses caves, des deux côtés et du fond.

Cette édition comportait également un peu de marketing fantastique dans son rapport, faisant honneur au ciel ce qui a dû être un vin absolument terrible (je souligne):

L'association a également sauvé 35 000 bouteilles de vin qui avaient traversé l'incendie. C'est tout ce qui a été économisé sur un stock de 250 000 bouteilles. Ces vins, en raison d'une surchauffe énorme et d'un refroidissement lent, ont développé de merveilleuses qualités. En richesse de bouquet, de corps et de couleur, ce sont probablement les meilleurs vins jamais produits en Californie. . Bien sûr, c'est une manière très coûteuse de produire des vins fins, et l'Association ne tentera certainement pas de répéter leur succès de cette manière. Cependant, les vins seront emballés et spécialement étiquetés et vendus à travers les États-Unis comme souvenirs de la grande conflagration.

À cette époque, la CWA était bien établie, les banquiers californiens du début du siècle jouant un rôle de premier plan dans l'entreprise. Alors que d’autres producteurs de vin publiaient des avis rassurants indiquant qu’ils avaient soit échappé aux dégâts du tremblement de terre, soit qu’ils étaient prêts à se remettre, la CWA a soumis cette annonce pendant quelques mois, laissant simplement parler leur capital:

10 millions de dollars de capital

Dans le numéro du 30 septembre du journal, le plan de relance de la California Wine Association a finalement été révélé. Ce serait un mois plus tard avant que le nom de Winehaven ne soit publiquement établi, mais l'audace du projet de quarante-sept acres sur Molate Point a été exposée:

L'ampleur de l'usine sera mieux appréciée quand il sera déclaré qu'à son achèvement, elle sera équipée non seulement pour le stockage, mais aussi pour la fabrication du vin, et aura une capacité de trituration de 25 000 tonnes par an. Le plan comprendra un grand bâtiment principal qui mesurera 800 pieds de long et 185 pieds de profondeur avec un sous-sol et deux étages.
...
La prochaine structure importante sera la cave, qui aura une superficie de 600 x 150 pieds, dans laquelle l'énorme quantité de raisins précédemment mentionnée sera convertie en vin. Il y aura également une maison de sherry de 80 x 100 pieds et un immeuble de bureaux et un laboratoire de 80 x 100 pieds. L'association installera également une usine dans laquelle elle fabriquera toute sa propre tonnellerie. Ils fabriqueront également leurs propres coffrets pour vins en verre. Cette usine sera d'une grandeur telle qu'elle traitera dix millions de gallons de vin et elle est non seulement située de manière à être à l'abri du risque d'incendie, mais elle dispose également d'un espace suffisant pour pousser.

La seule chose plus folle que l'audace du plan était le fait qu'il ne se soit pas simplement produit, mais que Winehaven atteignait une capacité de 12 millions de gallons en 1910, moins de quatre ans après la rupture du sol.

Un train massif de raisins sur le chemin de l

Lorsque Winehaven battait son plein, c'était une véritable ville d'entreprise, avec des logements pour des centaines d'employés. Moins de dix ans plus tard, la prohibition a tout mis fin. Les actifs de la société ont été vendus et l’ère du quasi-monopole du vin californien a pris fin brutalement. La marine a finalement acheté la propriété pour l'utiliser comme station de ravitaillement pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils l'ont conservé pendant des décennies jusqu'à ce que le site soit finalement déclassé en 1995. Le «grand bâtiment principal» d'origine demeure, en ruine, en attente de son prochain chapitre.

Winehaven aujourd