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Votre pub irlandais local, de Dublin à Dubaï, prouve que vous pouvez préfabriquer l'authenticité

«La première fois que je suis allé chez Donegan's, j'avais l'impression que c'était un pub qui y appartenait vraiment, comme s'il avait été dans sa forme actuelle pendant des années», a déclaré Alex Conyngham, co-fondateur de Slane Irish Whiskey, à propos d'un meuble pittoresque bar à Collen, Irlande. Slane opère à partir du château familial de Conyngham, dans le comté voisin de Meath, et Donegan's est une option populaire dans la région.

«C’est la qualité du service, l’atmosphère conviviale», dit Conyngham, soulignant à quel point l’intérieur «ressemble à un pub irlandais authentique et patrimonial que vous trouverez généralement en Irlande rurale.»



La seule chose est que Donegan a récemment lancé ce look, dit Conyngham. C'est l'un des milliers de bars dans le monde qui travaillent avec des designers et des consultants pour créer l'illusion d'un pub irlandais vieux de plusieurs siècles, avec des enseignes en étain ternies, des tabourets en bois usés et des photos jaunies de champs vallonnés. Des sociétés spécialisées comme The Irish Pub Company (IPC) et ÓL Irish Pubs Ltd., toutes deux basées à Dublin et soutenu par Guinness , ainsi que des établissements plus petits et plus axés localement comme Love Irish Pubs, ont aidé à installer des pubs préfabriqués partout, de la petite ville d'Irlande à Lagos, au Nigéria.



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Boire dans ces espaces rénovés est étrangement réconfortant, comme visiter Colonial Williamsburg ou MGM Studios à Orlando. Les faux-vrais pubs ont un attrait inhabituel et indéniable: ils sont fondés sur quelque chose de tangible et de connaissable, mais ils existent en dehors de la réalité, et libres de chaos et d'incertitude.

Ces pubs irlandais artificiels peuvent-ils être tout ce que nous voulons qu'ils soient? (Oui, bien sûr qu’ils le peuvent. C’est le point.)



Alex Conyngham, co-fondateur de Slane Irish Whiskey, dit que l'intérieur du Donegan’s «ressemble à un pub irlandais authentique et patrimonial que l'on trouve généralement dans les régions rurales de l'Irlande». Crédit: Doneganspub.com

En 1973, un étudiant en architecture de Dublin, Mel McNally, s'est plongé dans l'esthétique des pubs irlandais pour un projet scolaire. Il l'a intitulé «Les meilleurs designs dans les pubs de Dublin».

McNally s'est vite rendu compte qu'il était sur quelque chose, et ce qui a commencé comme des études universitaires est devenu sa carrière. Dans les années 1980, McNally et une équipe de designers ont inventé les intérieurs de pub à travers le Royaume-Uni et l'Irlande.



En 1990, la société de pub irlandaise McNally s'est associée à Guinness et, ensemble, ils se sont lancés dans un voyage qui couvrirait plus de 1 600 projets dans plus de 57 pays, d'Atlanta à Moscou et vice-versa. Même si IPC n’est pas le seul acteur du jeu de pub préfabriqué, c’est le pionnier incontesté de l’industrie.

«L’histoire, comme il la raconte, son professeur a pensé que c’était un peu une blague», déclare Darren Fagan, responsable des contrats et développeur commercial pour The Irish Pub Company, et principal superviseur des opérations nord-américaines de l’organisation. «Cependant, alors que Mel commençait à parcourir son projet, le professeur s'est rendu compte que c'était une chose très sérieuse, un projet solide. Il a pu regarder tout ce qui rendait un pub irlandais unique par rapport à tout autre type de pub et le recréer au mieux de ses capacités.

«Au début des années 90, lorsque j’ai commencé avec eux, c’était juste des gangbusters à travers l’Europe. Chaque semaine, c'était un pub différent - c'était juste une expérience phénoménale.

