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Sur la vinification: Vitis Quoi?! Faire du vin avec des raisins hybrides

Cela peut sembler impoli ou snob à dire, mais tous les raisins ne sont pas créés égaux. C'est si simple.

En ce qui concerne le vin, c’est ce noir et blanc depuis cent ans. En bref, les raisins amérindiens et les vignes hybrides américano-européennes - des variétés comme Concord, Frontenac et Vidal Blanc - ne sont tout simplement pas assez bons pour le vin. Ou du moins pas du bon vin. Mais cela pourrait changer.



Maintenant, quelques établissements vinicoles - principalement dans des régions espérant s'attaquer à la machine à vin californienne - tentent de changer cette opinion largement répandue, en se concentrant sur les valeurs des cépages non traditionnels au lieu de créer un autre parfum tropical. Sauvignon Blanc ou corsé Cabernet Sauvignon .



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

Les noms de raisins familiers sur les bouteilles comme le cabernet, le merlot et le chardonnay sont tous des cépages européens, apporté aux États-Unis il y a des générations pour permettre à un marché du vin américain de prospérer. En effet, les variétés indigènes américaines ne produisaient pas d’excellents vins à l’époque coloniale, et les premiers Américains avaient soif.

Les raisins inférieurs à la normale mentionnés ci-dessus, appelés hybrides en tant que groupe, sont à l'origine d'une réaction contre les vignes vinifera sensibles qui nécessitaient des conditions météorologiques et du sol spécifiques pour s'épanouir. Ces raisins croisent des espèces de vinifera avec d'autres vignes amérindiennes comme vitis labrusca et vitis riparia. À l'origine, ces croisements se sont d'abord développés en réponse à des maladies comme le phylloxéra qui ravageaient les vignes de vinifera dans les années 1800. Au fur et à mesure que la technologie et la science continuaient de progresser, des races se sont développées de plus en plus spécifiquement pour lutter contre d'autres faiblesses des vignes traditionnelles, comme la résistance à la pourriture, à la moisissure ou au froid. Dans les endroits humides comme le sud-est et les climats glaciaux comme celui du Minnesota, les hybrides sont le seul moyen de cultiver des raisins.



Dans l'ensemble, les hybrides représentent des centaines de cépages, et d'autres sont développés chaque année. Des universités comme UC Davis et Cornell ont des départements entiers dédiés à la production de nouveaux raisins qui produisent des qualités souhaitables. Ce n’est pas une science de type OGM, c’est un simple croisement qui se produit également dans la nature. Par exemple, le raisin Frontenac sombre et résistant au froid a été développé à l'Université du Minnesota en croisant Vitis riparia avec Landot Noir, un autre hybride. Ensuite, Frontenac a muté de lui-même, créant Frontenac Gris, un cépage blanc résistant au froid et facile à mûrir. Comme les raisins vinifera, les hybrides dans leur ensemble englobent une quantité incroyable de variétés et aucune espèce ne réagit de la même manière à des éléments tels que la température et le sol, mais ils présentent une opportunité à la fois pour la diversité dans les champs et dans les vins finis.

Traditionnellement, le cas contre les hybrides dans la viticulture et la vinification a été un manque de saveurs complexes ou de mauvais goûts inhérents (comme le pot-pourri rassis ou une étrange terre). Souvent, ces hybrides à haut rendement étaient utilisés dans les eaux grasses en vrac ou pour la production de brandy, un autre facteur menant à leur réputation moins que stellaire.

Aujourd'hui, avec l'explosion de la croissance du tourisme viticole et des ventes de vin en général en hausse, des régions autrefois mieux connues pour la montagne ou le jeu se mêlent plus que jamais à la vinification. Beaucoup espèrent changer la réputation des hybrides auprès des consommateurs et des professionnels de l'industrie.



Chez Burntshirt Vineyards and Winery, un vaste domaine Caroline du Nord riche en barbecue juste à l'extérieur d'Asheville, les opinions des consommateurs ne sont généralement pas le problème, selon le vigneron associé Preston Thomas. «Nos clients sont très intéressés par les cépages hybrides et les raisons pour lesquelles nous les utilisons», dit-il. «Ma chose préférée à faire est de leur verser du Vidal Blanc sans leur dire ce que c'est, puis d'observer leur réaction quand je leur dis que c'est un hybride!»

Dans la plupart des endroits comme Burntshirt, les hybrides offrent la possibilité de cultiver des vins dans un climat autrement défavorable. «Même si les raisins vinifera peuvent bien pousser, nous utilisons des hybrides car ils résistent un peu mieux à l'humidité de l'ouest de la Caroline du Nord et sont donc plus fiables d'année en année», explique Thomas, qui ajoute que les hybrides qu'ils cultivent - comme Vidal Blanc et Chambourcin - offrent souvent des arômes intenses ou une couleur plus profonde que de nombreuses espèces de vinifera.

«Les hybrides ne sont pas simplement synonyme de mauvaise qualité dans le vignoble ou la cave», dit-il. Thomas est un vigneron rare de la côte ouest qui utilise désormais côte à côte vinifera et hybrides à Burntshirt, où les hybrides sont utilisés comme agents de mélange et dans des bouteilles étiquetées selon les variétés.

Dans tout le pays, au Nevada, l'Université du Nevada à Reno développe un programme d'œnologie qui se déroulera aux côtés de son école d'agriculture bien établie et mettra en vedette une richesse de vignes hybrides dans sa pépinière. Dans l'État d'Argent, la résistance aux températures hivernales glaciales plutôt que l'humidité est ce qui rend les hybrides attrayants.

Wade Johnston, de la cave Basin and Range, estime que les hybrides peuvent produire des vins aussi bons que ceux des variétés vinifera s'ils sont traités avec le même soin. «Nous sommes vraiment ravis de vinifier les hybrides de notre vignoble», dit-il. 'Oui, ils ont leurs propres défis, mais ce sont de bons raisins de cuve si vous les cultivez correctement.'

Mais quel goût ont-ils? Mon expérience du raisin hybride s'est limitée à une poignée d'échantillons de moins de 15 $ - à peine un exemple bien équilibré de leur potentiel. Souvent incroyablement aromatiques et demi-secs, ils ont tous été intrigants, sinon dignes d'une critique cinq étoiles.

Alors que la plupart des vignerons Napa et européens ne renonceront pas à leurs plantations de vinifera prisées, les hybrides pourraient offrir des options aux vignerons alors que le changement climatique s'intensifie et que les vignes doivent être plus résistantes aux intempéries. La fin rapide de la sécheresse et des inondations en Californie au début de 2017 a montré à quel point de nombreux vignobles sont sensibles.

Ces vignerons ouvrent la possibilité de nouveaux raisins et de nouvelles régions viticoles à chaque millésime, et leurs explorations fournissent plus d'informations que n'importe quelle étude de laboratoire menée par une université. Les raisins comme Briana et Traminette commenceront-ils à occuper plus d'espace de stockage que le Pinot Noir? Seul le temps et beaucoup plus de dégustations le diront. Une chose est sûre: ils valent une gorgée.