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Votre vin a probablement été mis en bouteille dans un camion

La vinification est une entreprise entourée de mystère et de folklore. Mais quand il s'agit de la mise en bouteille, l'intrigue disparaît au profit de l'efficacité et des gadgets cool. Contrairement à la croyance populaire, la plupart des établissements vinicoles ne mettent pas leur propre vin en bouteille. Au lieu de cela, ils s'appuient sur des machines d'embouteillage mobiles - autrement connues comme la technologie de vin la plus cool dont vous n'avez jamais entendu parler.

Vous n'en avez probablement jamais entendu parler ou vu parce que les lignes d'embouteillage mobiles se déplacent incognito, magistralement déguisées en simples vieux semi-remorques. À l'intérieur, cependant, ces chauffeurs de camion ont troqué des caisses de bière ou d'épicerie pour un amalgame complexe de boulons en acier, de vis et de bandes transporteuses, qui donnent tous à ces lignes d'embouteillage mobiles leur surnom industriel: «Million Dollar Trucks».



Ce surnom n’est pas une exagération. La plupart des équipements d'embouteillage sont importés d'Allemagne ou d'Italie, et la technologie qui met des bouchons, des bouchons et des étiquettes sur les bouteilles est tout sauf simple. Il faut du capital et du savoir-faire pour exploiter la cargaison qui peut remplir, boucher, étiqueter et emballer 2000 bouteilles sur des bandes transporteuses dans un espace plus petit que la plupart des cuisines de Manhattan. Et c'est sur roues.



C'est le dernier tire-bouchon que vous achèterez jamais

La complexité de l'embouteillage moderne est ce qui fait des lignes d'embouteillage mobiles une victoire pour les établissements vinicoles et les grandes entreprises. La liste restreinte des exigences comprend un nettoyant pour bouteille, un remplisseur, des bouchons ou des bouchons à vis, des feuilles et des étiquettes. Il y a des machines séparées pour chaque tâche, donc beaucoup de pièces mobiles - littéralement. Ajoutez à cela le fait que la plupart des établissements vinicoles utilisent plusieurs tailles et formes de verre et d'étiquettes, et la perspective de la mise en bouteille passe rapidement de passionnante à terrifiante.

Pour les petits et grands établissements vinicoles, les embouteilleurs mobiles éliminent des tonnes de stress, de suppositions et d'essais et d'erreurs liés à la mise en bouteille. Les camions sont livrés complets avec des opérateurs, et souvent une petite équipe bien versée dans la sélection des meilleurs réglages pour les étiquettes, les bouteilles de différentes tailles et les connaissances nécessaires pour réparer ces machines en cas de problème. C’est le contraire du scénario auquel j’ai été confronté récemment lors d’une journée d’embouteillage bénévole, où tout ce que je pouvais faire était d’appuyer sur le bouton d’ARRÊT D'URGENCE.



L'équipement, le savoir-faire et la mobilité font de l'utilisation d'embouteilleurs mobiles une évidence pour la plupart des établissements vinicoles, par rapport aux coûts élevés d'achat d'une ligne d'embouteillage, qui peuvent être prohibitifs et occuper un espace critique à l'intérieur d'une cave. Le processus de mise en bouteille manuelle extrêmement lent - qui prend environ deux minutes par bouteille, plus une quantité considérable d'huile de coude - est également peu pratique voire impossible pour les caves car il nécessite une main-d'œuvre importante et limite la mise en bouteille à quelques centaines de caisses par jour. D'un autre côté, les lignes d'embouteillage mobiles peuvent conditionner plusieurs centaines de caisses par heure.

Cette efficacité permet aux caves de rationaliser facilement le prix de location d'une ligne mobile, un coût souvent basé sur le nombre de caisses à mettre en bouteille. Inventés dans les années 1970, ces camions dominent l’industrie de l’embouteillage de vins sur la côte ouest pour trois raisons: ils sont efficaces, faciles à louer et laissent les établissements vinicoles étiqueter leurs vins «Estate Bottled».



Les jours d'embouteillage, ces camions démarrent tôt, ajustant l'équipement tel que la machine à étiquettes afin que chaque étiquette soit placée dans le bon espace sur la bouteille, et la sécurisant pour que chaque bouteille soit la même. Des procédures de test similaires sont effectuées pour s'assurer que les bouchons ou les bouchons à vis sont correctement ajustés et que les bouteilles sont remplies au niveau approprié.

Puis, comme sur des roulettes, le camion prend vie. Dans un espace de seulement 100 pouces de large, des bouteilles vides sont placées à une extrémité du camion et le vin est pompé des réservoirs à l'intérieur de la cave sur le camion. Comme des soldats de plomb, les bouteilles défilent sur de minuscules bandes transporteuses et sont remplies, bouchées, étiquetées et replacées dans des caisses prêtes à être vieillies ou expédiées dans un verre près de chez vous!

À l'intérieur du camion, l'équipe d'embouteillage surveille les bouteilles irrégulières au milieu du vacarme des pièces métalliques qui résonnent et du bruit des bouchonneuses à air comprimé. Si les établissements vinicoles ont besoin de basculer entre les cuvées ou les tailles de bouteilles tout au long de la journée, quelques tours rapides de tournevis suffisent aux mécaniciens de la ligne d'embouteillage pour ajuster leurs pièces et continuer à rouler.

En l'espace de quelques jours ou semaines, toute la production annuelle d'une cave peut passer du baril à la bouteille sur ces machines. À la fin d'un travail, l'équipe appuie simplement sur le bouton «arrêt», fait rouler les portes et s'en va. Le processus n'est peut-être pas aussi mystique que la fermentation spontanée, mais vous ne regarderez plus jamais un semi-camion dans la région viticole de la même manière.