Aujourd'hui, IPC gère un navire assez serré. Il propose aux futurs propriétaires de bars six options thématiques: pub gastronomique moderne, victorien classique, chalet de campagne, «style boutique» (qui se traduit vaguement par un magasin général vintage ou un apothicaire), un look de brasserie inspiré de la brasserie emblématique de la Guinness St. un «style celtique» plus abstrait qui s'inspire de la musique et de l'art gaéliques traditionnels.

«C'est une idée très romantique d'ouvrir non seulement votre propre pub, mais aussi un pub irlandais», dit Fagan. «Mais pour qu’ils réussissent, nous devons en quelque sorte tenir la main, parler avec nos clients et voir si c’est vraiment la bonne idée pour eux. Nous leur donnerons quelques indices et les forcerons vraiment à réfléchir à leur plan d’affaires. Et s'ils n'ont pas les réponses, eh bien, nous ne poursuivons pas la conversation car nous n'irons jamais nulle part. Vous ne voulez pas en posséder pour le reste de votre vie et toujours en payer le prix. »

L'élément clé pour évoquer la fausse vraie magie, comme tout amateur le sait, est le récit. Vous pouvez stocker toutes les harpes antiques et les voleurs de whisky en cuivre montés que vous voulez, mais sans histoire d'origine cohérente, ce n'est que du bric-à-brac avec un côté de bière.

«Une fois que nous avons compris que leur emplacement est correct et qu’ils sont sérieux, nous parlons de l’histoire. «Quelle est l’histoire, la trame de fond du pub?», Dit Fagan. «Ils peuvent avoir des générations de familles irlandaises, il peut y avoir un autre lien avec une ville, etc. Nous créons la trame de fond du pub, puis nous construisons un design sur mesure autour de cela. '

Chaque composition est modifiée pour refléter la vision du client. Dans les premiers jours, IPC pourrait enrichir l'histoire avec un mobilier unique en son genre récupéré dans des pubs fermés à travers l'Irlande. De nos jours, selon Fagan, une grande partie de ce commerce s'est tarie. La demande a dépassé l'offre naturelle, et donc une industrie de reproduction florissante a depuis augmenté dans son sillage. IPC s'approvisionne désormais en grande partie auprès de fabricants, dont chacun vend des spécialités individuelles.

«Beaucoup d'artefacts, pendant de nombreuses années, étaient des antiquités originales», dit-il. «Mais maintenant, je dirais que 99% des pubs sont tous de nouvelles productions. De nombreux fournisseurs ont généré des affaires autour du pub irlandais, qu'il s'agisse de verres spéciaux, de luminaires, de revêtements de sol, etc., et ils sont très efficaces, très efficaces. Ce qui semble personnalisé sur le papier est en fait une combinaison de beaucoup de choses que ces gars ont déjà sous la main. »

Fadó, une création d'IPC à Chicago, a été installée en 1997 et rénovée en 2015. Crédit: Fadoirishpub.com

Par chance, ma ville nouvellement adoptée, Chicago, se trouve être le foyer d’un membre révolutionnaire du portefeuille américain de 100 personnes de l’IPC. Je suis allé le vérifier immédiatement.

Fadó se tient au coin de Clark et Grand dans le quartier animé de River North depuis 1997. Il s'agit du troisième volet de ce qui est devenu plus tard une chaîne multi-états supervisée par un comptable d'origine irlandaise devenu publicain, Kieran McGill.

Le pub à trois niveaux témoigne de la croissance et de l’évolution de l’IPC. L'étage, d'origine datant de 1997, abrite un superbe bar vieux de 150 ans apporté en partie et en parcelle de The Potkey Kitchen à Dublin. Il rejoint une cheminée en pierre, des tabourets de bar rustiques et un confortable douillet, niché sous de lourds rideaux. La mezzanine et le premier niveau, en revanche, ont été rénovés avec l'aide d'IPC en 2014 et arborent une atmosphère plus contemporaine, avec des hauts hauts élégants, du bois sombre, des banquets en cuir et un grand bar central en fer à cheval bordé de robinets argentés étincelants.

