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Zinfandel, le raisin tout américain, vient d'un endroit appelé Kaštela

Les origines de Zindandel

Kaštela est la région de Croatie où la véritable maison de Zinfandel a été trouvée.

Quand nous entendons le terme Cult Wine en Californie, nous le rattachons souvent taxis cultes . Petite production grosse et corsée Cabernet Sauvignon à base de vins à forte teneur en alcool et bonne quantité de chêne , qui masque presque l'inhérent comme du poivre caractéristique de la variété. Mais dans les années 1990, un autre vin culte a atteint le sommet: le Zinfandel.



Autrefois appelé America’s Claret (un mot inventé par les Britanniques pour décrire les vins de Vins de Bordeaux ou de type bordelais ) ce cépage a donné à un moment donné du Cabernet Sauvignon et Merlot une course pour son argent comme le cépage le plus planté dans le Golden State. Il est de notoriété publique que le Merlot et le Cabernet Sauvignon proviennent de la célèbre région de Bordeaux en France. Mais où est le rouge BBQ ultime de? Cela a pris du temps, mais grâce à la science et à la détermination, nous connaissons maintenant les origines du grand Claret américain.



Avant que Zinfandel ne se fasse un nom en Californie, c'était sur la côte Est des États-Unis où il s'est fait les dents pour la première fois - Long Island pour être exact. Au début du 19e siècle, le botaniste George Gibbs a reçu une importation de la pépinière impériale autrichienne consistant en de nombreuses boutures de vigne, dont l'une était étiquetée Zinfandel ou Zinfandle - l'orthographe réelle n'est pas connue mais on pense qu'elle a été mal étiquetée à travers l'étang comme le raisin de vin blanc autrichien Zierfandler.

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En tant que botaniste et non vigneron, Gibbs a emmené certains de ses produits, y compris Zinfandel, à Boston et le raisin a passé un moment au soleil comme l'un des raisins de table les plus populaires sur le marché. Mais Zinfandel n'était pas destiné à grignoter pendant un pique-nique, il était destiné à bien plus encore. Vers 1849, un collègue de M. Gibbs l'informa qu'il y avait de l'or à avoir en Californie et que tout le monde allait faire fortune en extrayant des richesses. Gibbs but le Kool-Aid et partit pour la côte ouest, Zinfandel à la remorque. Alors que la ruée vers l’or en Californie s’est enflée et a atteint son apogée, la population de l’État a explosé et la concurrence pour l’or s’est intensifiée. Mais il s'est avéré que seuls quelques privilégiés l'ont frappé riche, laissant d'autres échoués, leurs casseroles sèches.



Beaucoup de ces greffes se sont tournées vers l'agriculture, la viticulture étant un élément clé, ce qui a fait du petit favori de Boston le centre d'attention. Si vous étiez mineur en Californie pendant la ruée vers l'or et que vous buviez du vin rouge, c'était probablement ce qui allait devenir le Zinfandel. En raison de la tendance des raisins à obtenir des rendements élevés - ce qui signifie qu'il était facile d'en cultiver beaucoup - sa popularité a grimpé en flèche. Dans les années 1860, il avait fait son chemin vers Napa et Sonoma et était planté dans les meilleurs sols de la région.

Une publicité pour les vins, y compris le zinfandel des années 1890

Une publicité pour Sonoma. Vins californiens dont Zinfandel des années 1890

Au tournant du 20e siècle, la Californie était en proie à un engouement pour le Zinfandel. Même si la prohibition a privé le pays d'alcool, elle était toujours le raisin de choix pour de nombreux vignerons à domicile. Après l'interdiction, la popularité du raisin a explosé, mais c'est aussi ce qui a précipité sa chute.



Zinfandel fait mieux dans les climats chauds - pas les climats chauds - et prospère dans sols bien drainés que l'on trouve principalement sur les coteaux . Mais avec sa demande croissante et à la manière typiquement américaine, il a été planté dans des climats et des sols moins qu'idéaux, principalement dans la vallée centrale où la production était trop élevée. Wine Jedi Jancis Robinson le dit le mieux: «Dans la Californie du XXe siècle, Zinfandel a occupé à peu près la même place que Shiraz (Syrah) en Australie et a subi le même manque de respect simplement parce que c'est le cépage noir le plus planté… »En 1975, pour ajouter l'insulte au préjudice, le Zinfandel blanc phénomène s’est insinué dans notre conscience, ce qui a encore abaissé la réputation du raisin.

Mais lorsque le mouvement grunge est arrivé au pouvoir dans le Seattle des années 1990, Zinfandel a commencé à renaître de ses cendres en Californie. Les producteurs de vin haut de gamme ont commencé à prendre soin du raisin et à réduire leurs rendements, créant des vins corsés plus structurés, en ne choisissant que les meilleures baies à la récolte et en exposant le jus à des quantités importantes de chêne. Ces vins ont atteint des prix plus élevés et ont inauguré l'ère Cult Zin. Et comme nous sommes tombés amoureux de Zinfandel une fois de plus, l'origine du raisin a finalement été révélée.

Carole Meredith, généticienne et professeure à l'Université de Californie à Davis, a commencé à utiliser des techniques de profilage ADN pour découvrir la filiation des cépages. Sur le front de Zinfandel, elle et son équipe ont établi que le cépage Plavac Mali de Croatie et un cépage obscur appelé Dobričić, originaire de l'île dalmate de Solta, juste au large de Spilled, étaient les parents de la star californienne. C'était une bonne nouvelle, mais ils avaient encore besoin de trouver le lieu de naissance du raisin. En 2001, l'équipe a découvert un raisin qui était pratiquement éteint, toujours en croissance dans un vignoble de l'une des sept villes de Kaštela, non loin de Spilled. Le raisin n'était connu que sous son nom local, Crljenak Kaštelanski signifiant le «raisin rouge de Kaštela». EUREKA! Le profilage ADN a prouvé qu'il s'agissait en fait de Zinfandel. Et ainsi l'histoire d'origine de Zinfandel était complète.

Le cépage italien léger et vibrant Primitivo n'est également autre que le Zinfandel et était à une époque souvent étiqueté Zinfandel pour le marché américain.

Zinfandel produit de beaux vins lorsqu'il est pris au sérieux et c'est le plus souvent le genre de vins que nous voyons. Vous devrez peut-être dépenser un peu plus pour ces versions sérieuses en raison des besoins capricieux du raisin dans le vignoble, mais le gain est en or.

Image d'en-tête via Shutterstock.com