«Lorsque nous avons ouvert ici en 1997, nous essayions d'apporter ce à quoi ressemblaient les pubs irlandais en Amérique à ce moment-là», me dit le directeur régional de Fadó, Kieran Aherne, originaire de Limerick, lors d'un mardi après-midi glacial. «Il y avait des tonnes de bars irlandais aux alentours, mais c'étaient vraiment des bars américains avec un trèfle à la fenêtre, pour être honnête. Il n'y avait pas une tonne de pubs, et cela était en grande partie lié aux dépenses. '

«C'était une accumulation de 3 millions de dollars et c'était du jamais vu. Mais cela faisait partie de l’engagement, de sorte que vous entriez et que vous vous disiez: «Oh mon Dieu, c’est comme être en Irlande», dit Aherne.

Vingt ans plus tard, cependant, les habitants de Chicago et les Dublinois voulaient autre chose de leurs bars. Et donc Fadó a rénové des parties de son espace.

«Ils sont un peu plus contemporains - vous avez des lignes épurées, de bons meubles», dit Aherne. «Nous voulions pouvoir dire:« C’est l’Irlande d’antan, que nous adorons, et voici à quoi elle ressemble un peu plus aujourd’hui. »Et nous l’avons fait. 2015 a fini par être la meilleure année que nous ayons jamais eue, et ça a été vraiment bien depuis. »

Je ne vis à Chicago que depuis trois mois, mais je peux affirmer avec certitude que cette ville prend sa consommation d'alcool très au sérieux. Il y a de vieilles plongées graveleuses qui empestent l'histoire, où, si vous ouvrez une porte à 10 h 30, vous révélerez une série de condamnés à perpétuité abattant des canettes de Hamm ou Old Style tout en regardant les faits saillants de Bears. La musique déborde de beaux bars de jazz autrefois fréquentés par des gangsters de l'époque de la prohibition. Il y a des dizaines de taprooms où vous pouvez partager des pintes avec des brasseurs, et des bars à cocktails chics vantant obscur rhums , mezcals , et whiskies .

Au milieu de cette mer d'authenticité alcoolisée, Fadó, dans toute sa fausse vraie gloire, est en train de tuer. Ce n’est pas seulement parce que c’est l’un des rares endroits de la région de Chicagoland avec un ensemble de câbles pour le rugby des Six Nations, mais cela aide.

«Nous portons beaucoup de chapeaux - nous faisons un quiz dans les pubs le mercredi soir, nous organisons des déjeuners, des happy hour, des fêtes, et nous sommes le n ° 1 des pubs sportifs européens de la ville», déclare Aherne. «Les gens recherchent une expérience. C’est quelque chose que nous recherchons constamment, former notre personnel au service, engager et essayer de communiquer avec les gens. Si vous venez vous asseoir au bar ici, quelqu'un va tendre la main et se présenter. C'est important pour nous. '

Le succès continu de Fadó dans une ville à forte consommation d'alcool comme Chicago témoigne de l'esthétique magistrale d'IPC, des types de propriétaires d'entreprise qu'il attire et des environnements sociaux qu'il crée. La lampe à huile décorative en bronze exposée dans le douillet à l'étage de Fadó a peut-être été fabriquée dans un entrepôt du XXIe siècle à Dublin, ou elle a peut-être été ramassée lors d'une vente de domaine d'une petite vieille fille. Qui peut dire? Ce qui compte le plus, c'est le ton qu'il donne, la lueur chaleureuse et familière qu'il jette sur le visage des barmans lorsqu'ils tirent une autre pinte veloutée.

Les pubs d'IPC produisent une sensation de confort et de stabilité, que vous sirotiez votre whisky dans une fausse brasserie d'Antibes, en France, dans un apothicaire de Moscou, dans un casino couvert à Las Vegas ou avant de prendre un vol au départ de JFK. Vous savez exactement ce que vous obtenez et il vous accueille dans un brogue chantant.

«Lorsque vous entrez dans un pub, il y a certaines attentes. Ce n’est pas très prétentieux, vous pouvez entrer et être vous-même, et c’est l’idée. Vous ne devez pas être en alerte », dit Fagan. «Et si vous pouvez donner à cela un peu plus de touche, un peu de gentillesse, vous pouvez raconter une histoire. Tout est une question de personnalité - connaissez l'histoire, sachez exactement pourquoi vous êtes un pub irlandais plutôt qu'un pub anglais ou italien, etc. Je pense que les gens se sentent très à l'aise dans les pubs, en particulier les pubs irlandais, car les attentes à leur égard sont généralement assez faible.'

L'Irish Pub Company a plus de 1 600 projets dans plus de 57 pays. Crédit: Irishpubcompany.com

Je me suis arrêté à Donegan’s lors d’un voyage en Irlande en septembre dernier et j’ai pu voir le relooking rétro du bar. J'ai passé la soirée, comme on le fait, à alterner entre les pintes de Guinness et les drams de whisky avec une poignée de compagnons nés en Irlande, dont Slane’s Conyngham. Les Townies se sont frottés les coudes avec les touristes et les greffés sur des stouts, des lagers et du whisky distillé localement, inaugurant chaque nouveau cycle avec un «Sláinte!» De plus en plus enthousiaste!

À un moment donné, un homme plus âgé au nez rouge s'est levé, s'est dirigé vers la porte et, sans y être invité, a commencé à crier les premières lignes de «Wild Mountain Thyme». Le bar entier l'a chanté avec un retentissant: «Vas-tu y aller, lassie, vas-y!» C'était le parfait proche d'une authentique soirée irlandaise.

De faux vrais pubs irlandais dans le monde

La prochaine fois que vous avez envie d'une expérience de bar étrangement familière, voici quelques projets notables de la Irish Pub Company.

Pub irlandais de Lagos à l'hôtel Eko, Lagos, Nigéria

Cette opération ornée de style victorien comprend des cabines confortables, des cloisons en vitrail, un éclairage de lustre, un patio extérieur et une scène pour la musique live.

Apothicaire Mandy, Moscou

Construit en 2016 et décoré pour ressembler à une pharmacie irlandaise du XIXe siècle, cet avant-poste rustique prétend avoir le plus long bar de Russie, à 16 mètres (environ 52 pieds).

The Irish Village, Dubaï

Cette attraction touristique massive est plus un parc à thème qu'un pub autonome, avec des chemins pavés, des devantures stylisées, une scène géante pour les spectacles et de nombreux endroits pour manger et boire.

Le Hop Store, Antibes, France

Ce pub de style brasserie a été construit en 1995 et inspiré d'une brasserie du XVIIIe siècle, avec un plafond voûté, des bouilloires en cuivre réutilisées et d'autres accessoires d'époque.

Kilkenny Irish Pub, Berlin

Ouvert en 1992, ce trois fois vainqueur du Guinness Irish Pub of the Year est situé à l'intérieur de la station de S-Bahn Hackescher Markt, ce qui en fait une destination de choix après le travail. Le bar principal a une ambiance caverneuse intrigante tandis que les deux autres chambres reflètent des styles d'époque différents.

Il y a longtemps Chicago, Chicago

Chacun des 11 emplacements de Fadó a été conçu en partenariat avec l'Irish Pub Company, et cet ajout à l'ambiance décontractée de River North, connu pour son bar ancien et d'autres touches traditionnelles, attire les foules depuis 1997.

Kinsale Irish Pub, Nettuno, Italie

Considéré comme le plus grand pub irlandais d'Europe, cette itération de 1995 a été inspirée par une ville historique du comté de Cork. La façade du bâtiment a été conçue pour ressembler à une vieille rue et comporte de fausses devantures de magasins, notamment un bureau de poste, une mercerie, un magasin de bonbons et un magasin d'articles de pêche.